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15.6: Células madre embrionarias
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Embryonic Stem Cells
 
TRANSCRIPCIÓN

15.6: Embryonic Stem Cells

15.6: Células madre embrionarias

Embryonic stem (ES) cells are undifferentiated pluripotent cells, meaning they can produce any cell type in the body. This gives them tremendous potential in science and medicine since they can generate specific cell types for use in research or to replace body cells lost due to damage or disease.

Origin

ES cells are present in the inner cell mass of an embryo at the blastocyst stage, which occurs at about 3–5 days after fertilization in humans before the embryo is implanted in the uterus. Human ES cells are usually derived from donated embryos left over from the in vitro fertilization (IVF) process.

The cells are collected and grown in culture, where they can divide indefinitely—creating ES cell lines. Under certain conditions, ES cells can differentiate—either spontaneously into a variety of cell types, or in a directed fashion to produce desired cell types. Scientists can control which cell types are generated by manipulating the culture conditions—such as changing the surface of the culture dish or adding specific growth factors to the culture medium—as well as by genetically modifying the cells. Through these methods, researchers have been able to generate many specific cell types from ES cells, including blood, nerve, heart, bone, liver, and pancreas cells.

Regenerative Medicine

Regenerative medicine concerns the creation of living, functional tissues to replace dead, diseased or malfunctioning ones. Given their ability to differentiate into any cell type, ES cells are used in regenerative medicine. While this field is still in the early stages, several potentially beneficial cell types have been produced from ES cells, and clinical studies have begun to test their safety and effectiveness in patients. Some initial results have been promising—for instance, paralyzed patients regained some movement after receiving ES-derived nervous system cells. Additionally, ES cells can be used to study early events in human development—which is otherwise difficult—and provides a source of specific cell types which can be used in drug testing and other scientific research.

Las células del tallo embrionario (ES) son células pluripotencias indiferenciadas, lo que significa que pueden producir cualquier tipo de célula en el cuerpo. Esto les da un enorme potencial en la ciencia y la medicina ya que pueden generar tipos celulares específicos para su uso en la investigación o para reemplazar las células del cuerpo perdidas debido a daño o enfermedad.

Origen

Las células ES están presentes en la masa celular interna de un embrión en la etapa del blastocisto, que ocurre aproximadamente 3-5 días después de la fertilización en humanos antes de que el embrión se implante en el útero. Las células ES humanas generalmente se derivan de embriones donados sobrantes del proceso de fertilización in vitro (FIV).

Las células se recopilan y crecen en cultivo, donde pueden dividirse indefinidamente, creando líneas celulares ES. Bajo ciertas condiciones, las células ES pueden diferenciarse, ya sea espontáneamente en una variedad de tipos de células, o de una manera dirigida para producir los tipos de celda deseados. Los científicos pueden controlar qué tipos de células se generan manipulando las condiciones de cultivo, como cambiar la superficie del plato de cultivo o agregar factores de crecimiento específicos al medio de cultivo, así como modificando genéticamente las células. A través de estos métodos, los investigadores han sido capaces de generar muchos tipos celulares específicos de las células ES, incluyendo la sangre, nervio, corazón, hueso, hígado, y las células del páncreas.

Medicina regenerativa

La medicina regenerativa se refiere a la creación de tejidos vivos y funcionales para reemplazar los muertos, enfermos o mal funcionamiento. Dada su capacidad para diferenciarse en cualquier tipo de célula, las células ES se utilizan en la medicina regenerativa. Mientras que este campo todavía está en las primeras etapas, varios tipos de células potencialmente beneficiosos se han producido a partir de células ES, y los estudios clínicos han comenzado a probar su seguridad y eficacia en los pacientes. Algunos resultados iniciales han sido prometedores, por ejemplo, los pacientes paralizados recuperaron cierto movimiento después de recibir células del sistema nervioso derivadas de la ES. Además, las células ES se pueden utilizar para estudiar eventos tempranos en el desarrollo humano, que de otro modo es difícil, y proporciona una fuente de tipos celulares específicos que se pueden utilizar en pruebas de drogas y otras investigaciones científicas.


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