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2.19: La cohesión
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TRANSCRIPCIÓN

2.19: La cohesión

La cohesión es la atracción entre moléculas del mismo tipo, como las moléculas de agua. El oxígeno negativo parcialmente cargado de una molécula de agua se une al hidrógeno positivo parcialmente cargado de una segunda molécula de agua a través de enlaces de hidrógeno. Cada molécula de agua puede formar hasta cuatro enlaces de hidrógeno con otras moléculas de agua.

En una superficie, cuando varias moléculas de agua se unen a través de la cohesión, se forma una gota. Por lo general, el agua no se extiende por toda la superficie. Esto se debe a que las moléculas de agua se sienten más atraídas entre sí que a las moléculas que componen la superficie o el aire circundante.

La tensión superficial es el resultado de la cohesión. Los patinadores de estanques, también conocidos como striders de agua, son insectos que utilizan este fenómeno para caminar sobre el agua. La tensión superficial se produce en la interfaz entre el agua y el aire (es decir, la superficie del agua). Una vez más, las moléculas de agua se sienten más atraídas entre sí que a las moléculas en el aire. Por lo tanto, las moléculas de agua en la superficie forman enlaces con moléculas de agua vecinas al lado y por debajo de ellas. Dado que las moléculas de agua superficial no pueden formar enlaces con otras moléculas de agua en un lado (el lado junto al aire), forman enlaces más fuertes con sus moléculas de agua vecinas. Las moléculas fuertemente unidas tienen un área de superficie comprimida, creando gotas esféricas de moléculas de agua. La alta tensión superficial del agua y la flotabilidad de las patas del patinador del estanque permiten que el insecto permanezca en la superficie del agua.

El mercurio es otra molécula cohesiva que se puede ver fácilmente. En un recipiente de vidrio, el mercurio no se extiende ni humede el vidrio, porque las fuerzas cohesivas entre las moléculas de mercurio son más fuertes que las fuerzas adhesivas entre el mercurio y el vidrio. Aunque el agua es altamente cohesiva, también tiene una afinidad por la sílice. Por lo tanto, el agua se dispersa uniformemente en el fondo de un recipiente de vidrio.


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