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4.6: El núcleo
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The Nucleus
 
TRANSCRIPCIÓN

4.6: The Nucleus

4.6: El núcleo

The nucleus is a membrane-bound organelle that contains a eukaryotic organism’s genetic instructions in the form of chromosomal DNA. This is distinct from the DNA in mitochondria or chloroplasts that carry out functions specific to those organelles. While some cells—such as red blood cells—do not have a nucleus, and others—such as skeletal muscle cells—have multiple nuclei, most eukaryotic cells have a single nucleus.

The DNA in the nucleus is wrapped around proteins such as histones, creating a DNA-protein complex called chromatin. When cells are not dividing—that is, when they are in the interphase part of their cell cycle—the chromatin is organized diffusely. This allows easy access to the DNA during the transcription process when messenger RNA (mRNA) is synthesized based on the DNA code. When a eukaryotic cell is about to divide, the chromatin condenses tightly into distinct, linear chromosomes. Humans have 46 chromosomes in total.

Chromatin is particularly concentrated in a region of the nucleus called the nucleolus. The nucleolus is important for the production of ribosomes, which translate mRNA into protein. In the nucleolus, ribosomal RNA is synthesized and combined with proteins to create ribosomal subunits, which later form functioning ribosomes in the cytoplasm of the cell.

The interior of the nucleus is filled with a gel-like substance called nucleoplasm. A double membrane—consisting of two lipid bilayers—called the nuclear envelope surrounds the nucleus. Small protein-lined openings, called pores, dot the nuclear envelope, controlling which substances can enter and leave the nucleus. For example, the pores allow mRNA to leave the nucleus, so it can travel to the ribosomes to direct protein translation.

El núcleo es un orgánulo ligado a la membrana que contiene instrucciones genéticas de un organismo eucariota en forma de ADN cromosómico. Esto es distinto del ADN de las mitocondrias o cloroplastos que llevan a cabo funciones específicas de esos orgánulos. Mientras que algunas células, como los glóbulos rojos, no tienen un núcleo, y otras, como las células del músculo esquelético, tienen múltiples núcleos, la mayoría de las células eucariotas tienen un solo núcleo.

El ADN en el núcleo se envuelve alrededor de proteínas como histonas, creando un complejo de proteínas de ADN llamado cromatina. Cuando las células no se dividen, es decir, cuando están en la parte interfase de su ciclo celular, la cromatina se organiza difusamente. Esto permite un fácil acceso al ADN durante el proceso de transcripción cuando el ARN mensajero (ARNm) se sintetiza sobre la base del código de ADN. Cuando una célula eucariota está a punto de dividirse, la cromatina se condensa firmemente en cromosomas lineales distintos. Los humanos tienen 46 cromosomas en total.

La cromatina se concentra particularmente en una región del núcleo llamada nucleolus. El nucleolus es importante para la producción de ribosomas, que traducen el ARNm en proteína. En el nucleolus, el ARN ribosomal se sintetiza y se combina con proteínas para crear subunidades ribosomales, que posteriormente forman ribosomas funcionales en el citoplasma de la célula.

El interior del núcleo está lleno de una sustancia similar a un gel llamada nucleoplasmo. Una membrana doble, compuesta por dos bicapas lipídicas, llamada envolvente nuclear, rodea el núcleo. Pequeñas aberturas forradas con proteínas, llamadas poros, salpican la envoltura nuclear, controlando qué sustancias pueden entrar y salir del núcleo. Por ejemplo, los poros permiten que el ARNm salga del núcleo, por lo que puede viajar a los ribosomas para dirigir la traducción de proteínas.


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