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12.19: Nature et culture
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Nature et culture
 
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12.19: Nature et culture

De nombreuses caractéristiques humaines, comme la hauteur, sont façonnées à la fois par la nature— en d’autres termes, par nos gènes — et par l’alimentation, ou notre environnement. Par exemple, le stress chronique pendant l’enfance inhibe la production d’hormones de croissance et réduit par conséquent la croissance et la hauteur des os. Les scientifiques estiment que 70-90% de la variation de la taille est due à des différences génétiques entre les individus, et 10-30% de la variation de la taille est due à des différences dans les environnements que les individus éprouvent, telles que les différences dans l’alimentation. Beaucoup d’autres phénotypes sont influencés de la même façon par les gènes et les environnements. Certains de ces phénotypes apparaissent plus tard dans la vie, comme le cancer et d’autres maladies.

L’influence de la nutrition sur la hauteur

Des centaines de gènes qui influencent la taille chez l’homme ont été identifiés. Une étude a révélé que le facteur le plus important expliquant les différences actuelles de stature chez les hommes dans différentes nations était le rapport entre la consommation de protéines animales de haute qualité et les protéines de faible qualité provenant des céréales et des légumes pendant l’enfance.

Les premiers hommes les plus grands seraient des chasseurs paléolithiques supérieurs de la culture gravettien, qui ont prospéré en Europe il y a 34 000 à 26 000 ans. Leur stature (allant de 5'10 » à 6'2 ») était due en partie à une faible densité de population et à un régime alimentaire abondant en protéines animales de haute qualité. Dans les temps modernes, la stature accrue est attribuée aux améliorations nutritionnelles et socio-économiques.

L’impact du stress sur la stature

La croissance physique est métaboliquement exigeante et est inhibée par le stress, en partie par l’axe hypothalamique-pituitaire-surrénale. Par exemple, l’hormone de libération de corticotropine (CRH) stimule la synthèse de l’hormone adrenocorticotrope (ACTH), qui induit la libération de glucocorticoïdes (par exemple, le cortisol, l'« hormone du stress »). Le cortisol stimule l’appétit mais réduit la production d’IGF-1 du foie, qui est également nécessaire pour la croissance et le développement des os. En outre, un excès de glucocorticoïdes augmente la libération de somatostatine, ce qui inhibe la libération de l’hormone de croissance.

Chez les enfants, il a été démontré que le stress chronique inhibe la croissance osseuse et la prise de poids, qui peuvent reprendre lorsque le stress est réduit ou éliminé. En outre, lorsque les enfants sont élevés dans des conditions socialement stressantes, où trop d’enfants partagent trop peu de ressources, et que les besoins physiques et émotionnels ne sont pas satisfaits, les enfants peuvent également connaître un retard de croissance. Cela est évident chez les enfants institutionnalisés qui n’établissent pas de relations solides et cohérentes avec leurs aidants naturels. Par conséquent, le stress, la réduction psychosociale induite par l’hormone de croissance, et une nutrition inadéquate peuvent tous cascader stature.

Une combinaison de nature et de nourrir

Parce que les gens héritent de différents gènes et se développent, vivent et se développent dans des conditions environnementales différentes, il est important de considérer que la nature et l’alimentation influencent l’apparence finale de nombreux phénotypes, même ceux qui peuvent se développer plus tard dans la vie, comme le cancer ou les maladies cardiaques.


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