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20.9: Unidades Motoras
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Motor Units
 
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20.9: Motor Units

20.9: Unidades Motoras

A motor unit consists of two main components: a single efferent motor neuron (i.e., a neuron that carries impulses away from the central nervous system) and all of the muscle fibers it innervates. The motor neuron may innervate multiple muscle fibers, which are single cells, but only one motor neuron innervates a single muscle fiber.

Lower motor neurons are efferent neurons that control skeletal muscle, the most abundant type of muscle in the body. The cell bodies of lower motor neurons are located in the spinal cord or brain stem. Those in the brainstem transmit nerve signals through the cranial nerve, and primarily control muscles in the head and neck. Lower motor neurons originating in the spinal cord send signals along the spinal nerve, and primarily control muscles in the limbs and body trunk.

A lower motor neuron fires an action potential that, at once, contract all skeletal muscle cells that the neuron innervates. Thus, motor units are functional units of skeletal muscle.

The size of a motor unit, or the number of muscle fibers the lower motor neuron innervates, varies depending on the size of the muscle and the speed and precision the movement requires. Muscles in the eyes and fingers, which require rapid, precise control, are generally controlled by small motor units. In these units, motor neurons connect to a small number of muscle fibers. By contrast, motor units for limb and trunk movements are generally large and consist of many muscle fibers.

Uma unidade motora consiste em dois componentes principais: um único neurónio motor eferente (ou seja, um neurónio que carrega impulsos para longe do sistema nervoso central) e todas as fibras musculares que ele inerva. O neurónio motor pode inervar múltiplas fibras musculares, que são células únicas, mas apenas um neurónio motor inerva uma única fibra muscular.

Neurónios motores inferiores são neurónios eferentes que controlam o músculo esquelético, o tipo mais abundante de músculo no corpo. Os corpos celulares dos neurónios motores inferiores estão localizados na medula espinhal ou tronco cerebral. Os que estão no tronco cerebral transmitem sinais nervosos através do nervo craniano, e controlam principalmente os músculos na cabeça e pescoço. Neurónios motores inferiores originários da medula espinhal enviam sinais ao longo do nervo espinhal, e controlam principalmente os músculos nos membros e tronco corporal.

Um neurónio motor inferior dispara um potencial de ação que, ao mesmo tempo, contrai todas as células musculares esqueléticas que o neurónio inerva. Assim, as unidades motoras são unidades funcionais do músculo esquelético.

O tamanho de uma unidade motora, ou o número de fibras musculares que o neurónio motor inferior inerva, varia dependendo do tamanho do músculo e da velocidade e precisão que o movimento requer. Músculos nos olhos e dedos, que requerem controle rápido e preciso, são geralmente controlados por pequenas unidades motoras. Nessas unidades, os neurónios motores ligam-se a um pequeno número de fibras musculares. Em contrapartida, as unidades motoras para os movimentos dos membros e do tronco são geralmente grandes e consistem em muitas fibras musculares.


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