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12.19: Naturaleza y educación
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Education
Nature and Nurture
 
TRANSCRIPCIÓN

12.19: Nature and Nurture

12.19: Naturaleza y educación

Many human characteristics, like height, are shaped by both nature—in other words, by our genes—and by nurture, or our environment. For example, chronic stress during childhood inhibits the production of growth hormones and consequently reduces bone growth and height. Scientists estimate that 70-90% of variation in height is due to genetic differences among individuals, and 10-30% of variation in height is due to differences in the environments that individuals experience, such as differences in diet. Many other phenotypes are similarly influenced by both genes and environments. Some of these phenotypes arise later in life, like cancer and other diseases.

Nutrition’s Influence on Height

Hundreds of genes that influence height in humans have been identified. One study found that the most important factor explaining current differences in stature among men in different nations was the ratio between the intake of high-quality animal protein and low-quality proteins from grain and vegetables during childhood.

The tallest early men are believed to be Upper Paleolithic hunters from the Gravettian culture, which thrived in Europe 34,000 to 26,000 years ago. Their stature (ranging from 5’10” to 6’2”) was due in part to a low population density and a diet abundant in high-quality animal protein. In modern times, increased stature is attributed to nutritional and socioeconomic improvements.

The Impact of Stress on Stature

Physical growth is metabolically demanding and is inhibited by stress, in part through the hypothalamic-pituitary-adrenal axis. For example, corticotropin-releasing hormone (CRH) stimulates the synthesis of adrenocorticotropic hormone (ACTH), which induces the release of glucocorticoids (e.g., cortisol, the “stress hormone”). Cortisol stimulates appetite but reduces the liver’s production of IGF-1, which is also needed for bone growth and development. Additionally, an excess of glucocorticoids increases somatostatin release, which inhibits the release of growth hormone.

In children, chronic stress has been shown to inhibit bone growth and weight gain—both of which can resume when stress is reduced or eliminated. In addition, when children are raised under socially stressful conditions, where too many children are sharing too few resources, and both physical and emotional needs are unmet, children can also experience growth delay. This is evident in institutionalized children who do not develop strong, consistent relationships with their caregivers. Therefore, stress, psychosocially-induced growth hormone reduction, and inadequate nutrition can all stunt stature.

A Combination of Nature and Nurture

Because people inherit different genes and grow, live, and develop under different environmental conditions, it is important to consider that both nature and nurture influence the final appearance of many phenotypes—even those that may develop later in life, like cancer or heart disease.

Muchas características humanas, como la altura, están moldeadas tanto por la naturaleza —en otras palabras, por nuestros genes— como por la crianza o por nuestro medio ambiente. Por ejemplo, estrés crónico durante la infancia inhibe la producción de hormonas de crecimiento y, en consecuencia, reduce el crecimiento óseo y la altura. Los científicos estiman que el 70-90% de la variación en la altura se debe a diferencias genéticas entre los individuos, y 10-30% de la variación en la altura se debe a diferencias en los ambientes que los individuos experimentan, como las diferencias en la dieta. Muchos otros fenotipos están igualmente influenciados por los genes y los entornos. Algunos de estos fenotipos surgen más adelante en la vida, como el cáncer y otras enfermedades.

La influencia de la nutrición en la altura

Se han identificado cientos de genes que influyen en la altura de los seres humanos. Un estudio encontró que el factor más importante que explica las diferencias actuales de estatura entre los hombres en diferentes naciones fue la relación entre la ingesta de proteína animal de alta calidad y proteínas de baja calidad de granos y verduras durante la infancia.

Se cree que los primeros hombres más altos son cazadores del Paleolítico Superior de la cultura Gravettian, que prosperó en Europa hace 34.000 a 26.000 años. Su estatura (que oscila entre 5'10" y 6'2") se debió en parte a una baja densidad de población y una dieta abundante en proteína animal de alta calidad. En los tiempos modernos, el aumento de la estatura se atribuye a las mejoras nutricionales y socioeconómicas.

El impacto del estrés en la estatura

El crecimiento físico es metabólicamente exigente y es inhibido por el estrés, en parte a través del eje hipotalámico-hipófisis-adrenal. Por ejemplo, la hormona liberadora de corticotropina (CRH) estimula la síntesis de la hormona adrenocorticotrópica (ACTH), que induce la liberación de glucocorticoides (por ejemplo, cortisol, la "hormona del estrés"). El cortisol estimula el apetito pero reduce la producción del hígado de IGF-1, que también es necesario para el crecimiento y desarrollo óseo. Además, un exceso de glucocorticoides aumenta la liberación de somatostatina, que inhibe la liberación de hormona de crecimiento.

En los niños, se ha demostrado que el estrés crónico inhibe el crecimiento óseo y el aumento de peso, que pueden reanudarse cuando se reduce o elimina el estrés. Además, cuando los niños son criados en condiciones socialmente estresantes, donde demasiados niños comparten muy pocos recursos, y las necesidades físicas y emocionales no se satisfacen, los niños también pueden experimentar un retraso en el crecimiento. Esto es evidente en los niños institucionalizados que no desarrollan relaciones sólidas y consistentes con sus cuidadores. Por lo tanto, estrés, reducción de la hormona de crecimiento inducida psicosocialmente, y nutrición inadecuada puede toda la estatura de truco.

Una combinación de naturaleza y crianza

Debido a que las personas heredan diferentes genes y crecen, viven y se desarrollan bajo diferentes condiciones ambientales, es importante considerar que tanto la naturaleza como la crianza influyen en la apariencia final de muchos fenotipos, incluso aquellos que pueden desarrollarse más adelante en la vida, como el cáncer o las enfermedades cardíacas.


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