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4.4: Células Procarióticas
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Prokaryotic Cells
 
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4.4: Prokaryotic Cells

4.4: Células Procarióticas

Prokaryotes are small unicellular organisms in the domains Archaea and Bacteria. Bacteria include many common organisms such as Salmonella and Escherichia coli, while the Archaea include extremophiles that live in harsh environments, such as volcanic springs.

Like eukaryotic cells, all prokaryotic cells are surrounded by a plasma membrane and have DNA that contains the genetic instructions, cytoplasm that fills the interior of the cell, and ribosomes that synthesize proteins. However, unlike eukaryotic cells, prokaryotes lack a nucleus or other membrane-bound intracellular organelles. Their cellular components generally float freely within the cytoplasm, although their DNA—usually consisting of a single, circular chromosome—is clustered within a region called the nucleoid.

Inside the cytoplasm, many prokaryotes have small circular pieces of DNA called plasmids. These are distinct from the chromosomal DNA in the nucleoid and tend to have just a few genes—such as genes for antibiotic resistance. Plasmids are self-replicating and can be transmitted between prokaryotes.

Most prokaryotes have a cell wall made of peptidoglycan that lies outside of their plasma membrane, which physically protects the cell and helps it maintain osmotic pressure in different environments. Many prokaryotes also have a sticky capsule layer that covers their cell wall, allowing the organisms to stick to a substrate or each other, providing additional protection.

While prokaryotes don not have membrane-bound organelles, some have infoldings of the plasma membrane that carry out specialized functions—such as photosynthesis in cyanobacteria. Therefore, although prokaryotes are simple compared to eukaryotes, they do have some unique structures that help them carry out complex functions and allow them to live in a wide variety of environments.

Procariotas são pequenos organismos unicelulares dos domínios Archaea e Bacteria. Bacteria inclui muitos organismos comuns, como Salmonella e Escherichia coli, enquanto que Archaea inclui extremófilos que vivem em ambientes severos, como nascentes vulcânicas.

Como as células eucarióticas, todas as células procarióticas são cercadas por uma membrana plasmática e têm DNA que contém as instruções genéticas, citoplasma que preenche o interior da célula, e ribossomas que sintetizam proteínas. No entanto, ao contrário das células eucarióticas, os procariotas não possuem um núcleo ou outros organelos intracelulares ligadas a membrana. Os seus componentes celulares geralmente flutuam livremente dentro do citoplasma, embora o seu DNA—geralmente constituído por um único cromossoma circular—esteja agrupado dentro de uma região chamada nucleóide.

Dentro do citoplasma, muitos procariotas têm pequenas porções circulares de DNA chamadas plasmídeos. Estes são distintos do DNA cromossómico no nucleóide e tendem a ter apenas alguns genes—como genes para resistência a antibióticos. Os plasmídeos autorreplicam-se e podem ser transmitidos entre procariotas.

A maioria dos procariotas tem uma parede celular feita de peptidoglicano que fica fora da sua membrana plasmática, que protege fisicamente a célula e ajuda a manter a pressão osmótica em diferentes ambientes. Muitos procariotas também têm uma camada capsular pegajosa a cobrir a sua parede celular, permitindo que os organismos se agarrem a um substrato ou uns aos outros, fornecendo proteção adicional.

Embora os procariotas não tenham organelos ligados a membrana, alguns têm invaginações da membrana plasmática que realizam funções especializadas—como a fotossíntese em cianobactérias. Portanto, embora os procariotas sejam simples em comparação com os eucariotas, eles têm algumas estruturas únicas que os ajudam a realizar funções complexas e permitem que eles vivam em uma grande variedade de ambientes.


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