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17.6: Digestão de Carboidratos

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Carbohydrate Digestion

17.6: Carbohydrate Digestion

17.6: Digestão de Carboidratos

Carbohydrate digestion and metabolism break down simple and complex carbohydrates from food into saccharides (i.e., sugars) for the body to use as energy. Carbohydrate digestion starts in the mouth during mastication, or chewing. The masticated carbohydrates remain intact in the stomach. Digestion resumes in the duodenum of the small intestine, where pancreatic alpha-amylase and brush border enzymes of the microvilli convert complex carbohydrates to monosaccharides. Finally, the monosaccharides are absorbed by the intestinal epithelium for energy usage.

Types of Carbohydrates

Three basic types of carbohydrates are found in the human diet: simple carbohydrates, complex carbohydrates, and fiber. Simple carbohydrates are monosaccharide molecules such as glucose, fructose, and galactose. Complex carbohydrates, on the other hand, are polysaccharides composed of long chains of glucose. Finally, fiber is a carbohydrate that is found in the cellulose of plant-based foods. It cannot be broken down by the body for energy, but it does play a vital role in healthy digestion by helping ingested food to move along the digestive system.

A digestão e o metabolismo de carboidratos quebram carboidratos simples e complexos dos alimentos em sacarídeos (ou seja, açúcares) para o corpo usar como energia. A digestão de carboidratos começa na boca durante a trituração, ou mastigação. Os carboidratos mastigados permanecem intactos no estômago. A digestão retoma no duodeno do intestino delgado, onde enzimas de alfa-amilase pancreática e da borda de escova das microvilosidades convertem carboidratos complexos em monossacarídeos. Por fim, os monossacarídeos são absorvidos pelo epitélio intestinal para uso de energia.

Tipos de Carboidratos

Três tipos básicos de carboidratos são encontrados na dieta humana: carboidratos simples, carboidratos complexos e fibras. Carboidratos simples são moléculas de monossacarídeos como glicose, frutose e galactose. Carboidratos complexos, por outro lado, são polissacarídeos compostos por longas cadeias de glicose. Por fim, a fibra é um carboidrato encontrado na celulose de alimentos à base de plantas. Não pode ser quebrada pelo corpo para energia, mas desempenha um papel vital na digestão saudável, ajudando os alimentos ingeridos a moverem-se ao longo do sistema digestivo.

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