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15.6: Las células madre embrionarias
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Embryonic Stem Cells
 
TRANSCRIPCIÓN

15.6: Las células madre embrionarias

Las células del tallo embrionario (ES) son células pluripotentes indiferenciadas, lo que significa que pueden producir cualquier tipo de célula en el cuerpo. Esto les da un enorme potencial en la ciencia y la medicina ya que pueden generar tipos celulares específicos para su uso en la investigación o para reemplazar las células del cuerpo perdidas debido a daño o enfermedad.

Origen

Las células ES están presentes en la masa celular interna de un embrión en la etapa del blastocisto, que ocurre aproximadamente 3-5 días después de la fertilización en humanos antes de que el embrión se implante en el útero. Las células ES humanas generalmente se derivan de embriones donados sobrantes del proceso de fertilización in vitro (FIV).

Las células se recopilan y crecen en cultivo, donde pueden dividirse indefinidamente, creando líneas celulares ES. Bajo ciertas condiciones, las células ES pueden diferenciarse, ya sea espontáneamente en una variedad de tipos de células, o de una manera dirigida para producir los tipos de célula deseados. Los científicos pueden controlar qué tipos de células se generan manipulando las condiciones de cultivo, como cambiar la superficie del plato de cultivo o agregar factores de crecimiento específicos al medio de cultivo, así como modificando genéticamente las células. A través de estos métodos, los investigadores han sido capaces de generar muchos tipos celulares específicos de las células ES, incluyendo la sangre, los nervios, el corazón, los huesos, el hígado, y las células del páncreas.

Medicina regenerativa

La medicina regenerativa se refiere a la creación de tejidos vivos y funcionales para reemplazar a los muertos, enfermos o con mal funcionamiento. Dada su capacidad para diferenciarse en cualquier tipo de célula, las células ES se utilizan en la medicina regenerativa. Mientras que este campo todavía está en las primeras etapas, varios tipos de células potencialmente beneficiosos se han producido a partir de células ES, y los estudios clínicos han comenzado a probar su seguridad y eficacia en los pacientes. Algunos resultados iniciales han sido prometedores, por ejemplo, los pacientes paralizados recuperaron cierto movimiento después de recibir células del sistema nervioso derivadas de la ES. Además, las células ES se pueden utilizar para estudiar eventos tempranos en el desarrollo humano, que de otro modo es difícil, y proporciona una fuente de tipos celulares específicos que se pueden utilizar en pruebas de drogas y otras investigaciones científicas.


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