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24.6: Réactivité croisée
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Réactivité croisée
 
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24.6: Réactivité croisée

Aperçu

La capacité d’un seul anticorps à reconnaître plusieurs épitopes structurellement similaires est une stratégie de défense immunitaire importante qui permet à l’hôte de se défendre efficacement contre de nombreux agents pathogènes potentiellement menaçants. Cependant, la réactivité croisée provoque également des symptômes d’allergie contre les allergènes connexes. Il est de plus en plus important de comprendre les principes de la réactivité croisée, car les anticorps sont activement développés comme modalités thérapeutiques pour diverses maladies, y compris le cancer.

Des épitopes structurellement similaires peuvent être trouvés sur différents antigènes

Les anticorps peuvent déclencher une réponse immunitaire en se liant à des structures spécifiques à la surface d’agents pathogènes ou d’autres éléments étrangers. Par définition, tout ce qui est lié par un anticorps, et qui provoque par la suite une réponse immunitaire, est appelé antigène. Souvent, les antigènes sont des protéines à la surface de virus, de bactéries, de champignons et d’envahisseurs protozoaires. La séquence spécifique des acides aminés qui est reconnu par l’anticorps est appelée épitope. La plupart des épitopes ne sont que 5-6 acides aminés de long. En tant que tel, un antigène unique peut présenter plusieurs épitopes distincts. La réactivité croisée se produit lorsque deux épitopes distinctes sont structurellement similaires, et sont donc reconnues par le même anticorps.

La réactivité croisée facilite l’immunité contre les souches pathogènes apparentées

L’un des principaux avantages de la réactivité croisée des anticorps est qu’il fournit une immunité multiprotectrice aux agents pathogènes apparentés. Lorsqu’un anticorps circulant reconnaît un agent pathogène viral ou bactérien qu’il a rencontré précédemment, il monte une réponse immunitaire rapide et cible l’agent pathogène pour la destruction. Ce processus est appelé mémoire immunologique. La réactivité croisée permet au même anticorps de reconnaître et de provoquer une réponse immunitaire tout aussi robuste à un antigène étroitement apparenté mais auparavant non actualisé. De cette façon, un anticorps moins spécifique fournit une immunité à large spectre malgré la variation antigénique des agents pathogènes.

La réactivité croisée peut augmenter le nombre d’allergènes

Une allergie se produit lorsque les anticorps reconnaissent les antigènes provenant de sources bénignes (p. ex., aliments, plantes, animaux) comme des agents pathogènes envahissants et qu’ils montent de façon inappropriée une réponse immunitaire contre eux. Dans le cas d’une allergie, l’antigène est appelé allergène. La réactivité croisée des anticorps peut malheureusement augmenter le nombre d’allergènes auxquels une personne allergique réagit. Bien que la réaction allergique initiale ait été induite contre un allergène spécifique (p. ex., noix), la réactivité croisée permet au système immunitaire d’agir contre d’autres allergènes structurellement similaires (p. ex., les pacanes). Ces allergènes peuvent être de nature similaire, comme les crevettes et le homard, ou sans rapport, comme la banane et le latex. Pourtant, ils présentent des épitopes structurellement similaires et induisent donc une réponse immunitaire qui est médiée par le même anticorps.

La vaccination avec un anticorps interréfré réactif peut freiner plusieurs formes mortelles d’Ebola

Ebola est une maladie souvent mortelle causée par le virus Ebola. Quatre des six espèces d’Ebola sont pathogènes pour l’homme. Le virus se propage facilement par transmission de liquides corporels et provoque des flambées locales. Ce n’est que ces dernières années que des chercheurs ont mis au point un vaccin contre la souche zaïre du virus Ebola. Le vaccin a réussi à protéger les agents de santé lors d’une épidémie aiguë d’Ebola en République démocratique du Congo en 2018. Le vaccin doit subir des tests supplémentaires pour démontrer son innocuité, mais il est un candidat prometteur pour prévenir la souche zaïreuse du virus Ebola à l’origine de la maladie.

Dans l’intervalle, les chercheurs continuent d’identifier les anticorps qui confèrent une large immunité contre le virus Ebola. À cette fin, les scientifiques ont échantillonné et caractérisé les anticorps humains des survivants d’une épidémie d’Ebola. Ils ont identifié deux anticorps qui réagissent contre plusieurs espèces du virus Ebola. Cette découverte pourrait conduire à la mise au point d’un vaccin à grande échelle contre le virus Ebola.


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