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5.6: Ósmosis
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Osmosis
 
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TRANSCRIPCIÓN

5.6: Osmosis

5.6: Ósmosis

Approximately 60% to 95% of the weight of living organisms is attributed to water. Therefore, maintaining appropriate water balance within cells is of paramount importance. Osmosis is the movement of water across a semipermeable membrane, such as a cell’s plasma membrane. In living organisms, water plays a crucial role as a solvent—a molecule that dissolves other molecules.

Diffusion Versus Osmosis

Both diffusion and osmosis are types of passive transport—cellular transport that does not require additional energy. Diffusion is the transport of a substance (solute) dissolved in a liquid (solvent) from an area of high concentration to an area of low concentration. Diffusion may also occur across a membrane if the membrane is permeable for that solute. A membrane that hinders the passage of a specific solute is a semipermeable membrane. While the semipermeable membrane stops the flow of the solute, the solvent moves freely—a process called osmosis.

Mechanism

Osmosis occurs when there is more solute on one side of the semipermeable membrane than on the other. The ratio of water to solute is called osmolarity. During osmosis, water flows from the side with low osmolarity (more water relative to solute) to the side with high osmolarity (less water relative to solute) until the osmolarity on both sides is approximately equal. For instance, a cell surrounded by a semipermeable membrane has water flowing in, if there is a higher concentration of solute inside the cell compared to the outside.

Osmotic Imbalance in Cells

Whenever osmotic balance is disrupted, cells may expand or shrink. The underlying mechanisms of osmotic imbalance and prevention of dangerous outcomes are further discussed in subsequent sections.

Aproximadamente entre el 60% y el 95% del peso de los organismos vivos se atribuye al agua. Por lo tanto, mantener un equilibrio adecuado del agua dentro de las células es de suma importancia. La ósmosis es el movimiento del agua a través de una membrana semipermeable, como la membrana plasmática de una célula. En los organismos vivos, el agua juega un papel crucial como disolvente, una molécula que disuelve otras moléculas.

Difusión versus osmosis

Tanto la difusión como la ósmosis son tipos de transporte pasivo, transporte celular que no requiere energía adicional. La difusión es el transporte de una sustancia (soluto) disuelta en un líquido (solvente) desde un área de alta concentración a una zona de baja concentración. La difusión también puede ocurrir a través de una membrana si la membrana es permeable para ese soluto. Una membrana que dificulta el paso de un soluto específico es una membrana semipermeable. Mientras que la membrana semipermeable detiene el flujo del soluto, el disolvente se mueve libremente, un proceso llamado ósmosis.

Mecanismo

La ósmosis ocurre cuando hay más soluto en un lado de la membrana semipermeable que en el otro. La relación entre agua y soluto se denomina osmolaridad. Durante la ósmosis, el agua fluye desde el lado con baja osmolaridad (más agua relativa al soluto) hacia el lado con alta osmolaridad (menos agua en relación con el soluto) hasta que la osmolaridad en ambos lados es aproximadamente igual. Por ejemplo, una célula rodeada por una membrana semipermeable tiene agua que fluye, si hay una mayor concentración de soluto dentro de la célula en comparación con el exterior.

Desequilibrio osmótico en las células

Siempre que se interrumpe el equilibrio osmótico, las células pueden expandirse o encogerse. Los mecanismos subyacentes de desequilibrio osmótico y prevención de resultados peligrosos se examinan más a fondo en secciones posteriores.


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