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19.1: ¿Qué es un sistema sensorial?
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What is a Sensory System?
 
TRANSCRIPCIÓN

19.1: What is a Sensory System?

19.1: ¿Qué es un sistema sensorial?

Sensory systems detect stimuli—such as light and sound waves—and transduce them into neural signals that can be interpreted by the nervous system. In addition to external stimuli detected by the senses, some sensory systems detect internal stimuli—such as the proprioceptors in muscles and tendons that send feedback about limb position.

Sensory systems include the visual, auditory, gustatory (taste), olfactory (smell), somatosensory (touch, pain, temperature, and proprioception), and vestibular (balance, spatial orientation) systems.

All sensory systems have receptor cells that are specialized to detect a particular type of stimulus. For example, hair cells in the inner ear have cilia that move in the presence of sound waves, while olfactory receptor neurons in the nasal cavity have receptors that bind to odorant molecules.

The presence of an appropriate stimulus triggers electrochemical changes in the nervous system. This stimulus typically changes the membrane potential of a sensory neuron, triggering an action potential. The information is then transmitted from the sensory organ to the spinal cord and then the brain, or directly to the brain (as in the visual system).

The different types of sensory information—also called modalities—travel in different pathways through the central nervous system, but most are transmitted to the thalamus—a structure in the middle of the brain. From here, sensory information is typically sent to areas of the cerebral cortex dedicated to the analysis of specific modalities—for instance, primary visual cortex or primary auditory cortex.

These areas, in turn, send information to the association cortex, where sensory information is integrated with other types of information for higher-level analysis. Ultimately, the neural processing that occurs throughout these pathways and networks allows for accurate perception of sensory stimuli—such as the identity and location of objects in the visual world, or the understanding of speech.

Los sistemas sensoriales detectan estímulos, como la luz y las ondas sonoras, y los transducen en señales neuronales que pueden ser interpretadas por el sistema nervioso. Además de los estímulos externos detectados por los sentidos, algunos sistemas sensoriales detectan estímulos internos, como los proprioceptores en los músculos y tendones que envían retroalimentación sobre la posición de las extremidades.

Los sistemas sensoriales incluyen los sistemas visual, auditivo, gustativo (sabor), olfativo (olor), somatosensorial (táctil, dolor, temperatura y propriocepción) y sistemas vestibulares (equilibrio, orientación espacial).

Todos los sistemas sensoriales tienen células receptoras que están especializadas para detectar un tipo particular de estímulo. Por ejemplo, las células pilosas en el oído interno tienen cilios que se mueven en presencia de ondas sonoras, mientras que las neuronas receptoras olfativas en la cavidad nasal tienen receptores que se unen a moléculas de olor.

La presencia de un estímulo adecuado desencadena cambios electroquímicos en el sistema nervioso. Este estímulo normalmente cambia el potencial de membrana de una neurona sensorial, desencadenando un potencial de acción. La información se transmite entonces desde el órgano sensorial a la médula espinal y luego el cerebro, o directamente al cerebro (como en el sistema visual).

Los diferentes tipos de información sensorial, también llamadas modalidades, viajan por diferentes vías a través del sistema nervioso central, pero la mayoría se transmiten al tálamo, una estructura en el centro del cerebro. Desde aquí, la información sensorial se envía típicamente a áreas de la corteza cerebral dedicadas al análisis de modalidades específicas, por ejemplo, corteza visual primaria o corteza auditiva primaria.

Estas áreas, a su vez, envían información a la corteza de asociación, donde la información sensorial se integra con otros tipos de información para el análisis de alto nivel. En última instancia, el procesamiento neuronal que se produce a lo largo de estas vías y redes permite una percepción precisa de los estímulos sensoriales, como la identidad y la ubicación de los objetos en el mundo visual, o la comprensión del habla.


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