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1.6: Corrélation et causalité
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Corrélation et causalité
 
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* La traduction du texte est générée par ordinateur

1.6: Corrélation et causalité

Aperçu

Les tests statistiques peuvent calculer s’il existe une relation ou une corrélation entre les variables indépendantes et dépendantes. Une relation indirecte des variables signifie une corrélation tandis qu’une relation directe montre la causalité. S’il est déterminé qu’il n’existe aucun lien entre les variables, alors la corrélation est une coïncidence.

Corrélation par rapport à la causalité

Si la variable dépendante augmente ou diminue lorsque la variable indépendante augmente, il y a une corrélation positive ou négative, respectivement, entre les deux variables. Si cette relation est indirecte, elle est due à une corrélation. Cependant, une relation directe signifierait la causalité.

Par exemple, si un chercheur veut déterminer la cause de la perte de queue dans cinq populations différentes de gecko, et trouve une relation négative entre le nombre de geckos sans queue et le nombre de tiques parasites chez les corbeaux, ce résultat constituerait une corrélation négative et indiquerait que le parasite du corbeau ne cause pas directement la perte de queue chez les geckos.

Toutefois, si les corbeaux avaient été comptés près de chaque population de gecko, une relation positive entre le nombre de corbeaux et les geckos sans queue aurait pu être trouvée. Si, après avoir examiné le contenu de l’estomac des corbeaux, les queues de gecko manquantes avaient été découvertes, le nombre de corbeaux aurait déterminé directement le nombre de queues perdues par les geckos, ce qui indique la causalité. Si les queues de gecko n’avaient pas été trouvées dans l’estomac des corbeaux, alors la corrélation aurait pu être fortuite.

Fait important, dans cet exemple, il existe une corrélation négative entre le nombre de corbeaux et le nombre de tiques parasites. En réalité, le nombre de parasites du corbeau est susceptible d’augmenter avec un nombre croissant de corbeaux, une corrélation positive. Dans ce scénario, le nombre de tiques de corneille serait également positivement corrélé avec le nombre de lézards sans queue. Cependant, contrairement à la relation entre les populations de corbeaux et de lézards sans queue, le nombre de tiques et de lézards sans queue n’est pas lié de façon causale.


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