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20.10: A Medula Espinhal
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The Spinal Cord
 
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20.10: The Spinal Cord

20.10: A Medula Espinhal

The spinal cord is the body’s major nerve tract of the central nervous system, communicating afferent sensory information from the periphery to the brain and efferent motor information from the brain to the body. The human spinal cord extends from the hole at the base of the skull, or foramen magnum, to the level of the first or second lumbar vertebra.

Cross-sectional View

The spinal cord is cylindrical and contains both white and grey matter. In the center is the central canal, which is the remnant of the lumen of the primitive neural tube and is part of the internal system of cerebrospinal fluid cavities. In cross-section, the grey matter surrounding the central canal appears butterfly-shaped.

The wings of the butterfly are divided into dorsal and ventral horns. The dorsal horn contains sensory nuclei that relay sensory information, and the ventral horn contains motor neurons that give rise to the axons that innervate skeletal muscle.

White matter surrounds the gray matter and contains large numbers of myelinated fibers. The white matter is arranged into longitudinal bundles called dorsal, lateral, and ventral columns. Three membranes surround the spinal cord: the pia adheres closely to the surface of the spinal cord, followed by the arachnoid, and the dura mater—the tough outermost sheath.

Organization

The spinal cord is divided into four different regions and is segmentally organized. There are 31 pairs of nerves exiting the cord: eight cervical, 12 thoracic, five lumbar, five sacral, and one coccygeal.

Dermatomes

Each segment of the spinal cord innervates a different region of the body and is represented on the skin as a dermatome. A dermatome is an area of the skin supplied by a peripheral nerve originating from a single dorsal root ganglion. Clinically, dermatome maps are useful in determining the level of spinal cord lesions and for localizing peripheral nerve root lesions. However, it must be taken into account that there is considerable variation and overlapping of dermatomes of adjacent spinal segments. Although there are 31 pairs of spinal nerves, there are only 30 dermatomes, as C1 generally has no spinal root, and therefore, the first dermatome corresponds to C2.

A medula espinhal é o principal sector nervoso do sistema nervoso central do corpo, comunicando informações sensoriais aferentes da periferia para o cérebro e informações motoras eferentes do cérebro para o corpo. A medula espinhal humana estende-se do buraco na base do crânio, ou foramen magnum, até ao nível da primeira ou segunda vértebra lombar.

Vista Transversal

A medula espinhal é cilíndrica e contém massa branca e cinzenta. No centro está o canal central, que é o remanescente do lúmen do tubo neural primitivo e faz parte do sistema interno das cavidades de fluidos cefalorraquidianos. Na secção transversal, a massa cinzenta ao redor do canal central parece ter forma de borboleta.

As asas da borboleta são divididas em cornos dorsal e ventral. O corno dorsal contém núcleos sensoriais que retransmitem informações sensoriais, e o corno ventral contém neurónios motores que dão origem aos axónios que inervam o músculo esquelético.

A massa branca envolve a massa cinzenta e contém um grande número de fibras mielinadas. A massa branca está disposta em feixes longitudinais chamados colunas dorsais, laterais e ventrais. Três membranas circundam a medula espinhal: a pia liga-se de perto à superfície da medula espinhal, seguida pelo aracnóide, e a dura mater—a camada dura mais externa.

Organização

A medula espinhal está dividida em quatro regiões diferentes e é organizada segmentadamente. Há 31 pares de nervos que saem da medula: oito cervicais, 12 torácioas, cinco lombares, cinco sacrais, e um coxigeal.

Dermatomas

Cada segmento da medula espinhal inerva uma região diferente do corpo e é representado na pele como um dermatoma. Um dermatoma é uma região da pele suplementada por um nervo periférico originário de um único gânglio de raiz dorsal. Clinicamente, os mapas de dermatomas são úteis para determinar o nível de lesões medulares e para a localização de lesões radiculares periféricas. No entanto, deve-se ter em conta que há uma variação considerável e sobreposição de dermatomas de segmentos espinhais adjacentes. Embora existam 31 pares de nervos espinhais, existem apenas 30 dermatomas, uma vez que a C1 geralmente não tem raiz espinhal e, portanto, o primeiro dermatoma corresponde a C2.


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