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17.5: Digestión de proteínas
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Protein Digestion
 
TRANSCRIPCIÓN

17.5: Protein Digestion

17.5: Digestión de proteínas

Protein digestion begins in the stomach, where the highly acidic environment can easily disrupt protein structure by exposing the peptide bonds of polypeptide chains. After polypeptide chains are broken into individual amino acids by a series of digestive enzymes, the amino acids are transported to the liver via the bloodstream to produce energy.

Pepsin

Pepsin is a protease, or protein-digesting enzyme, that is produced in the stomach and is one of the main digestive enzymes in the human digestive system. Working in conjunction with chymotrypsin and trypsin released in the small intestine, pepsin severs the links between specific types of amino acids to form shorter polypeptide chains. Other enzymes, called peptidases, then split off one amino acid at a time from the ends of these polypeptide chains. The small intestine can easily absorb the resulting amino acids.

The Liver and Protein Metabolism

The liver plays an essential role in the metabolism of proteins. Liver cells alter digested amino acids from the small intestine so that they can be used to produce energy or make carbohydrates and fats. A byproduct of this process is a toxic substance called ammonia, which the liver then converts into a much less toxic substance called urea. Urea is then released into the blood and transported to the kidneys, which excrete urea out of the body through urine.

La digestión de proteínas comienza en el estómago, donde el ambiente altamente ácido puede alterar fácilmente la estructura proteica mediante la exposición de los enlaces peptídicos de las cadenas de polipéptidos. Después de que las cadenas de polipéptidos se dividen en aminoácidos individuales por una serie de enzimas digestivas, los aminoácidos se transportan al hígado a través del torrente sanguíneo para producir energía.

Pepsina

La pepsina es una proteasa, o enzima que digiere proteínas, que se produce en el estómago y es una de las principales enzimas digestivas en el sistema digestivo humano. Trabajando en conjunto con quimotripsina y tripina liberada en el intestino delgado, la pepsina corta los eslabones entre tipos específicos de aminoácidos para formar cadenas de polipéptidos más cortas. Otras enzimas, llamadas peptidasas, luego se separan de un aminoácido a la vez de los extremos de estas cadenas de polipéptidos. El intestino delgado puede absorber fácilmente los aminoácidos resultantes.

El metabolismo del hígado y las proteínas

El hígado juega un papel esencial en el metabolismo de las proteínas. Las células hepáticas alteran los aminoácidos digeridos del intestino delgado para que puedan ser utilizados para producir energía o producir carbohidratos y grasas. Un subproducto de este proceso es una sustancia tóxica llamada amoníaco, que el hígado luego convierte en una sustancia mucho menos tóxica llamada urea. La urea luego se libera en la sangre y se transporta a los riñones, que excretan la urea fuera del cuerpo a través de la orina.


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