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17.6: Digestión de carbohidratos

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Carbohydrate Digestion

17.6: Carbohydrate Digestion

17.6: Digestión de carbohidratos

Carbohydrate digestion and metabolism break down simple and complex carbohydrates from food into saccharides (i.e., sugars) for the body to use as energy. Carbohydrate digestion starts in the mouth during mastication, or chewing. The masticated carbohydrates remain intact in the stomach. Digestion resumes in the duodenum of the small intestine, where pancreatic alpha-amylase and brush border enzymes of the microvilli convert complex carbohydrates to monosaccharides. Finally, the monosaccharides are absorbed by the intestinal epithelium for energy usage.

Types of Carbohydrates

Three basic types of carbohydrates are found in the human diet: simple carbohydrates, complex carbohydrates, and fiber. Simple carbohydrates are monosaccharide molecules such as glucose, fructose, and galactose. Complex carbohydrates, on the other hand, are polysaccharides composed of long chains of glucose. Finally, fiber is a carbohydrate that is found in the cellulose of plant-based foods. It cannot be broken down by the body for energy, but it does play a vital role in healthy digestion by helping ingested food to move along the digestive system.

La digestión de carbohidratos y el metabolismo descomponen los carbohidratos simples y complejos de los alimentos en los sacáridos (es decir, azúcares) para que el cuerpo los use como energía. La digestión de carbohidratos comienza en la boca durante la masticación o la masticación. Los carbohidratos masticados permanecen intactos en el estómago. La digestión se reanuda en el duodeno del intestino delgado, donde la alfa-amilasa pancreática y las enzimas fronterizas del cepillo del microvilli convierten carbohidratos complejos en monosacáridos. Finalmente, los monosacáridos son absorbidos por el epitelio intestinal para el uso de energía.

Tipos de carbohidratos

Tres tipos básicos de carbohidratos se encuentran en la dieta humana: carbohidratos simples, carbohidratos complejos y fibra. Los carbohidratos simples son moléculas de monosacáridos como glucosa, fructosa y gactosa. Los carbohidratos complejos, por otro lado, son polisacáridos compuestos de largas cadenas de glucosa. Finalmente, la fibra es un carbohidrato que se encuentra en la celulosa de los alimentos de origen vegetal. No puede ser descompuestado por el cuerpo en busca de energía, pero juega un papel vital en la digestión saludable ayudando a los alimentos ingeridos a moverse a lo largo del sistema digestivo.

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