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21.1: O que é o Sistema Endócrino?
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What is the Endocrine System?
 
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21.1: What is the Endocrine System?

21.1: O que é o Sistema Endócrino?

The endocrine system sends hormones—chemical signals—through the bloodstream to target cells—the cells the hormones selectively affect. These signals are produced in endocrine cells, secreted into the extracellular fluid, and then diffuse into the blood. Eventually, they diffuse out of the blood and bind to target cells which have specialized receptors to recognize the hormones.

Alternate Routes

While most hormones travel through the circulatory system to reach their target cells, there are also alternate routes to bring hormones to target cells. Paracrine signaling sends hormones out of the endocrine cell and into the extracellular fluid where they affect local cells. In a form of paracrine signaling, called autocrine signaling, hormones secreted into the extracellular fluid affect the cell that secreted them.

Another type of signaling, synaptic signaling, involves the release of neurotransmitters from neuron terminals into the synapse—a specialized junction that relays information between neurons—where they bind to receptors on neighboring neurons, muscle cells, and glands. In neuroendocrine signaling, neurosecretory cells secrete neurohormones that travel through the blood to affect target cells. Overall, endocrine signaling has a slower effect than other types of signaling because it takes longer for hormones to reach the target cells, but the effects typically also last longer.

Hormone Release

Hormones directly diffuse into the extracellular fluid surrounding the endocrine glands because they have no ducts. In comparison, exocrine glands, like the salivary gland, have ducts that secrete a targeted dose directly onto a surface or into a cavity. In addition to being found in specialized endocrine glands, endocrine cells can also be located in organs like the stomach, among cells with different functions.

Target Cells

A hormone has specific target cells that have receptors that recognize the hormone. It can be thought of like a lock and key where the receptors on a target cell are the lock and will only recognize the hormone, the key, that fits it. Target cells can be very close to the endocrine cells that produce the hormone or very far away but must be transported through the bloodstream. For instance, enteroendocrine cells in the stomach and small intestine release hormones that can alter gastric acid secretion by stomach cells. On the other hand, hormones released by the pituitary gland located at the base of the brain can affect urine production by acting on kidney cells.

O sistema endócrino envia hormônios — sinais químicos — através da corrente sanguínea para células-alvo — as células que os hormônios afetam seletivamente. Esses sinais são produzidos em células endócrinas, secretados no fluido extracelular, e depois difusos no sangue. Eventualmente, eles difundem para fora do sangue e se ligam a células-alvo que têm receptores especializados para reconhecer os hormônios.

Rotas Alternativas

Enquanto a maioria dos hormônios viaja pelo sistema circulatório para alcançar suas células-alvo, também há rotas alternativas para trazer hormônios para as células-alvo. A sinalização paracrina envia hormônios para fora da célula endócrina e para o fluido extracelular onde afetam as células locais. Em uma forma de sinalização paracrina, chamada sinalização autocrina, hormônios secretados no fluido extracelular afetam a célula que os secretava.

Outro tipo de sinalização, sinalização sináptica, envolve a liberação de neurotransmissores dos terminais de neurônios para a sinapse — uma junção especializada que transmite informações entre neurônios — onde eles se ligam a receptores em neurônios vizinhos, células musculares e glândulas. Na sinalização neuroendócrina, células neurosecretórias secretam neurohormones que viajam pelo sangue para afetar células-alvo. No geral, a sinalização endócrina tem um efeito mais lento do que outros tipos de sinalização porque leva mais tempo para os hormônios atingirem as células-alvo, mas os efeitos normalmente também duram mais tempo.

Liberação hormonal

Os hormônios difundem diretamente no fluido extracelular ao redor das glândulas endócrinas porque não têm dutos. Em comparação, as glândulas exócrinas, como a glândula salivar, têm dutos que secretam uma dose direcionada diretamente sobre uma superfície ou em uma cavidade. Além de serem encontradas em glândulas endócrinas especializadas, as células endócrinas também podem ser localizadas em órgãos como o estômago, entre células com diferentes funções.

Células-alvo

Um hormônio tem células alvo específicas que têm receptores que reconhecem o hormônio. Pode ser pensado como uma fechadura e chave onde os receptores em uma célula alvo são a fechadura e só reconhecerá o hormônio, a chave, que se encaixa nele. As células-alvo podem estar muito próximas das células endócrinas que produzem o hormônio ou muito longe, mas devem ser transportadas através da corrente sanguínea. Por exemplo, células enteroendócrinas no estômago e intestino delgado liberam hormônios que podem alterar a secreção de ácido gástrico por células estomacais. Por outro lado, hormônios liberados pela glândula pituitária localizada na base do cérebro podem afetar a produção de urina agindo em células renais.


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