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6.7: Señalización sináptica
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Synaptic Signaling
 
TRANSCRIPCIÓN

6.7: Synaptic Signaling

6.7: Señalización sináptica

Neurons communicate at synapses, or junctions, to excite or inhibit the activity of other neurons or target cells, such as muscles. Synapses may be chemical or electrical.

Most synapses are chemical. That means that an electrical impulse—or action potential—spurs the release of chemical messengers. These chemical messengers are also called neurotransmitters. The neuron sending the signal is called the presynaptic neuron. The neuron receiving the signal is the postsynaptic neuron.

The presynaptic neuron fires an action potential that travels through its axon. The end of the axon, or axon terminal, contains neurotransmitter-filled vesicles. The action potential opens voltage-gated calcium ion channels in the axon terminal membrane. Ca2+ rapidly enters the presynaptic cell (due to the higher external Ca2+ concentration), enabling the vesicles to fuse with the terminal membrane and release neurotransmitters.

The space between presynaptic and postsynaptic cells is called the synaptic cleft. Neurotransmitters released from the presynaptic cell rapidly populate the synaptic cleft and bind to receptors on the postsynaptic neuron. The binding of neurotransmitters instigates chemical changes in the postsynaptic neuron, such as opening or closing ion channels. This, in turn, alters the membrane potential of the postsynaptic cell, making it more or less likely to fire an action potential.

To end signaling, neurotransmitters in the synapse are degraded by enzymes, reabsorbed by the presynaptic cell, diffused away, or cleared by glial cells.

Electrical synapses are present in the nervous system of both invertebrates and vertebrates. They are narrower than their chemical counterparts and transfer ions directly between neurons, allowing faster transmission of the signal. However, unlike chemical synapses, electrical synapses cannot amplify or transform presynaptic signals. Electrical synapses syncronize neuron activity, which is favorable for controlling rapid, invariable signals such as the danger escape in squids.

Neurons can send signals to, and receive them from, many other neurons. The integration of numerous inputs received by postsynaptic cells ultimately determines their action potential firing patterns.

Las neuronas se comunican en sinapsis, o uniones, para excitar o inhibir la actividad de otras neuronas o células diana, como los músculos. Las sinapsis pueden ser químicas o eléctricas.

La mayoría de las sinapsis son químicas. Eso significa que un impulso eléctrico —o potencial de acción— estimula la liberación de mensajeros químicos. Estos mensajeros químicos también se llaman neurotransmisores. La neurona que envía la señal se llama neurona presináptica. La neurona que recibe la señal es la neurona postsináptica.

La neurona presináptica dispara un potencial de acción que viaja a través de su axón. El extremo del axón, o terminal de axón, contiene vesículas llenas de neurotransmisores. El potencial de acción abre canales de iones de calcio cerrados por voltaje en la membrana terminal de axón. Ca2+ entra rápidamente en la célula presináptica (debido a la mayor concentración externa de Ca2+), lo que permite que las vesículas se fusionen con la membrana terminal y liberen neurotransmisores.

El espacio entre las células presinápticas y postsinápticas se denomina hendidura sináptica. Los neurotransmisores liberados de la célula presináptica pueblan rápidamente la hendidura sináptica y se unen a los receptores en la neurona postsináptica. La unión de neurotransmisores instiga los cambios químicos en la neurona postsináptica, como abrir o cerrar canales iónicos. Esto, a su vez, altera el potencial de membrana de la célula postsináptica, por lo que es más o menos probable que dispare un potencial de acción.

Para terminar con la señalización, los neurotransmisores en la sinapsis son degradados por enzimas, reabsorbidos por la célula presináptica, difuminados o despejados por células gliales.

Las sinapsis eléctricas están presentes en el sistema nervioso tanto de invertebrados como de vertebrados. Son más estrechos que sus homólogos químicos y transfieren iones directamente entre las neuronas, lo que permite una transmisión más rápida de la señal. Sin embargo, a diferencia de las sinapsis químicas, las sinapsis eléctricas no pueden amplificar ni transformar señales presinápticas. Las sinapsis eléctricas sincronizan la actividad de las neuronas, lo que es favorable para controlar señales rápidas e invariables como el escape de peligro en calamares.

Las neuronas pueden enviar señales y recibirlas de muchas otras neuronas. La integración de numerosas entradas recibidas por las células postsinápticas determina en última instancia sus patrones de disparo potencial de acción.


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