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4.1: ¿Qué son las células?
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What are Cells?
 
TRANSCRIPCIÓN

4.1: What are Cells?

4.1: ¿Qué son las células?

Overview

Cells are the foundational level of organization of life. An organism may be unicellular, as with prokaryotes and most eukaryotic protists, or multicellular where the functions of an organism are divided into different collections of specialized cells. In multicellular eukaryotes, cells are the building blocks of complex structures and can have various forms and functions.

The Basic Characteristics of Cells

Cells are the building blocks of all living organisms, whether it is a single cell that forms the entire organism (e.g., a bacterium) or trillions of them (e.g., humans). No matter what organism a cell is a part of, they share specific characteristics.

A living cell has a plasma membrane, a bilayer of lipids, which separates the watery solution inside the cell, also called cytoplasm, from the outside of the cell.

Furthermore, a living cell can replicate itself, which requires that it possess genetic information encoded in DNA. DNA can be localized to a particular area of the cell, as in the nucleoid of a prokaryotic cell, or it can be contained inside another membrane, such as the nucleus of eukaryotes. Eukaryote means "true nucleus." The word prokaryote, hence, implies that the cell is from a group which arose before membrane-bound nuclei appeared in the history of life.

Organelles Compartmentalize Eukaryotic Cells

Prokaryotic cells lack internal membranes. In contrast, eukaryotes have internal membranes that enclose compartments called organelles. Each organelle fulfills a specific cellular function, such as the membrane-bound nucleus and mitochondria.

The presence or absence of certain organelles is used to classify organisms. While plant cells possess chloroplasts in which they convert light energy to sugar, animal cells contain lysosomes, a membrane-enclosed compartment in which enzymes break up larger molecules.

Visión general

Las células son el nivel fundamental de la organización de la vida. Un organismo puede ser unicelular, como con los prokaryotes y la mayoría de los protistas eucariotas, o multicelulares donde las funciones de un organismo se dividen en diferentes colecciones de células especializadas. En los eucariotas multicelulares, las células son los bloques de construcción de estructuras complejas y pueden tener varias formas y funciones.

Las características básicas de las células

Las células son los bloques de construcción de todos los organismos vivos, ya sea una sola célula que forma todo el organismo (por ejemplo, una bacteria) o billones de ellos (por ejemplo, humanos). No importa de qué organismo forme parte una célula, comparten características específicas.

Una célula viva tiene una membrana plasmática, una bicapo de lípidos, que separa la solución acuosa dentro de la célula, también llamada citoplasma, del exterior de la célula.

Además, una célula viva puede replicarse a sí misma, lo que requiere que posea información genética codificada en el ADN. El ADN se puede localizar en un área particular de la célula, como en el nucleoides de una célula procariotica, o puede estar contenido dentro de otra membrana, como el núcleo de eucariotas. Eukaryote significa "verdadero núcleo". La palabra prokaryote, por lo tanto, implica que la célula es de un grupo que surgió antes de que aparecieran núcleos unidos a la membrana en la historia de la vida.

Organelles Compartmentalizar células eucariotas

Las células procariotas carecen de membranas internas. Por el contrario, los eucariotas tienen membranas internas que encierran compartimentos llamados orgánulos. Cada orgánulo cumple una función celular específica, como el núcleo unido a la membrana y las mitocondrias.

La presencia o ausencia de ciertos orgánulos se utiliza para clasificar organismos. Mientras que las células vegetales poseen cloroplastos en los que convierten la energía lumída en azúcar, las células animales contienen lisosomas, un compartimento cerrado por membrana en el que las enzimas rompen moléculas más grandes.


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