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16.6: Recombinación viral

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Viral Recombination

16.6: Viral Recombination

16.6: Recombinación viral

Cells are sometimes infected by more than one virus at once. When two viruses disassemble to expose their genomes for replication in the same cell, similar regions of their genomes can pair together and exchange sequences in a process called recombination. Alternatively, viruses with segmented genomes can swap segments in a process called reassortment.

Viral Recombination Can Create New Diseases

Some diseases can infect multiple species. For example, pigs can be infected by some human and bird viruses, in addition to the viruses that usually infect pigs. Because viruses can recombine when they co-infect the same cell, pigs can act like “mixing vessels” that recombine viruses from other species to create new viruses that can sometimes infect humans. This worrisome phenomenon represents a route through which infectious material from other species can enter the human population. Diseases that move from animals to humans are known as zoonoses. Humans can be highly susceptible to such viruses because we have no history of exposure that would have generated immunity.

Influenza A is a prime example of the “mixing vessel” theory of viral disease. Research has demonstrated that pig, bird, and human influenza A viruses have reassorted inside pig hosts. These events yielded “double reassortant” viruses that contained genes from human and bird viruses and “triple-reassortant” viruses that contained genes from human, bird, and pig viruses. In the Netherlands, a reassortant virus composed of human and bird flu genes was transmitted from pigs to humans.

Las células a veces están infectadas por más de un virus a la vez. Cuando dos virus se desmontan para exponer sus genomas para su replicación en la misma célula, regiones similares de sus genomas pueden emparejarse e intercambiar secuencias en un proceso llamado recombinación. Alternativamente, los virus con genomas segmentados pueden intercambiar segmentos en un proceso llamado reasocumentación.

La recombinación viral puede crear nuevas enfermedades

Algunas enfermedades pueden infectar múltiples especies. Por ejemplo, los cerdos pueden ser infectados por algunos virus humanos y de aves, además de los virus que generalmente infectan a los cerdos. Debido a que los virus pueden recombinarse cuando co-infectan la misma célula, los cerdos pueden actuar como "vasos mezcladores" que recombinan virus de otras especies para crear nuevos virus que a veces pueden infectar a los seres humanos. Este fenómeno preocupante representa una ruta a través de la cual el material infeccioso de otras especies puede entrar en la población humana. Las enfermedades que se mueven de los animales a los seres humanos se conocen como zoonosis. Los seres humanos pueden ser altamente susceptibles a estos virus porque no tenemos antecedentes de exposición que hubieran generado inmunidad.

La gripe A es un excelente ejemplo de la teoría del "vaso mezclador" de la enfermedad viral. Las investigaciones han demostrado que los virus de la gripe A de cerdo, ave y humana se han vuelto a asociar dentro de los huéspedes de los cerdos. Estos eventos arrojaron virus "doble reasotentes" que contenían genes de virus humanos y de aves y virus "triple-reasotentes" que contenían genes de virus humanos, aves y cerdos. En los Países Bajos, un virus reasortante compuesto por genes de la gripe humana y de aves se transmitió de cerdos a humanos.

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