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18.2: El sistema nervioso parasimpático
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The Parasympathetic Nervous System
 
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TRANSCRIPCIÓN

18.2: The Parasympathetic Nervous System

18.2: El sistema nervioso parasimpático

Overview

The parasympathetic nervous system is one of the two major divisions of the autonomic nervous system. This parasympathetic system is responsible for regulating many unconscious functions, such as heart rate and digestion. It is composed of neurons located in both the brain and the peripheral nervous system that send their axons to target muscles, organs, and glands.

The “Rest and Digest” System

Activation of the parasympathetic system tends to have a relaxing effect on the body, promoting functions that replenish resources and restore homeostasis. It is therefore sometimes referred to as the “rest and digest” system. The parasympathetic system predominates during calm times when it is safe to devote resources to basic “housekeeping” functions without a threat of attack or harm.

Control of the Parasympathetic System

The parasympathetic nervous system can be activated by various parts of the brain, including the hypothalamus. Preganglionic neurons in the brainstem and sacral part of the spinal cord first send their axons out to ganglia—clusters of neuronal cell bodies—in the peripheral nervous system. These ganglia contain the connections between pre- and postganglionic neurons and are located near the organs or glands that they control. From here, postganglionic neurons send their axons onto target tissues—generally smooth muscle, cardiac muscle, or glands. Typically, the neurotransmitter acetylcholine is used to regulate the activity of these targets.

Activation of the parasympathetic system causes a variety of effects on the body. It lowers heart rate and causes the pupils to constrict—restoring the body to a more relaxed state. It also stimulates digestion and excretion—for instance, by promoting salivation, peristaltic contractions in the stomach and intestines, and contraction of the bladder to expel urine. It helps rebuild energy stores by causing the pancreas to secrete more insulin. Finally, it even promotes reproduction by increasing blood flow to the genitals.

Standing Up

The control of heart rate and blood flow is essential even for mundane tasks such as standing up. People who suffer from orthostatic intolerance (OI) can experience chronic lightheadedness and fainting from the simple act of getting into an upright posture, called orthostasis. The autonomic nervous system controls the necessary changes to the vasculature and heart rate when we engage in orthostasis. In particular, the parasympathetic system is responsible for the signals that allow vasodilation—the relaxing of the muscles around lining the blood vessels—of the cerebral arteries. Improper signaling by the parasympathetic nervous system can cause loss of consciousness due to inadequate blood flow to the brain.

Visión general

El sistema nervioso parasimpático es una de las dos divisiones principales del sistema nervioso autónomo. Este sistema parasimpático es responsable de regular muchas funciones inconscientes, como la frecuencia cardíaca y la digestión. Se compone de neuronas ubicadas en el cerebro y el sistema nervioso periférico que envían sus axones a los músculos, órganos y glándulas.

El sistema "Rest and Digest"

La activación del sistema parasimpático tiende a tener un efecto relajante en el cuerpo, promoviendo funciones que reponen recursos y restauran la homeostasis. Por lo tanto, a veces se conoce como el sistema de "descanso y digestión". El sistema parasimpático predomina durante los tiempos de calma cuando es seguro dedicar recursos a funciones básicas de "limpieza" sin amenaza de ataque o daño.

Control del sistema parasimpático

El sistema nervioso parasimpático puede ser activado por varias partes del cerebro, incluyendo el hipotálamo. Las neuronas pregangliónicas en el tronco cerebral y la parte sacra de la médula espinal envían primero sus axones a los ganglios (grupos de cuerpos celulares neuronales) en el sistema nervioso periférico. Estos ganglios contienen las conexiones entre las neuronas pre y postgangliónicas y se encuentran cerca de los órganos o glándulas quecontrolan. Desde aquí, las neuronas posgangliónicas envían sus axones a los tejidos diana, generalmente músculo liso, músculo cardíaco o glándulas. Típicamente, el neurotransmisor acetilcolina se utiliza para regular la actividad de estos objetivos.

La activación del sistema parasimpático causa una variedad de efectos en el cuerpo. Reduce la frecuencia cardíaca y hace que las pupilas se contraten, restaurando el cuerpo a un estado más relajado. También estimula la digestión y la excreción, por ejemplo, promoviendo la salivación, las contracciones peristálticas en el estómago y los intestinos, y la contracción de la vejiga para expulsar la orina. Ayuda a reconstruir las reservas de energía haciendo que el páncreas secrete más insulina. Finalmente, incluso promueve la reproducción mediante el aumento del flujo sanguíneo a los genitales.

Standing Up

El control de la frecuencia cardíaca y el flujo sanguíneo es esencial incluso para tareas mundanas como ponerse de pie. Las personas que sufren de intolerancia ortostática (OI) pueden experimentar aturdimiento crónico y desmayo por el simple acto de entrar en una postura erguida, llamada ortostasis. El sistema nervioso autónomo controla los cambios necesarios en la vasculatura y la frecuencia cardíaca cuando nos involucramos en la ortostasis. En particular, el sistema parasimpático es responsable de las señales que permiten la vasodilatación (la relajación de los músculos alrededor de los vasos sanguíneos) de las arterias cerebrales. La señalización incorrecta por el sistema nervioso parasimpático puede causar pérdida de conciencia debido al flujo sanguíneo inadecuado al cerebro.


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