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18.3: Le système nerveux sympathique
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The Sympathetic Nervous System
 
TRANSCRIPTION

18.3: The Sympathetic Nervous System

18.3: Le système nerveux sympathique

Overview

The sympathetic nervous system—one of the two major divisions of the autonomic nervous system—is activated in times of stress. It prepares the body to meet the challenges of a demanding circumstance while inhibiting essential body functions—such as digestion—that are a lower priority at the moment.

The “Fight or Flight” System

As a student, you may have had the experience of walking into class and finding a surprise exam that you were not expecting. In the moment of realization, you may sense your gut tighten, your mouth goes dry, and your heart starts to race all of a sudden. These are signs of the sympathetic system taking over in preparation to react. While you may not be in immediate danger, the system has evolved to facilitate immediate reaction to stress or threats: blood is directed away from the digestive system and skin to increase energy supplies to muscles. Furthermore, the heart rate, and blood flow increase, and pupils dilate to maximize visual perception. At the same time, the adrenal gland releases epinephrine into the circulatory system. Your body is now primed to take action, whether that means to swiftly flee from danger or fight whatever threat may be at hand.

Control of the Sympathetic System

The sympathetic nervous system can be activated by various parts of the brain, with the hypothalamus playing a particularly important role. Sympathetic instructions from the central nervous system are sent from preganglionic neurons in the thoracic and lumbar parts of the spinal cord out to the peripheral nervous system—where they have their ultimate effects—through three main pathways.

The first pathway involves preganglionic neurons that connect to a nearby chain of ganglia—clusters of neuronal cell bodies—that runs along each side of the spinal column, often called the sympathetic chain. Here, the signal activates postganglionic neurons that travel to target organs or glands to regulate their function. Their effects include dilation of the pupils—allowing more light to enter the eyes; relaxation of airways—bringing in more oxygen, and constriction of blood vessels and increased heart rate—pushing more blood to muscles.

In the second pathway, preganglionic neurons send signals to ganglia farther from the spinal cord, near the target organs. Here, they activate postganglionic neurons that control the activity of organs such as the stomach, pancreas, liver, intestines, bladder, and genitals. Effects of this pathway include inhibiting digestion and urination, and stimulating orgasms.

In the third pathway, a small group of preganglionic neurons travels from the spinal cord directly to the adrenal gland, where they stimulate the secretion of the hormones epinephrine and norepinephrine into the bloodstream—helping to mediate the stress response throughout the body.

Chronic Stress

The sympathetic nervous system evolved to allow animals to best respond to immediate threats such as the sudden encounter with a predator or rival. While humans have left most of those primal fears behind, the body’s sympathetic system can still respond to stressful situations in the very same manner as when encountering a fierce savannah cat. This includes the release of the hormones epinephrine—also called adrenaline—and cortisol.

Under normal conditions, the system is briefly activated, and these hormones are not present in the circulatory system for long. However, modern stressors in our daily life can over-activate this system and expose the body for longer periods, which can have debilitating effects. These can include anxiety, depression, heart disease, weight gain, and sleeping disorders. The demands of university life can be challenging, so it is critical to engage in healthy stress management. Some strategies for managing stress include healthy eating, getting an adequate amount of sleep, maintaining social relationships, and seeking professional counseling when necessary.

Aperçu

Le système nerveux sympathique, l’une des deux principales divisions du système nerveux autonome, est activé en période de stress. Il prépare le corps à relever les défis d’une circonstance exigeante tout en inhibant les fonctions essentielles du corps, comme la digestion, qui sont une priorité inférieure pour le moment.

Le système « Combat ou fuite »

En tant qu’étudiant, vous avez peut-être eu l’expérience de marcher en classe et de trouver un examen surprise que vous ne vous attendiez pas. Au moment de la réalisation, vous pouvez sentir votre intestin serrer, votre bouche sèche, et votre cœur commence à courir tout d’un coup. Ce sont des signes que le système sympathique prend le relais en vue de réagir. Bien que vous ne soyez pas en danger immédiat, le système a évolué pour faciliter la réaction immédiate au stress ou aux menaces: le sang est dirigé loin du système digestif et la peau pour augmenter l’approvisionnement en énergie des muscles. En outre, la fréquence cardiaque, et le flux sanguin augmentent, et les pupilles se dilatent pour maximiser la perception visuelle. Dans le même temps, la glande surrénale libère de l’épinéphrine dans le système circulatoire. Votre corps est maintenant prêt à prendre des mesures, que ce soit pour fuir rapidement le danger ou combattre toute menace qui peut être à portée de main.

Contrôle du système sympathique

Le système nerveux sympathique peut être activé par diverses parties du cerveau, avec l’hypothalamus jouant un rôle particulièrement important. Les instructions sympathiques du système nerveux central sont envoyées à partir de neurones préganglioniques dans les parties thoraciques et lombaires de la moelle épinière vers le système nerveux périphérique, où ils ont leurs effets ultimes, à travers trois voies principales.

La première voie implique des neurones préganglioniques qui se connectent à une chaîne voisine de ganglions — des amas de corps cellulaires neuronaux — qui longe chaque côté de la colonne vertébrale, souvent appelée la chaîne sympathique. Ici, le signal active les neurones postganglioniques qui se déplacent pour cibler les organes ou les glandes pour réguler leur fonction. Leurs effets incluent la dilatation des pupilles, permettant à plus de lumière d’entrer dans les yeux; relaxation des voies respiratoires — apportant plus d’oxygène, et constriction des vaisseaux sanguins et augmentation de la fréquence cardiaque — poussant plus de sang aux muscles.

Dans la deuxième voie, les neurones préganglioniques envoient des signaux aux ganglions plus éloignés de la moelle épinière, près des organes cibles. Ici, ils activent les neurones postganglioniques qui contrôlent l’activité des organes tels que l’estomac, le pancréas, le foie, les intestins, la vessie et les organes génitaux. Les effets de cette voie incluent l’inhibition de la digestion et la miction, et stimuler les orgasmes.

Dans la troisième voie, un petit groupe de neurones préganglioniques se déplace de la moelle épinière directement à la glande surrénale, où ils stimulent la sécrétion des hormones épinéphrine et noradrénaline dans la circulation sanguine, aidant à médiation de la réponse au stress dans tout le corps.

Stress chronique

Le système nerveux sympathique a évolué pour permettre aux animaux de répondre au mieux aux menaces immédiates telles que la rencontre soudaine avec un prédateur ou un rival. Alors que les humains ont laissé la plupart de ces craintes primitives derrière, le système sympathique du corps peut encore répondre à des situations stressantes de la même manière que lors de la rencontre d’un chat de savane féroce. Cela comprend la libération des hormones épinéphrine, aussi appelée adrénaline, et le cortisol.

Dans des conditions normales, le système est brièvement activé, et ces hormones ne sont pas présentes dans le système circulatoire pendant longtemps. Cependant, les facteurs de stress modernes dans notre vie quotidienne peuvent sur-activer ce système et exposer le corps pendant de plus longues périodes, ce qui peut avoir des effets débilitants. Ceux-ci peuvent inclure l’anxiété, la dépression, les maladies cardiaques, le gain de poids, et les troubles du sommeil. Les exigences de la vie universitaire peuvent être difficiles, il est donc essentiel de s’engager dans une saine gestion du stress. Certaines stratégies pour gérer le stress comprennent une alimentation saine, obtenir une quantité suffisante de sommeil, le maintien de relations sociales, et la recherche de conseils professionnels si nécessaire.


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