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19.2: La lengua y las papilas gustativas

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The Tongue and Taste Buds

19.2: The Tongue and Taste Buds

19.2: La lengua y las papilas gustativas

The surface of the tongue is covered with various small bumps called papillae, which either distribute what has been ingested (filiform papillae) or contain the sensory taste (or gustatory) receptor cells (fungiform, circumvallate, and foliate papillae). Embedded within each taste-related papilla are the taste buds—clusters of 30 to 100 gustatory receptor cells.

Gustatory receptor cells extend finger-like projections called gustatory hairs (or microvilli) into a region known as the taste pore. Here, many of the cells contain receptors that detect different tastants—the molecules that can be tasted. The average number of taste buds varies significantly among individuals, with estimates ranging from 2,000-10,000 taste buds. Taste cells have a lifespan of about 10-14 days and are continually replaced. Thus, each taste bud contains taste cells at different stages of development.

Different Types of Taste Papillae

Aside from the filiform papillae, which do not contain taste buds, the mushroom-shaped fungiform papillae are the most numerous. Fungiform papillae are predominantly located on the anterior two-thirds of the tongue and contain between one and eight taste buds each.

In contrast, the other two types of papillae—circumvallate and foliate—contain more than 100 taste buds per papilla. Circumvallate papillae, the largest type, are located at the back of the tongue in “V”-like formation. Nearby, on the sides of the tongue, are the foliate papillae.

The Myth of the Tongue’s Taste Map

The work of many scientists, including Collings, Yanagisawa, and colleagues, indicates that the five basic tastes can be perceived anywhere across the tongue. Thus, distinct tastes are not restricted to particular regions, as typically indicated on tongue maps.

La superficie de la lengua está cubierta con varias pequeñas protuberancias llamadas papilas, que distribuyen lo que se ha ingerido (papilas filiformes) o contienen las células receptoras de sabor sensorial (o gustatorias) (fungiforma, circunvalulado y papilas foliadas). Dentro de cada papila relacionada con el sabor se encuentran las papilas gustativas, agrupadas de 30 a 100 células receptoras gustativas.

Las células receptoras gustativas extienden proyecciones similares a los dedos llamados pelos gustativos (o microvilli) en una región conocida como poro gusta. Aquí, muchas de las células contienen receptores que detectan diferentes tastants, las moléculas que se pueden degustar. El número promedio de papilas gustativas varía significativamente entre los individuos, con estimaciones que oscilan entre 2.000 y 10.000 papilas gustativas. Las células de sabor tienen una vida útil de unos 10-14 días y se reemplazan continuamente. Por lo tanto, cada papilas gustativa contiene células gustativas en diferentes etapas de desarrollo.

Diferentes tipos de papilas de sabor

Aparte de las papilas filiformes, que no contienen papilas gustativas, las papilas fungiformas en forma de hongo son las más numerosas. Las papilas fungiformas se encuentran predominantemente en los dos tercios anteriores de la lengua y contienen entre una y ocho papilas gustativas cada una.

Por el contrario, los otros dos tipos de papilas (circunvallato y foliato) contienen más de 100 papilas gustativas por papila. Las papilas circunvalladas, el tipo más grande, se encuentran en la parte posterior de la lengua en la formación "V". Cerca, en los lados de la lengua, se encuentran las papilas foliares.

El mito del mapa de sabor de la lengua

El trabajo de muchos científicos, incluyendo Collings, Yanagisawa y colegas, indica que los cinco gustos básicos se pueden percibir en cualquier lugar a través de la lengua. Por lo tanto, los sabores distintos no se limitan a regiones particulares, como se indica normalmente en los mapas de lengua.

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