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18.1: ¿Qué es un sistema nervioso?
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What is a Nervous System?
 
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TRANSCRIPCIÓN

18.1: What is a Nervous System?

18.1: ¿Qué es un sistema nervioso?

Overview

The nervous system is the collection of specialized cells responsible for maintaining an organism’s internal environment and coordinating the interaction of an organism with the external world—from the control of essential functions such as heart rate and breathing to the movement needed to escape danger.

Parts of the Nervous System

The vertebrate nervous system is divided into two major parts: the central nervous system (CNS) and the peripheral nervous system (PNS). The CNS includes the brain, spinal cord, and retina—the sensory tissue of the visual system. The PNS contains the sensory receptor cells for all of the other sensory systems—such as the touch receptors in the skin—as well as the nerves that carry information between the CNS and the rest of the body. Additionally, part of both the CNS and PNS contribute to the autonomic nervous system (also known as the visceral motor system). The autonomic nervous system controls smooth muscles, cardiac muscles, and glands that govern involuntary actions, such as digestion.

The vertebrate brain is primarily divided into the cerebrum, cerebellum, and brainstem. The cerebrum is the largest, most anterior part of the brain that is divided into left and right hemispheres. Each hemisphere is further divided into four lobes: frontal, parietal, occipital, and temporal. The outermost layer of the cerebrum is called the cortex which is involved in processing complex sensory information and most cognitive functions. Deeper inside the brain lie other critical components, including the hippocampus, hypothalamus, thalamus, and basal ganglia. The cerebellum (the “little brain”) is located posterior and below the cerebrum and is responsible for coordinating muscle movement. The brainstem connects the brain to the spinal cord and has important centers for vital functions such as breathing and swallowing.

The spinal cord lies below the brain and is continuous with the brainstem. It contains neuronal cell bodies and bundles of axons that connect the brain and different parts of the body. Besides being a critical conduit of information, the spinal cord can carry out some functions without input from the brain, such as locomotion and other reflexes. The nerves of the PNS carry motor commands from the CNS out to muscles, and sensory information from receptor cells to the CNS for interpretation. Besides the movement of skeletal muscles, nerves regulate the activity of internal organs such as the lungs and intestines through the sympathetic and parasympathetic divisions of the autonomic nervous system.

Cells of the Nervous System

Two main cell types make up the nervous system: neurons and glial cells. Neurons are the heavy-hitters in the CNS—they are responsible for communicating with each other and carrying information back and forth from the nervous system to the rest of the body. It is estimated that the human brain contains around 100 billion neurons and a staggering 100 trillion connections between them. They come in many different morphologies and perform a wide range of functions. Neurons use an array of neurochemicals and ions to communicate at junctions called synapses.

The other main type of cells of the nervous system is part of a group called glial cells. They include a diverse group of cells that contribute to the function of neurons and roughly equal the number of neurons in the brain. The main types of glial cells include astrocytes, microglia, oligodendrocytes, and ependymal cells in the CNS; Schwann cells and satellite cells are found in the PNS.

Mental Health Is a Global Concern

The nervous system governs virtually every experience we have, and its disruption due to trauma, disease, genetics, or exposure to harmful chemicals can have severe impacts on health and quality of life. The mental health conditions that stem from such effects are remarkably common across the world. Increasing our understanding of neurological and neurodevelopmental disorders continues to provide potential treatments and therapeutics to many who suffer from mental health conditions. The World Health Organization (W.H.O.) and the National Institutes of Mental Health (N.I.M.H) in the U.S., among other organizations, provide valuable resources to both study these conditions and track their impact on society.

Visión general

El sistema nervioso es la recolección de células especializadas responsables de mantener el entorno interno de un organismo y coordinar la interacción de un organismo con el mundo externo, desde el control de funciones esenciales como la frecuencia cardíaca y la respiración hasta el movimiento necesario para escapar del peligro.

Partes del sistema nervioso

El sistema nervioso vertebrado se divide en dos partes principales: el sistema nervioso central (SNC) y el sistema nervioso periférico (PNS). El SNC incluye el cerebro, la médula espinal y la retina, el tejido sensorial del sistema visual. El PNS contiene las células receptoras sensoriales para todos los otros sistemas sensoriales, como los receptores táctiles en la piel, así como los nervios que transportan información entre el SNC y el resto del cuerpo. Además, parte del SNC y el PNS contribuyen al sistema nervioso autónomo (también conocido como el sistema motor visceral). El sistema nervioso autónomo controla los músculos lisos, los músculos cardíacos y las glándulas que gobiernan las acciones involuntarias, como la digestión.

El cerebro vertebrado se divide principalmente en el cerebro, el cerebelo y el tronco encefálica. El cerebro es la parte más grande y anterior del cerebro que se divide en hemisferios izquierdo y derecho. Cada hemisferio se divide además en cuatro lóbulos: frontal, parietal, occipital y temporal. La capa más externa del cerebro se llama la corteza que participa en el procesamiento de información sensorial compleja y la mayoría de las funciones cognitivas. Más profundo dentro del cerebro se encuentran otros componentes críticos, incluyendo el hipocampo, el hipotálamo, el tálamo y los ganglios basales. El cerebelo (el "pequeño cerebro") se encuentra posterior y por debajo del cerebro y es responsable de coordinar el movimiento muscular. El tronco encefálico conecta el cerebro con la médula espinal y tiene centros importantes para funciones vitales como la respiración y la deglución.

La médula espinal se encuentra debajo del cerebro y es continua con el tronco encefálico. Contiene cuerpos celulares neuronales y haces de axones que conectan el cerebro y diferentes partes del cuerpo. Además de ser un conducto crítico de información, la médula espinal puede llevar a cabo algunas funciones sin la entrada del cerebro, como la locomoción y otros reflejos. Los nervios del PNS llevan comandos motores desde el SNC hasta los músculos, y la información sensorial de las células receptoras al SNC para su interpretación. Además del movimiento de los músculos esqueléticos, los nervios regulan la actividad de los órganos internos como los pulmones y los intestinos a través de las divisiones simpáticas y parasimpáticas del sistema nervioso autónomo.

Células del Sistema Nervioso

Dos tipos de células principales componen el sistema nervioso: las neuronas y las células gliales. Las neuronas son los grandes bateadores en el SNC, son responsables de comunicarse entre sí y llevar información de ida y vuelta desde el sistema nervioso al resto del cuerpo. Se estima que el cerebro humano contiene alrededor de 100 mil millones de neuronas y un asombroso 100 billones de conexiones entre ellas. Vienen en muchas morfologías diferentes y realizan una amplia gama de funciones. Las neuronas utilizan una serie de neuroquímicos e iones para comunicarse en uniones llamadas sinapsis.

El otro tipo principal de células del sistema nervioso es parte de un grupo llamado células gliales. Incluyen un grupo diverso de células que contribuyen a la función de las neuronas y más o menos igual al número de neuronas en el cerebro. Los principales tipos de células gliales incluyen astrocitos, microglia, oligodendrocitos y células ependimales en el SNC; Las células Schwann y las células satélite se encuentran en el PNS.

La salud mental es una preocupación mundial

El sistema nervioso gobierna prácticamente todas las experiencias que tenemos, y su interrupción debido a traumas, enfermedades, genéticas o exposición a sustancias químicas dañinas puede tener graves impactos en la salud y la calidad de vida. Las condiciones de salud mental que se derivan de tales efectos son notablemente comunes en todo el mundo. Aumentar nuestra comprensión de los trastornos neurológicos y del neurodesarrollo continúa proporcionando tratamientos y terapias potenciales a muchos que sufren de condiciones de salud mental. La Organización Mundial de la Salud (W.H.O.) y los Institutos Nacionales de Salud Mental (N.I.M.H) en los Estados Unidos, entre otras organizaciones, proporcionan valiosos recursos para estudiar estas condiciones y rastrear su impacto en la sociedad.


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