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2.1: Tableau périodique et éléments organiques
TABLE DES
MATIÈRES

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Tableau périodique et éléments organiques
 
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2.1: Tableau périodique et éléments organiques

Aperçu

Les éléments sont les plus petites unités de matière qui ne peuvent pas être décomposées davantage par des processus chimiques. Il y a 118 éléments connus, mais tous ne sont pas naturels, et moins sont encore essentiels pour la vie. La matière vivante est composée principalement de carbone, d’azote, d’hydrogène et d’oxygène, avec de plus petites quantités d’autres éléments comme le calcium, le phosphore, le potassium et le soufre. D’autres éléments sont également nécessaires à la vie, mais seulement en quantités infimes.

Le tableau périodique fournit des informations sur les propriétés physiques et chimiques des éléments

Le tableau périodique organise les éléments en fonction de leurs propriétés physiques et chimiques. Le nombre atomique d’un élément correspond au nombre de protons trouvés dans son noyau, et chaque carré dans le tableau périodique fournit également le nom complet, le symbole chimique, et le poids atomique d’un élément. Le nombre de protons fournit des informations sur la taille d’un élément, mais ce n’est pas le seul principe organisationnel sous-jacent à la structure du tableau périodique. Les éléments sont organisés en colonnes (groupes) et lignes (périodes) en fonction d’autres propriétés physiques et chimiques, telles que la réactivité, l’emplacement de leurs électrons les plus externes, et la capacité de faire certains types de liaisons. Les éléments du même groupe (c.-à-d. colonne) varient en taille, mais ont de nombreuses propriétés chimiques en commun les uns avec les autres. En revanche, les éléments de la même période (c.-à-d. la ligne) sont de taille plus similaire et ont leurs électrons situés dans un endroit similaire, mais varient considérablement dans leurs propriétés chimiques.

Les principaux éléments et oligo-éléments composent le corps humain

Toute la vie sur Terre contient les éléments d’oxygène, de carbone, d’hydrogène et d’azote. Plus précisément, 96% du corps humain est composé de ces quatre éléments. Les 4 % restants sont composés principalement de calcium, de phosphore, de potassium, de soufre, de sodium, de chlore et de magnésium, par ordre d’abondance relative. En outre, certains éléments sont essentiels pour l’homme, mais se trouvent dans le corps en quantités inférieures à 0,01%; ce sont des oligo-éléments. Même s’ils ne sont présents qu’en petites quantités, les oligo-éléments restent essentiels pour la santé. Le fer, par exemple, joue un rôle essentiel dans les globules rouges, aidant à lier l’oxygène afin qu’il puisse être transporté dans tout le système circulatoire. Trop peu de fer peut entraîner une anémie par carence en fer, qui se caractérise par des symptômes qui découlent d’un manque d’oxygène, y compris la fatigue, l’essoufflement, la faiblesse et les rythmes cardiaques irréguliers.

Certains éléments sont nocifs pour les organismes vivants

Certains éléments ont des effets néfastes sur la santé, même à petites doses. Le mercure, par exemple, est l’un des nombreux métaux lourds qui peuvent produire un certain nombre de symptômes à petites doses — selon les tissus qui sont affectés — et qui causent la mort à de plus grandes doses. Il peut s’accumuler dans les tissus des organismes multicellulaires au fil du temps, de sorte que l’exposition répétée est une préoccupation. De nouvelles façons d’éliminer les contaminants des métaux lourds de l’environnement à l’aide de méthodes biologiques — la biorestauration — exigent des recherches pour comprendre à la fois la chimie des contaminants et la biologie des premiers organismes qu’ils affectent. Les métaux lourds pénètrent souvent dans le réseau alimentaire au niveau des producteurs primaires avant d’affecter les organismes à des niveaux trophiques plus élevés comme les humains.


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