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18.1: ¿Qué es un sistema nervioso?
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What is a Nervous System?
 
TRANSCRIPCIÓN

18.1: ¿Qué es un sistema nervioso?

Visión general

El sistema nervioso es la recolección de células especializadas responsables de mantener el entorno interno de un organismo y coordinar la interacción de un organismo con el mundo externo, desde el control de las funciones esenciales como la frecuencia cardíaca y la respiración hasta el movimiento necesario para escapar del peligro.

Partes del sistema nervioso

El sistema nervioso vertebrado se divide en dos partes principales: el sistema nervioso central (SNC) y el sistema nervioso periférico (SNP). El SNC incluye el cerebro, la médula espinal y la retina, el tejido sensorial del sistema visual. El SNP contiene las células receptoras sensoriales para todos los otros sistemas sensoriales, como los receptores táctiles en la piel, así como los nervios que transportan información entre el SNC y el resto del cuerpo.Además, parte del SNC y el SNP contribuyen al sistema nervioso autónomo (también conocido como el sistema motor visceral). El sistema nervioso autónomo controla los músculos lisos, los músculos cardíacos y las glándulas que gobiernan las acciones involuntarias, como la digestión.

El cerebro vertebrado se divide principalmente en el cerebro, el cerebelo y el tronco encefálica. El cerebro es la parte más grande y anterior del cerebro que se divide en los hemisferios izquierdo y derecho. Cada hemisferio se divide además en cuatro lóbulos: frontal, parietal, occipital y temporal. La capa más externa del cerebro se llama la corteza que participa en el procesamiento de información sensorial compleja y la mayoría de las funciones cognitivas. Más profundo dentro del cerebro se encuentran otros componentes críticos, incluyendo el hipocampo, el hipotálamo, el tálamo y los ganglios basales. El cerebelo (el "pequeño cerebro") se encuentra en la parte posterior y debajo del cerebro y es responsable de coordinar el movimiento muscular. El tronco encefálico conecta el cerebro con la médula espinal y tiene centros importantes para funciones vitales como la respiración y la deglución.

La médula espinal se encuentra debajo del cerebro y es continua con el tronco encefálico. Contiene cuerpos celulares neuronales y haces de axones que conectan el cerebro y diferentes partes del cuerpo. Además de ser un conducto crítico de información, la médula espinal puede llevar a cabo algunas funciones sin la entrada del cerebro, como la locomoción y otros reflejos. Los nervios del PNS llevan comandos motores desde el SNC hasta los músculos, y la información sensorial de las células receptoras al SNC para su interpretación. Además del movimiento de los músculos esqueléticos, los nervios regulan la actividad de los órganos internos como los pulmones y los intestinos a través de las divisiones simpáticas y parasimpáticas del sistema nervioso autónomo.

Las células del sistema nervioso

Dos tipos de células principales componen el sistema nervioso: las neuronas y las células gliales. Las neuronas son los grandes bateadores en el SNC, son responsables de comunicarse entre sí y llevar información de ida y vuelta desde el sistema nervioso al resto del cuerpo. Se estima que el cerebro humano contiene alrededor de 100 mil millones de neuronas y un asombroso 100 billones de conexiones entre ellas. Vienen en muchas morfologías diferentes y realizan una amplia gama de funciones. Las neuronas utilizan una serie de neuroquímicos e iones para comunicarse en uniones llamadas sinapsis.

El otro tipo principal de células del sistema nervioso es parte de un grupo llamado células gliales. Incluyen un grupo diverso de células que contribuyen a la función de las neuronas y más o menos igualan el número de neuronas en el cerebro. Los principales tipos de células gliales incluyen astrocitos, microglía, oligodendrocitos y células ependimarias en el SNC; Las células Schwann y las células satélite se encuentran en el SNP.

La salud mental es una preocupación mundial

El sistema nervioso gobierna prácticamente todas las experiencias que tenemos, y su interrupción debido a traumas, enfermedades, genéticas o exposición a sustancias químicas dañinas puede tener graves impactos en la salud y la calidad de vida. Las condiciones de salud mental que se derivan de tales efectos son notablemente comunes en todo el mundo. Aumentar nuestra comprensión de los trastornos neurológicos y del neurodesarrollo continúa proporcionando tratamientos y terapias potenciales a muchos que sufren de condiciones de salud mental. La Organización Mundial de la Salud (OMS) y los Institutos Nacionales de Salud Mental INSM) en los Estados Unidos entre otras organizaciones, proporcionan valiosos recursos para estudiar estas condiciones y rastrear su impacto en la sociedad.


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