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22.2: Respiração
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TRANSCRIÇÃO

22.2: Respiração

O processo da respiração, inspiração e expiração, envolve o movimento coordenado da parede torácica, dos pulmões e dos músculos que os movem. Dois grupos musculares com papéis importantes na respiração são o diafragma, localizado diretamente abaixo dos pulmões, e os músculos intercostais, que ficam entre as costelas. Quando o diafragma se contrai, ele move-se para baixo, aumentando o volume da cavidade torácica e criando mais espaço para os pulmões se expandirem. Quando os músculos intercostais se contraem, as costelas movem-se para cima e a caixa torácica abre, expandindo assim a cavidade torácica.

Cada pulmão está rodeado por duas membranas chamadas pleuras, que são separadas por fluido. Este fluido cria uma força adesiva que faz com que os pulmões se estendam à medida que a cavidade torácica se expande. O aumento do volume nos pulmões reduz a pressão. Quando a pressão cai abaixo da pressão atmosférica, isso produz um gradiente de pressão que move o ar da atmosfera com maior pressão para os pulmões com menor pressão.

Quando o diafragma e os músculos intercostais relaxam, o volume dos pulmões diminui, aumentando a pressão nos pulmões. À medida que a pressão aumenta para além da pressão atmosférica, o gradiente de pressão resultante empurra o ar para fora do corpo. Assim, mantém-se o ciclo de inspiração e expiração.

Relação Pressão-Volume

A lei de Boyle diz que, a uma determinada temperatura em um espaço fechado, a pressão de um gás aumenta à medida que o volume do seu recipiente diminui. Dito de outra forma, a pressão é inversamente proporcional ao volume. Esta lei, combinada com o movimento do gás de áreas de maior pressão para áreas de menor pressão, explica por que o ar é trazido para os pulmões quando o diafragma se contrai.

Como os Pulmões Aumentam de Volume?

O diafragma contrai, movendo-se para baixo e aumentando o volume torácico, mas como é que isso aumenta o volume dos pulmões? Enquanto que os brônquios e bronquíolos são rígidos e não se expandem (embora possam ficar bloqueados ou inflamados), os alvéolos, pequenos sacos de ar nos pulmões, permitem que os pulmões aumentem de volume.

Doenças Restritivas vs. Obstrutivas

As doenças pulmonares diminuem o fluxo de gases de e para os pulmões e podem ser divididas em duas categorias: restritivas e obstrutivas. Doenças restritivas, como a fibrose pulmonar (cicatrização do pulmão), restringem a expansão dos pulmões. Doenças obstrutivas, como asma, enfisema e bronquite crónica, obstruem as vias aéreas, limitando a troca de gases.

Surfactante

As superfícies internas dos alvéolos são revestidas com fluido que contém surfactante, uma mistura de fosfolípidos e lipoproteínas. O surfactante reduz a tensão superficial do fluido alveolar, impedindo o colapso dos alvéolos e facilitando que os alvéolos se encham de ar.

Bebés prematuros às vezes não produzem surfactante suficiente nos seus pulmões, causando síndrome do desconforto respiratório (RDS). Sem surfactante suficiente, é preciso muita energia para manter os alvéolos abertos e enchê-los repetidamente com ar, dificultando a respiração de bebés com RDS.


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