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18.5: Structure des neurones
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Structure des neurones
 
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18.5: Structure des neurones

Aperçu

Les neurones sont le principal type de cellule du système nerveux qui génère et transmet des signaux électrochimiques. Ils communiquent principalement les uns avec les autres à l’aide de neurotransmetteurs à des jonctions spécifiques appelées synapses. Les neurones sont dans de nombreuses formes qui se rapportent souvent à leur fonction, mais la plupart partagent trois structures principales: un axone et des dendrites qui s’étendent à partir d’un corps cellulaire.

Structure et fonction des neurones

Le corps des cellules neuronales, le soma, abrite le noyau et les organites essentiels à la fonction cellulaire. S’étendant du corps cellulaire sont des structures minces qui sont spécialisées pour la réception et l’envoi de signaux. Les dendrites reçoivent généralement des signaux tandis que l’axone transmet les signaux à d’autres cellules, comme d’autres neurones ou cellules musculaires. Le point auquel un neurone fait une connexion à une autre cellule est appelé une synapse.

Les neurones reçoivent des entrées principalement dans les terminaux postsynaptiques, qui sont fréquemment situés sur les épines , de petites bosses dépassant des dendrites. Ces structures spécialisées contiennent des récepteurs pour les neurotransmetteurs et d’autres signaux chimiques. Les dendrites sont souvent très ramifiées, ce qui permet à certains neurones de recevoir des dizaines de milliers d’entrées. Les neurones reçoivent le plus souvent des signaux à leurs dendrites, mais ils peuvent également avoir des synapses dans d’autres domaines, tels que le corps cellulaire.

Le signal reçu aux synapses descend le dendrite jusqu’au soma, où la cellule peut le traiter et déterminer si elle doit envoyer le message en avant ou non. Le potentiel d’action est le principal signal électrique généré par les neurones. Il transmet l’information sur la cellule suivante. Il est d’abord généré à la colline axon- la jonction entre le soma et l’axone.

Les axones varient en longueur mais peuvent être assez longs. Par exemple, certains s’étendent de la moelle épinière jusqu’au pied. Les axones plus longs sont habituellement enveloppés dans une gaine de myéline grasse qui isole l’axone, aidant à maintenir le signal électrique. La gaine de myéline est créée par glia— un autre type de cellule dans le système nerveux. Dans les axones myélins, le potentiel d’action est régénéré à chaque nœud de Ranvier — des lacunes répétées dans la myéline — jusqu’à ce qu’il atteigne le terminal à l’extrémité de l’axone, ou terminal présynaptique.

Le terminal presynaptique a des vésicules qui contiennent des piscines de neurotransmetteurs. Les potentiels d’action déclenchent l’exocytose par l’exocytose en fusionnant à la membrane cellulaire et en libérant le neurotransmetteur dans la fissure synaptique — l’écart entre les cellules à une synapse. Différents neurotransmetteurs peuvent avoir des effets variables sur la cellule postsynaptique. Une synapse excitatrice augmente les chances d’initier un potentiel d’action sur la cellule postsynaptique, tandis qu’une synapse inhibitrice diminue les chances d’un potentiel d’action.

Morphologie neuronale

La forme globale des neurones , leur morphologie, peut varier considérablement et se rapporte souvent à leur fonction. Certains neurones ont peu de processus dendritiques et un seul axone, d’autres ont des arborescences dendritiques très alambiquées, tandis que d’autres ont des axones qui peuvent s’étendre sur la longueur de l’organisme. Les diverses morphologies sont souvent utilisées pour définir le type de neurone. Le nombre d’entrées — connexions synaptiques — peut influencer la façon dont une cellule réagit aux signaux. Par conséquent, la morphologie des dendrites, et le nombre de synapses qu’ils contiennent, est une caractéristique importante qui peut déterminer le type de neurone. Dans le système nerveux périphérique, les dendrites peuvent également définir le champ réceptif d’une cellule, l’espace physique sur le corps auquel ils sont sensibles.

L’art de visualiser les structures neuronales

L’anatomiste espagnol Santiago Ramon y Cajal, travaillant à la fin du 19ème et au début du 20ème siècle, a été le pionnier de la recherche des neurones individuels et a fourni des informations fondamentales sur leur nature même. Il a produit des représentations étonnantes de cellules qui offrent encore une quantité considérable de détails. En utilisant la technique de coloration développée et nommée d’après le biologiste italien Camillo Golgi, il a été en mesure de retracer la structure de nombreux types de cellules dans le cerveau. Il a également esquissé quelques-unes des connexions de base des circuits neuronaux, des réseaux de neurones qui sont activés ensemble pour traiter des informations spécifiques.


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