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20.9: Unidades motoras
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Motor Units
 
TRANSCRIPCIÓN

20.9: Motor Units

20.9: Unidades motoras

A motor unit consists of two main components: a single efferent motor neuron (i.e., a neuron that carries impulses away from the central nervous system) and all of the muscle fibers it innervates. The motor neuron may innervate multiple muscle fibers, which are single cells, but only one motor neuron innervates a single muscle fiber.

Lower motor neurons are efferent neurons that control skeletal muscle, the most abundant type of muscle in the body. The cell bodies of lower motor neurons are located in the spinal cord or brain stem. Those in the brainstem transmit nerve signals through the cranial nerve, and primarily control muscles in the head and neck. Lower motor neurons originating in the spinal cord send signals along the spinal nerve, and primarily control muscles in the limbs and body trunk.

A lower motor neuron fires an action potential that, at once, contract all skeletal muscle cells that the neuron innervates. Thus, motor units are functional units of skeletal muscle.

The size of a motor unit, or the number of muscle fibers the lower motor neuron innervates, varies depending on the size of the muscle and the speed and precision the movement requires. Muscles in the eyes and fingers, which require rapid, precise control, are generally controlled by small motor units. In these units, motor neurons connect to a small number of muscle fibers. By contrast, motor units for limb and trunk movements are generally large and consist of many muscle fibers.

Una unidad motora consta de dos componentes principales: una sola neurona motora eferente (es decir, una neurona que aleja los impulsos del sistema nervioso central) y todas las fibras musculares que inerva. La neurona motora puede inerbar múltiples fibras musculares, que son células individuales, pero sólo una neurona motora inerva una sola fibra muscular.

Las neuronas motoras inferiores son neuronas eferentes que controlan el músculo esquelético, el tipo más abundante de músculo en el cuerpo. Los cuerpos celulares de las neuronas motoras inferiores se encuentran en la médula espinal o el tronco cerebral. Aquellos en el tronco encefálica transmiten señales nerviosas a través del nervio craneal, y principalmente controlan los músculos de la cabeza y el cuello. Las neuronas motoras inferiores que se originan en la médula espinal envían señales a lo largo del nervio espinal, y controlan principalmente los músculos de las extremidades y el tronco del cuerpo.

Una neurona motora inferior dispara un potencial de acción que, a la vez, contrae todas las células del músculo esquelético que la neurona inerva. Por lo tanto, las unidades motoras son unidades funcionales del músculo esquelético.

El tamaño de una unidad motora, o el número de fibras musculares de los internados de las neuronas motoras inferiores, varía dependiendo del tamaño del músculo y la velocidad y precisión que requiere el movimiento. Los músculos de los ojos y los dedos, que requieren un control rápido y preciso, generalmente son controlados por pequeñas unidades motoras. En estas unidades, las neuronas motoras se conectan a un pequeño número de fibras musculares. Por el contrario, las unidades motoras para los movimientos de las extremidades y el tronco son generalmente grandes y consisten en muchas fibras musculares.


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