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19.2: A Língua e as Papilas Gustativas

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The Tongue and Taste Buds

19.2: The Tongue and Taste Buds

19.2: A Língua e as Papilas Gustativas

The surface of the tongue is covered with various small bumps called papillae, which either distribute what has been ingested (filiform papillae) or contain the sensory taste (or gustatory) receptor cells (fungiform, circumvallate, and foliate papillae). Embedded within each taste-related papilla are the taste buds—clusters of 30 to 100 gustatory receptor cells.

Gustatory receptor cells extend finger-like projections called gustatory hairs (or microvilli) into a region known as the taste pore. Here, many of the cells contain receptors that detect different tastants—the molecules that can be tasted. The average number of taste buds varies significantly among individuals, with estimates ranging from 2,000-10,000 taste buds. Taste cells have a lifespan of about 10-14 days and are continually replaced. Thus, each taste bud contains taste cells at different stages of development.

Different Types of Taste Papillae

Aside from the filiform papillae, which do not contain taste buds, the mushroom-shaped fungiform papillae are the most numerous. Fungiform papillae are predominantly located on the anterior two-thirds of the tongue and contain between one and eight taste buds each.

In contrast, the other two types of papillae—circumvallate and foliate—contain more than 100 taste buds per papilla. Circumvallate papillae, the largest type, are located at the back of the tongue in “V”-like formation. Nearby, on the sides of the tongue, are the foliate papillae.

The Myth of the Tongue’s Taste Map

The work of many scientists, including Collings, Yanagisawa, and colleagues, indicates that the five basic tastes can be perceived anywhere across the tongue. Thus, distinct tastes are not restricted to particular regions, as typically indicated on tongue maps.

A superfície da língua está coberta por vários pequenos altos chamados papilas, que distribuem o que foi ingerido (papilas filiformes) ou contêm as células receptoras sensoriais do sabor (ou gustatórias) (papilas fungiformes, circunvaladas, e foliadas). Embutidos em cada papila relacionada ao sabor estão as papilas gustativas—aglomerados de 30 a 100 células receptoras gustativas.

As células receptoras gustativas estendem projeções semelhantes a dedos chamadas pêlos gustativos (ou microvilosidades) em uma região conhecida como poros de sabor. Aqui, muitas das células contêm receptores que detectam diferentes moléculas de sabore—as moléculas que podem ser degustadas. O número médio de papilas gustativas varia significativamente entre os indivíduos, com estimativas variando de 2.000 a 10.000 papilas gustativas. As células gustativas têm uma vida útil de cerca de 10-14 dias e são continuamente substituídas. Assim, cada papila gustativa contém células gustativas em diferentes estágios de desenvolvimento.

Diferentes Tipos de Papilas de Sabor

Além das papilas filiformes, que não contêm papilas gustativas, as papilas fungiformes em forma de cogumelo são as mais numerosas. As papilas fungiformes estão predominantemente localizadas nos dois terços anteriores da língua e contêm entre uma e oito papilas gustativas cada.

Em contraste, os outros dois tipos de papilas—circunvaladas e foliadas—contêm mais de 100 papilas gustativas por papila. As papilas circunvaladas, o maior tipo, estão localizadas na parte de trás da língua em formação tipo “V”. Na sua proximidade, nas laterais da língua, estão as papilas foliadas.

O Mito do Mapa de Sabor da Língua

O trabalho de muitos cientistas, incluindo Collings, Yanagisawa e colegas, indica que os cinco sabores básicos podem ser sentidos em qualquer região da língua. Assim, gostos distintos não se restringem a regiões específicas, como normalmente indicado em mapas da língua.

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