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20.1: ¿Qué es el sistema esquelético?
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What is the Skeletal System?
 
TRANSCRIPCIÓN

20.1: ¿Qué es el sistema esquelético?

Visión general

El esqueleto humano adulto comprende 206 huesos que están conectados a través del cartílago, tendones y ligamentos. El esqueleto proporciona un armazón rígido para el cuerpo humano, protege los órganos internos y permite el movimiento y la locomoción. El sistema esquelético humano consiste en el esqueleto axial y apendicular. El tejido óseo se forma y se degrada continuamente por las células óseas especializadas que son esenciales para la salud general. Las células óseas desreguladas y los niveles incorrectos de compuestos químicos en la sangre conducen a enfermedades óseas.

El esqueleto axial

El esqueleto axial consta de 80 huesos y se divide en tres regiones: el cráneo, la columna vertebral y la caja torácica. La parte superior del cráneo, el cráneo, consta de ocho huesos que encierran el cerebro, mientras que la parte inferior consta de 14 huesos. La columna vertebral consta de 33 vértebras: siete vértebras cervicales, 12 torácicas, cinco lumbares, cinco vértebras sacras soldadas y cuatro vértebras coccígeas soldadas.

La caja torácica añade estabilidad a la columna vertebral y también protege los pulmones y el corazón. Consiste en 12 pares de costillas, que se unen a la vértebra torácica a través de la articulación costovertebral. La parte anterior de la caja torácica se une al esternón (el hueso plano en el centro de la parte frontal del pecho) a través de los cartílagos costales. Las primeras siete costillas de cada lado se conocen como costillas verdaderas, ya que sus cartílagos se unen directamente al esternón. Las costillas 8 a 12 se denominan costillas falsas porque no se unen directamente al esternón. Sin embargo, las costillas 8 a 10 se unen con el esternón a través de los cartílagos costales de las costillas de arriba. Contrariamente, las costillas 11 y 12 se conocen como costillas flotantes ya que sólo están unidas a la columna vertebral en la parte posterior, pero no tienen conexión alguna con el esternón.

El esqueleto apendicular

El sistema esquelético apendicular consiste en los 126 huesos de las extremidades y cinturas que se añaden al esqueleto axial. El sistema esquelético apendicular se compone de varios tipos diferentes de huesos.

El tejido óseo y las células

El hueso se conoce como tejido óseo. Las células del tejido óseo se dispersan en la matriz, la sustancia que proporciona fuerza y dureza a los huesos. La matriz consiste en componentes orgánicos —principalmente colágeno— y componentes inorgánicos formados por sales minerales cristalizadas como fosfato de calcio, hidróxido de calcio y fluoruro de magnesio.

Hay tres tipos principales de células óseas: osteoblastos, osteoclastos y osteocitos. Los osteoblastos y osteoclastos tienen funciones opuestas. Los osteoblastos forman la matriz ósea, mientras que los osteoclastos la degradan. Ambas funciones continúan a lo largo de la vida, y ambas son esenciales para una buena salud. La formación de huesos es importante para mantener los huesos fuertes; degradar el hueso permite mantener los niveles de calcio en el torrente sanguíneo (que es vital para la salud de otros órganos, como el corazón).

Los osteocitos son células que han madurado de los osteoblastos y ahora están rodeadas de matriz. Los osteocitos se comunican con la sangre a través de canales microscópicos en el hueso, detectando los niveles de calcio y otros minerales en la sangre. Despues, controlan las funciones de los osteoblastos y osteoclastos secretando sustancias que afectan la actividad de estas células.

Las enfermedades óseas

Muchas enfermedades del sistema esquelético tienen una característica común: huesos débiles debido al bajo contenido mineral. La osteoporosis, por ejemplo, se caracteriza por una disminución de la densidad mineral ósea. Ocurre con mayor frecuencia en mujeres posmenopáusicas, pero también puede ocurrir en hombres y en mujeres premenopáusicas. En esta enfermedad, hay más actividad de los osteoclastos que de los osteoblastos. Los pacientes con osteoporosis tienen un mayor riesgo de fracturas, especialmente de la columna vertebral, la cadera y la muñeca.

Otra enfermedad ósea generalizada es la osteodistrofia renal. Esta enfermedad es parte de una afección más grande conocida como trastorno mineral y óseo en la enfermedad renal crónica. Los riñones realizan muchas funciones, incluyendo la regulación del calcio, el fósforo y la vitamina D, que son todos críticos para la salud ósea. Cuando los riñones no funcionan correctamente, como en la enfermedad renal diabética, los huesos pueden debilitarse y provocar dolor, y las articulaciones también pueden volverse dolorosas.


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