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7.5: Energía potencial
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Potential Energy
 
TRANSCRIPCIÓN

7.5: Potential Energy

7.5: Energía potencial

Potential energy is a stored form of energy that has the potential to do work, and therefore, to be converted into kinetic energy. Gravitational energy, for example, is the potential energy found within gravitational force. Chemical energy is the potential energy stored within molecules by virtue of the bonds between their atoms. Weak bonds have high potential energy, whereas strong bonds have low potential energy.

High Potential Energy

Energy can be stored in the form of chemical bonds. Some bonds are weak, and therefore have high potential energy. For example, hydrogen bonds found between water molecules or those that form between guanine (G) and cytosine (C) nucleotides in a DNA double helix.

Low Potential Energy

Strong bonds, on the other hand, have less potential energy. For example, NaCl molecules contain ionic bonds formed from the electrostatic attraction of sodium cations and chloride anions. Covalent bonds are another example that form from the mutual attraction of molecules for a shared pair of electrons. For example, hydrogen molecules form through the covalent bonding of two hydrogen atoms.

Sugars as Potential Energy

Food has energy stored in the form of the chemical bonds between atoms. When animals ingest sugars, weak bonds between carbon and oxygen as well as those between hydrogen and other carbon atoms are broken to make carbon dioxide and water, which have much stronger chemical bonds. This process releases energy in the form of ATP, that is then used to drive biochemical reactions elsewhere in the cell.

La energía potencial es una forma almacenada de energía que tiene el potencial de hacer el trabajo, y por lo tanto, para ser convertida en energía cinética. La energía gravitacional, por ejemplo, es la energía potencial que se encuentra dentro de la fuerza gravitacional. La energía química es la energía potencial almacenada dentro de las moléculas en virtud de los enlaces entre sus átomos. Los bonos débiles tienen energía de alto potencial, mientras que los bonos fuertes tienen una energía de bajo potencial.

Energía de alto potencial

La energía se puede almacenar en forma de enlaces químicos. Algunos enlaces son débiles y, por lo tanto, tienen una energía de alto potencial. Por ejemplo, los enlaces de hidrógeno encontrados entre moléculas de agua o aquellos que se forman entre los nucleótidos de guanina (G) y citosina (C) en una doble hélice de ADN.

Energía de bajo potencial

Los fuertes lazos, por otro lado, tienen menos energía potencial. Por ejemplo, las moléculas NaCl contienen enlaces iónicos formados a partir de la atracción electrostática de cationes de sodio y aniones de cloruro. Los enlaces covalentes son otro ejemplo que se forma a partir de la atracción mutua de moléculas para un par compartido de electrones. Por ejemplo, las moléculas de hidrógeno se forman a través de la unión covalente de dos átomos de hidrógeno.

Azúcares como energía potencial

Los alimentos tienen energía almacenada en forma de los enlaces químicos entre los átomos. Cuando los animales ingieren azúcares, se rompen los enlaces débiles entre el carbono y el oxígeno, así como los que hay entre el hidrógeno y otros átomos de carbono para producir dióxido de carbono y agua, que tienen enlaces químicos mucho más fuertes. Este proceso libera energía en forma de ATP, que luego se utiliza para impulsar reacciones bioquímicas en otra parte de la célula.


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