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21.6: Eje hipotalámico-hipofisario
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Hypothalamic-Pituitary Axis
 
TRANSCRIPCIÓN

21.6: Hypothalamic-Pituitary Axis

21.6: Eje hipotalámico-hipofisario

The response to stress—be it physical or psychological, acute or chronic—involves activation of the Hypothalamic-Pituitary-Adrenal (HPA) axis. The HPA axis is part of the neuroendocrine system because it involves both neuronal and hormonal communication. Its function is to regulate homeostatic systems—metabolic, cardiovascular, and immune—providing the necessary means to respond to a stressor.

What Happens During Stress

In response to stress, the neurons in the hypothalamus release corticotropin-releasing hormone, or CRH, into the bloodstream. CRH takes a short journey to the pituitary gland where it stimulates the release of adrenocorticotropic hormone, or ACTH. The site of action for ACTH are the adrenal glands which lay just on the surface of the kidneys. When stimulated, the adrenal glands release two types of stress messages.

Neural stimulation initiates the first message—the release of epinephrine and norepinephrine from the adrenal medulla. This activates the sympathetic nervous system resulting in elevated heart rate, blood flow, and respiration—processes designed to activate states of alertness and arousal. These two chemicals are also referred to as adrenaline and noradrenaline, respectively.

ACTH initiates the second message—the release of glucocorticoids by the adrenal cortex. In humans, cortisol is the primary hormone involved in the stress response. While the first messages stimulate systems, the second messages fortify some systems and inhibit other non-vital systems. Cortisol mobilizes glucose fuel reserves and promotes gluconeogenesis via the catabolism of fatty acids and proteins. It also temporarily inhibits the immune and inflammatory responses. Then, when blood cortisol levels reach a certain threshold, it triggers a negative feedback loop which inhibits both the hypothalamus and pituitary activity. This deactivates the HPA axis and brings the stress response to a stop.

Chronic activation of the HPA axis, either through chronic stress or chronic acute stress, can lead to a depletion of cortisol. Since cortisol has multiple functions during stress and non-stress periods this can lead to chronic pain, depression, infertility, and may play a role in substance abuse and addiction.

La respuesta al estrés, ya sea física o psicológica, aguda o crónica, implica la activación del eje Hipotalámico-Pituitario-Adrenal (HPA). El eje HPA es parte del sistema neuroendocrino porque implica comunicación neuronal y hormonal. Su función es regular los sistemas homeostáticos (metabólicos, cardiovasculares e inmunes) proporcionando los medios necesarios para responder a un estresor.

Qué sucede durante el estrés

En respuesta al estrés, las neuronas en el hipotálamo liberan la hormona liberadora de corticotropina, o CRH, en el torrente sanguíneo. CRH toma un corto viaje a la glándula pituitaria donde estimula la liberación de la hormona adrenocorticotrópica, o ACTH. El lugar de acción para la ACTH son las glándulas suprarrenales que se encuentran justo en la superficie de los riñones. Cuando se estimulan, las glándulas suprarrenales liberan dos tipos de mensajes de estrés.

La estimulación neuronal inicia el primer mensaje: la liberación de epinefrina y norepinefrina de la médula suprarrenal. Esto activa el sistema nervioso simpático, lo que resulta en una frecuencia cardíaca elevada, flujo sanguíneo y respiración, procesos diseñados para activar estados de alerta y excitación. Estos dos productos químicos también se conocen como adrenalina y noradrenalina, respectivamente.

ACTH inicia el segundo mensaje: la liberación de glucocorticoides por la corteza suprarrenal. En los seres humanos, el cortisol es la principal hormona implicada en la respuesta al estrés. Mientras que los primeros mensajes estimulan los sistemas, los segundos mensajes fortalecen algunos sistemas e inhiben otros sistemas no vitales. El cortisol moviliza las reservas de combustible de glucosa y promueve la gluconeogénesis a través del catabolismo de ácidos grasos y proteínas. También inhibe temporalmente las respuestas inmunitarias e inflamatorias. Entonces, Cuando los niveles de cortisol en la sangre alcanzan un cierto umbral, desencadena un bucle de retroalimentación negativa que inhibe tanto el hipotálamo y la actividad pituitaria. Esto desactiva el eje HPA y detiene la respuesta de tensión.

La activación crónica del eje de HPA, ya sea a través del estrés crónico o el estrés agudo crónico, puede conducir a un agotamiento del cortisol. Dado que el cortisol tiene múltiples funciones durante el estrés y períodos sin estrés esto puede conducir a dolor crónico, depresión, infertilidad, y puede desempeñar un papel en el abuso de sustancias y adicción.


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