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24.7: Réactions allergiques
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Allergic Reactions
 
TRANSCRIPTION

24.7: Allergic Reactions

24.7: Réactions allergiques

Overview

We speak of an allergy when the immune system triggers a response against a benign foreign structure, like food, pollen or pet dander. These elicitors are called allergens. If the immune system of a hypersensitive individual was primed against a specific allergen, it will trigger allergic symptoms during every subsequent encounter of the allergen. Symptoms can be mild, such as hay fever, to severe, such as potentially fatal anaphylactic shock.

Sensitization Is the First Step of an Allergy

The immune system is crucial for defending an organism against bacteria, viruses, fungi, toxins, and parasites. However, in a hypersensitive response, it can be triggered by harmless substances and cause unpleasant or potentially life-threatening overreactions, called allergies. The first step toward establishing an allergy is sensitization. For instance, an individual becomes allergic to the pollen of ragweed when, for the first time, immune cells in the respiratory passage take up the pollen and degrade the allergens into fragments. These immune cells are called antigen-presenting cells, or APCs, because they display the degraded allergen fragments on their surface. Examples of APCs are dendritic cells, macrophages and B cells.

Subsequently, APCs activate encountered Type 2 helper T cells (Th2). The activated Th2 then release chemical signals (e.g., cytokines) that cause B cells to differentiate into antibody-producing plasma cells. Plasma cells, in turn, produce immunoglobulin E (IgE), a class of antibodies.

Once created, IgE binds to the surface of mast cells. Mast cells are especially prevalent in tissues that separate the outside and inside of an organism, such as the skin, mucosa of the lungs, digestive tract, mouth, and nose. The binding of IgE to the mast cells finalizes sensitization.

Repeated Allergen Exposure Induces an Inappropriate Immune Response

The next time the body encounters ragweed pollen, the IgE stimulates the mast cells to produce inflammatory chemicals, such as histamines, leukotrienes, and cytokines. These chemicals produce the typical allergic symptoms of hay fever: sneezing, runny nose, and nasal passage inflammation. Allergen exposure also causes mast cells and Th2 to release chemical signals that recruit and activate other inflammation-inducing immune cells, such as eosinophils and basophils, further amplifying symptoms.

The IgE that have been produced in response to ragweed pollen during sensitization are specific to ragweed. This means that these IgE will trigger an immune response (i.e., allergic reaction) whenever they encounter ragweed pollen. In some cases, the ragweed pollen-specific IgE might also trigger an allergic reaction in response to other allergens. This process is called cross-reactivity.

An Anaphylactic Shock Is a Potentially Fatal Systemic Allergic Reaction

While some allergic episodes may present merely a nuisance, others have potentially fatal consequences if not treated quickly. Although the prevalence of anaphylaxis varies regionally, an estimated 0.05-2% of people suffer from an anaphylactic shock—the rapid onset of a systemic allergic response. Triggers can be food, medication, latex, and venom from insects. Within minutes of allergen exposure, mast cells release a large number of mediators into the bloodstream. The mediators, such as histamines, leukotrienes, and tryptase, lead to restriction of airways (bronchoconstriction), widening of blood vessels (vasodilation), increased mucus production, changes in heart rate, and vascular permeability.

To diagnose anaphylaxis, one should, therefore, look for rashes, a rapid increase of mucus, difficulty breathing, reduced blood pressure and gastrointestinal symptoms over a time course ranging from several minutes to hours after allergen exposure. Epinephrine is the only potent medication known to counteract the complex physiological changes during anaphylaxis. It initiates constriction of blood vessels, increases heart rate, stabilizes heart contractility, and increases airflow through the airways. Epinephrine is usually auto-applied using an EpiPen, as a fast response after the onset of anaphylaxis is critical.

Aperçu

Nous parlons d’une allergie lorsque le système immunitaire déclenche une réponse contre une structure étrangère bénigne, comme la nourriture, le pollen ou le dander animal de compagnie. Ces éciteurs sont appelés allergènes. Si le système immunitaire d’une personne hypersensible a été amorcé contre un allergène spécifique, il déclenchera des symptômes allergiques au cours de chaque rencontre ultérieure de l’allergène. Les symptômes peuvent être légers, comme le rhume des foins, à graves, tels que le choc anaphylactique potentiellement mortel.

La sensibilisation est la première étape d’une allergie

Le système immunitaire est crucial pour défendre un organisme contre les bactéries, les virus, les champignons, les toxines et les parasites. Cependant, dans une réponse hypersensible, il peut être déclenché par des substances inoffensives et causer des réactions excessives désagréables ou potentiellement mortelles, appelées allergies. La première étape vers l’établissement d’une allergie est la sensibilisation. Par exemple, une personne devient allergique au pollen de l’herbe à poux lorsque, pour la première fois, les cellules immunitaires dans le passage respiratoire prennent le pollen et dégradent les allergènes en fragments. Ces cellules immunitaires sont appelées cellules présentant des antigènes, ou APC, parce qu’elles affichent les fragments d’allergènes dégradés sur leur surface. Des exemples de CPA sont les cellules dendritiques, les macrophages et les cellules B.

Par la suite, les APC activent les cellules T de type 2 rencontrées (Th2). Le Th2 activé libère ensuite des signaux chimiques (p. ex., cytokines) qui font que les cellules B se différencient en cellules plasmatiques productrices d’anticorps. Les cellules plasmatiques, à leur tour, produisent de l’immunoglobuline E (IgE), une classe d’anticorps.

Une fois créé, IgE se lie à la surface des mastocytes. Les mastocytes sont particulièrement répandus dans les tissus qui séparent l’extérieur et l’intérieur d’un organisme, comme la peau, la muqueuse des poumons, le tube digestif, la bouche et le nez. La liaison d’IgE aux mastocytes finalise la sensibilisation.

L’exposition répétée aux allergènes induit une réponse immunitaire inappropriée

La prochaine fois que le corps rencontre du pollen d’herbe à poux, l’IgE stimule les mastocytes pour produire des produits chimiques inflammatoires, tels que les histamines, les leucotriènes et les cytokines. Ces produits chimiques produisent les symptômes allergiques typiques du rhume des foins : éternuements, écoulement nasal et inflammation de passage nasal. L’exposition aux allergènes provoque également des mastocytes et Th2 à libérer des signaux chimiques qui recrutent et activent d’autres cellules immunitaires induisant l’inflammation, comme les éosinophiles et les basophiles, ce qui amplifie davantage les symptômes.

L’IgE qui a été produit en réponse au pollen d’herbe à poux pendant la sensibilisation est spécifique à l’herbe à poux. Cela signifie que ces IgE déclencheront une réponse immunitaire (c.-à-d. réaction allergique) chaque fois qu’ils rencontrent du pollen d’herbe à poux. Dans certains cas, l’IgE spécifique au pollen d’herbe à poux pourrait également déclencher une réaction allergique en réponse à d’autres allergènes. Ce processus est appelé réactivité croisée.

Un choc anaphylactique est une réaction allergique systémique potentiellement mortelle

Alors que certains épisodes allergiques peuvent présenter simplement une nuisance, d’autres ont des conséquences potentiellement mortelles si elles ne sont pas traitées rapidement. Bien que la prévalence de l’anaphylaxie varie à l’échelle régionale, on estime que 0,05 à 2 % des personnes souffrent d’un choc anaphylactique — l’apparition rapide d’une réponse allergique systémique. Les déclencheurs peuvent être de la nourriture, des médicaments, du latex et du venin provenant d’insectes. Dans les minutes suivant l’exposition aux allergènes, les mastocytes libèrent un grand nombre de médiateurs dans la circulation sanguine. Les médiateurs, tels que les histamines, les leucotriènes et la tryptase, conduisent à la restriction des voies respiratoires (bronchoconstriction), à l’élargissement des vaisseaux sanguins (vasodilatation), à l’augmentation de la production de mucus, aux changements de la fréquence cardiaque et à la perméabilité vasculaire.

Pour diagnostiquer l’anaphylaxie, il faut donc rechercher des éruptions cutanées, une augmentation rapide du mucus, des difficultés respiratoires, une pression artérielle réduite et des symptômes gastro-intestinaux sur un cours allant de plusieurs minutes à quelques heures après l’exposition aux allergènes. L’épinéphrine est le seul médicament puissant connu pour contrer les changements physiologiques complexes pendant l’anaphylaxie. Il initie la constriction des vaisseaux sanguins, augmente la fréquence cardiaque, stabilise la contractilité cardiaque, et augmente le flux d’air à travers les voies respiratoires. L’épinéphrine est habituellement auto-appliquée à l’aide d’un EpiPen, car une réponse rapide après le début de l’anaphylaxie est critique.


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