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1.6: 相关性与因果关系
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相关性与因果关系
 

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1.6: 相关性与因果关系

统计检验可以计算独立变量和因变量之间是否存在关系或相关性。变量之间的间接关系表示相关性,而直接关系表示因果关系。如果确定变量之间不存在联系,那么相关性就是一个巧合。

相关性与因果关系

如果因变量随自变量的增加而增加或减少,则两个变量之间分别存在正相关或负相关关系。如果这种关系是间接的,那么它是由于一种相关性。然而,直接关系意味着因果关系。

例如,如果一位研究人员想确定五种不同壁虎种群的尾巴脱落原因,并发现没有尾巴的壁虎数量与乌鸦中寄生虫的数量呈负相关,这一结果表明乌鸦寄生虫并不会直接导致壁虎失去尾巴。

然而,如果把乌鸦安放在每个壁虎种群附近,乌鸦的数量与无尾壁虎的数量之间可能存在正相关关系。如果在检查了乌鸦胃里面的物质后,发现了丢失的壁虎尾巴,那么乌鸦的数量将直接决定壁虎丢失的尾巴的数量,表明其原因。如果乌鸦胃里没有发现壁虎尾巴,那么这种关联可能是巧合。

重要的是,在这个例子中,乌鸦的数量和乌鸦寄生虫的数量之间是负相关的。实际上,乌鸦寄生虫的数量很可能随着乌鸦数量的增加而增加,呈正相关。在这种情况下,乌鸦虫的数量也与无尾蜥蜴的数量呈正相关。然而,与乌鸦和无尾蜥蜴种群之间的关系不同,寄生虫和无尾蜥蜴的数量没有因果关系。


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