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12.19: Natureza e Nutrição
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Nature and Nurture
 
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12.19: Nature and Nurture

12.19: Natureza e Nutrição

Many human characteristics, like height, are shaped by both nature—in other words, by our genes—and by nurture, or our environment. For example, chronic stress during childhood inhibits the production of growth hormones and consequently reduces bone growth and height. Scientists estimate that 70-90% of variation in height is due to genetic differences among individuals, and 10-30% of variation in height is due to differences in the environments that individuals experience, such as differences in diet. Many other phenotypes are similarly influenced by both genes and environments. Some of these phenotypes arise later in life, like cancer and other diseases.

Nutrition’s Influence on Height

Hundreds of genes that influence height in humans have been identified. One study found that the most important factor explaining current differences in stature among men in different nations was the ratio between the intake of high-quality animal protein and low-quality proteins from grain and vegetables during childhood.

The tallest early men are believed to be Upper Paleolithic hunters from the Gravettian culture, which thrived in Europe 34,000 to 26,000 years ago. Their stature (ranging from 5’10” to 6’2”) was due in part to a low population density and a diet abundant in high-quality animal protein. In modern times, increased stature is attributed to nutritional and socioeconomic improvements.

The Impact of Stress on Stature

Physical growth is metabolically demanding and is inhibited by stress, in part through the hypothalamic-pituitary-adrenal axis. For example, corticotropin-releasing hormone (CRH) stimulates the synthesis of adrenocorticotropic hormone (ACTH), which induces the release of glucocorticoids (e.g., cortisol, the “stress hormone”). Cortisol stimulates appetite but reduces the liver’s production of IGF-1, which is also needed for bone growth and development. Additionally, an excess of glucocorticoids increases somatostatin release, which inhibits the release of growth hormone.

In children, chronic stress has been shown to inhibit bone growth and weight gain—both of which can resume when stress is reduced or eliminated. In addition, when children are raised under socially stressful conditions, where too many children are sharing too few resources, and both physical and emotional needs are unmet, children can also experience growth delay. This is evident in institutionalized children who do not develop strong, consistent relationships with their caregivers. Therefore, stress, psychosocially-induced growth hormone reduction, and inadequate nutrition can all stunt stature.

A Combination of Nature and Nurture

Because people inherit different genes and grow, live, and develop under different environmental conditions, it is important to consider that both nature and nurture influence the final appearance of many phenotypes—even those that may develop later in life, like cancer or heart disease.

Muitas características humanas, como a altura, são moldadas tanto pela natureza — ou seja, por nossos genes — quanto pela nutrição, ou pelo nosso ambiente. Por exemplo, o estresse crônico durante a infância inibe a produção de hormônios de crescimento e, consequentemente, reduz o crescimento ósseo e a altura. Os cientistas estimam que 70-90% da variação da altura se deve a diferenças genéticas entre os indivíduos, e 10-30% da variação da altura se deve a diferenças nos ambientes que os indivíduos experimentam, como diferenças na dieta. Muitos outros fenótipos são igualmente influenciados por genes e ambientes. Alguns desses fenótipos surgem mais tarde na vida, como câncer e outras doenças.

Influência da Nutrição na Altura

Centenas de genes que influenciam a altura em humanos foram identificados. Um estudo descobriu que o fator mais importante que explica as diferenças atuais de estatura entre homens em diferentes nações foi a razão entre o consumo de proteína animal de alta qualidade e proteínas de baixa qualidade de grãos e vegetais durante a infância.

Acredita-se que os homens mais altos são os caçadores paleolíticos superiores da cultura gravetiana, que prosperou na Europa de 34.000 a 26.000 anos atrás. Sua estatura (variando de 1,80 m a 1,80 m) deveu-se, em parte, a uma baixa densidade populacional e a uma dieta abundante em proteína animal de alta qualidade. Nos tempos modernos, o aumento da estatura é atribuído a melhorias nutricionais e socioeconômicas.

O Impacto do Estresse na Estatura

O crescimento físico é metabolicamente exigente e é inibido pelo estresse, em parte através do eixo hipotalâmico-pituitário-adrenal. Por exemplo, o hormônio liberador de corticotropina (CRH) estimula a síntese do hormônio adrenocorticotrópico (ACTH), que induz a liberação de glicocorticoides (por exemplo, cortisol, o "hormônio do estresse"). O cortisol estimula o apetite, mas reduz a produção do fígado de IGF-1, que também é necessário para o crescimento e desenvolvimento ósseo. Além disso, um excesso de glicocorticoides aumenta a liberação de somatostatina, o que inibe a liberação do hormônio do crescimento.

Em crianças, o estresse crônico tem sido mostrado para inibir o crescimento ósseo e o ganho de peso — ambos podem ser retomados quando o estresse é reduzido ou eliminado. Além disso, quando as crianças são criadas em condições socialmente estressantes, onde muitas crianças estão compartilhando poucos recursos, e tanto as necessidades físicas quanto emocionais não são atendidas, as crianças também podem sofrer atraso no crescimento. Isso é evidente em crianças institucionalizadas que não desenvolvem relações fortes e consistentes com seus cuidadores. Portanto, o estresse, a redução do hormônio do crescimento induzida por psicossocialmente e a nutrição inadequada podem ser todas assaltos.

Uma Combinação de Natureza e Nutrição

Como as pessoas herdam genes diferentes e crescem, vivem e se desenvolvem sob diferentes condições ambientais, é importante considerar que tanto a natureza quanto a criação influenciam a aparência final de muitos fenótipos — mesmo aqueles que podem se desenvolver mais tarde na vida, como câncer ou doenças cardíacas.


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