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Deductive Reasoning

1.5: Razonamiento deductivo

When scientists set out to explore and explain natural phenomena, they often start with specific observations that highlight a particular question or problem. They then induce a possible answer or solution, known as a hypothesis. This type of logical thinking, which uses observations to reach general rational conclusions, is called inductive reasoning.

After a hypothesis has been established, scientists deduce that certain events should occur if the hypothesis is true. Researchers use these predictions, the result of deductive reasoning, to test the hypothesis. Compared to inductive reasoning, deductive reasoning works in the opposite direction, starting with general principles or laws (i.e., conclusions) and using them to predict specific results (i.e., future observations). Deductive tests are often formulated as “If...then” statements: if the hypothesis is true, then the prediction should be observed.

Although deductive reasoning is at the heart of hypothesis-driven science, whereas inductive reasoning is mostly associated with descriptive science, both forms of logic are integral to research and often tie in together within the same experiments.

Cuando los científicos se disponen a explorar y explicar los fenómenos naturales, a menudo comienzan con observaciones específicas que resaltan una pregunta o problema en particular. A continuación, inducen una posible respuesta o solución, conocida como hipótesis. Este tipo de pensamiento lógico, que utiliza observaciones para llegar a conclusiones racionales generales, se llama razonamiento inductivo.

Después de que se ha establecido una hipótesis, los científicos deducen que ciertos eventos deben ocurrir si la hipótesis es verdadera. Los investigadores utilizan estas predicciones, el resultado del razonamiento deductivo, para probar la hipótesis. En comparación con el razonamiento inductivo, el razonamiento deductivo funciona en la dirección opuesta, comenzando con principios o leyes generales (es decir, conclusiones) y utilizándolos para predecir resultados específicos (es decir, observaciones futuras). Las pruebas deductivas a menudo se formulan como"Si... entonces" declaraciones: si la hipótesis es verdadera, entonces la predicción debe ser observada.

Aunque el razonamiento deductivo está en el corazón de la ciencia impulsada por hipótesis, mientras que el razonamiento inductivo se asocia principalmente con la ciencia descriptiva, ambas formas de lógica son parte integral de la investigación y a menudo se unen dentro de los mismos experimentos.

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