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17.2: Anatomia de los intestinos
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Anatomy of the Intestines
 
TRANSCRIPCIÓN

17.2: Anatomy of the Intestines

17.2: Anatomia de los intestinos

Although digestion of proteins, carbohydrates, and lipids may begin in the stomach, it is completed in the intestine. The absorption of nutrients, water, and electrolytes from food and drink also occur in the intestine. The intestines can be divided into two structurally distinct organs—the small and large intestines.

Small Intestines

The small intestine is an ~22 meter-long tube with an inner diameter of just 2.5 cm. Since most nutrients are absorbed here, the inner lining of the small intestine is highly convoluted and covered in finger-like extensions called villi, each containing hundreds of microvilli. The folds, villi, and microvilli of the small intestine amplify the surface area of absorption 60 to 120 times. The increased surface area provides ample opportunity for nutrients to be absorbed.

The small intestine connects to the stomach by the pyloric sphincter, which closes off when chyme moves into the duodenum—the beginning of the small intestine. The middle and largest part of the small intestine is the jejunum. The ileum ends the small intestine, where it attaches to the large intestine by the ileocecal valve.

The Large Intestines

The large intestine starts at the cecum. The appendix, a small lymphatic structure, dangles from the bottom of the cecum. Above the cecum, starts the ascending colon followed by the transverse colon. They absorb most of the remaining water and electrolytes from the chyme, turning it to feces. The descending colon, sigmoid colon, and rectum store feces until elimination through the anus.

Overall the large intestine is about 1.5 m long with an inner diameter of 4.8 cm. It does not contain folds and villi, but the absorptive epithelial cells have microvilli. The large intestine is home to a bacterial ecosystem, which performs the final stages of digestion—breaking down cellulose and fiber, compounds which the stomach and small intestine are ill-equipped to process.

Bacterial Diversity

The large intestine contains over 700 different species of bacteria. Bacterial diversity is thought to be related to obesity and the development of Type 2 diabetes. Obese individuals have fewer bacterial strains than their non-obese counterparts. Low bacterial diversity has also been associated with insulin resistance. The intestinal bacterial ecosystem—the gut biome—is established shortly after birth, with those babies being breastfed developing their gut biome from bacteria present in breast milk. After birth, the biome is shaped by an individual’s genetics, diet, age, sex, and their immune system. External factors like diet, health status, medications, and geographical location also significantly influence the complexity of the gut biome.

Aunque la digestión de proteínas, carbohidratos y lípidos puede comenzar en el estómago, se completa en el intestino. La absorción de nutrientes, agua y electrolitos de los alimentos y bebidas también se producen en el intestino. Los intestinos se pueden dividir en dos órganos estructuralmente distintos: el intestino delgado y el intestino grueso.

Intestinos Pequeños

El intestino delgado es un tubo de 22 metros de largo con un diámetro interno de sólo 2,5 cm. Dado que la mayoría de los nutrientes se absorben aquí, el revestimiento interno del intestino delgado es altamente enrevesado y cubierto de extensiones similares a los dedos llamadas vellosidades, cada una de las que contiene cientos de microvilli. Los pliegues, las vellosidades y los microvilli del intestino delgado amplifican la superficie de absorción de 60 a 120 veces. El aumento de la superficie proporciona una amplia oportunidad para que los nutrientes sean absorbidos.

El intestino delgado se conecta al estómago por el esfínter pilórico, que se cierra cuando el quimo se mueve hacia el duodeno, el comienzo del intestino delgado. La parte media y más grande del intestino delgado es el yeyuno. El íleon termina el intestino delgado, donde se une al intestino grueso por la válvula ileocecal.

Los intestinos grandes

El intestino grueso comienza en el cecum. El apéndice, una pequeña estructura linfática, cuelga de la parte inferior del cecum. Por encima del cecum, comienza el colon ascendente seguido por el colon transversal. Absorben la mayor parte del agua restante y electrolitos del quimo, convirtiéndolo en heces. El colon descendente, el colon sigmoide y el recto almacenan heces hasta su eliminación a través del ano.

En general, el intestino grueso es de aproximadamente 1,5 m de largo con un diámetro interno de 4,8 cm. No contiene pliegues ni vellosidades, pero las células epiteliales de absorción tienen microvilli. El intestino grueso es el hogar de un ecosistema bacteriano, que realiza las etapas finales de la digestión: descomponer la celulosa y la fibra, compuestos que el estómago y el intestino delgado están mal equipados para procesar.

Diversidad bacteriana

El intestino grueso contiene más de 700 especies diferentes de bacterias. Se cree que la diversidad bacteriana está relacionada con la obesidad y el desarrollo de diabetes tipo 2. Los individuos obesos tienen menos cepas bacterianas que sus contrapartes no obesas. La baja diversidad bacteriana también se ha asociado con la resistencia a la insulina. El ecosistema bacteriano intestinal, el bioma intestinal, se establece poco después del nacimiento, con aquellos bebés siendo amamantados desarrollando su bioma intestinal a partir de bacterias presentes en la leche materna. Después del nacimiento, el bioma es moldeado por la genética, la dieta, la edad, el sexo y su sistema inmunitario de un individuo. Factores externos como la dieta, estado de salud, medicamentos, y la ubicación geográfica también influyen significativamente en la complejidad del bioma intestinal.


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