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24.7: Réactions allergiques
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Réactions allergiques
 
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24.7: Réactions allergiques

Aperçu

Nous parlons d’une allergie lorsque le système immunitaire déclenche une réponse contre une structure étrangère bénigne, comme la nourriture, le pollen ou le dander animal de compagnie. Ces éciteurs sont appelés allergènes. Si le système immunitaire d’une personne hypersensible a été amorcé contre un allergène spécifique, il déclenchera des symptômes allergiques au cours de chaque rencontre ultérieure de l’allergène. Les symptômes peuvent être légers, comme le rhume des foins, à graves, tels que le choc anaphylactique potentiellement mortel.

La sensibilisation est la première étape d’une allergie

Le système immunitaire est crucial pour défendre un organisme contre les bactéries, les virus, les champignons, les toxines et les parasites. Cependant, dans une réponse hypersensible, il peut être déclenché par des substances inoffensives et causer des réactions excessives désagréables ou potentiellement mortelles, appelées allergies. La première étape vers l’établissement d’une allergie est la sensibilisation. Par exemple, une personne devient allergique au pollen de l’herbe à poux lorsque, pour la première fois, les cellules immunitaires dans le passage respiratoire prennent le pollen et dégradent les allergènes en fragments. Ces cellules immunitaires sont appelées cellules présentant des antigènes, ou APC, parce qu’elles affichent les fragments d’allergènes dégradés sur leur surface. Des exemples de CPA sont les cellules dendritiques, les macrophages et les cellules B.

Par la suite, les APC activent les cellules T de type 2 rencontrées (Th2). Le Th2 activé libère ensuite des signaux chimiques (p. ex., cytokines) qui font que les cellules B se différencient en cellules plasmatiques productrices d’anticorps. Les cellules plasmatiques, à leur tour, produisent de l’immunoglobuline E (IgE), une classe d’anticorps.

Une fois créé, IgE se lie à la surface des mastocytes. Les mastocytes sont particulièrement répandus dans les tissus qui séparent l’extérieur et l’intérieur d’un organisme, comme la peau, la muqueuse des poumons, le tube digestif, la bouche et le nez. La liaison d’IgE aux mastocytes finalise la sensibilisation.

L’exposition répétée aux allergènes induit une réponse immunitaire inappropriée

La prochaine fois que le corps rencontre du pollen d’herbe à poux, l’IgE stimule les mastocytes pour produire des produits chimiques inflammatoires, tels que les histamines, les leucotriènes et les cytokines. Ces produits chimiques produisent les symptômes allergiques typiques du rhume des foins : éternuements, écoulement nasal et inflammation de passage nasal. L’exposition aux allergènes provoque également des mastocytes et Th2 à libérer des signaux chimiques qui recrutent et activent d’autres cellules immunitaires induisant l’inflammation, comme les éosinophiles et les basophiles, ce qui amplifie davantage les symptômes.

L’IgE qui a été produit en réponse au pollen d’herbe à poux pendant la sensibilisation est spécifique à l’herbe à poux. Cela signifie que ces IgE déclencheront une réponse immunitaire (c.-à-d. réaction allergique) chaque fois qu’ils rencontrent du pollen d’herbe à poux. Dans certains cas, l’IgE spécifique au pollen d’herbe à poux pourrait également déclencher une réaction allergique en réponse à d’autres allergènes. Ce processus est appelé réactivité croisée.

Un choc anaphylactique est une réaction allergique systémique potentiellement mortelle

Alors que certains épisodes allergiques peuvent présenter simplement une nuisance, d’autres ont des conséquences potentiellement mortelles si elles ne sont pas traitées rapidement. Bien que la prévalence de l’anaphylaxie varie à l’échelle régionale, on estime que 0,05 à 2 % des personnes souffrent d’un choc anaphylactique — l’apparition rapide d’une réponse allergique systémique. Les déclencheurs peuvent être de la nourriture, des médicaments, du latex et du venin provenant d’insectes. Dans les minutes suivant l’exposition aux allergènes, les mastocytes libèrent un grand nombre de médiateurs dans la circulation sanguine. Les médiateurs, tels que les histamines, les leucotriènes et la tryptase, conduisent à la restriction des voies respiratoires (bronchoconstriction), à l’élargissement des vaisseaux sanguins (vasodilatation), à l’augmentation de la production de mucus, aux changements de la fréquence cardiaque et à la perméabilité vasculaire.

Pour diagnostiquer l’anaphylaxie, il faut donc rechercher des éruptions cutanées, une augmentation rapide du mucus, des difficultés respiratoires, une pression artérielle réduite et des symptômes gastro-intestinaux sur un cours allant de plusieurs minutes à quelques heures après l’exposition aux allergènes. L’épinéphrine est le seul médicament puissant connu pour contrer les changements physiologiques complexes pendant l’anaphylaxie. Il initie la constriction des vaisseaux sanguins, augmente la fréquence cardiaque, stabilise la contractilité cardiaque, et augmente le flux d’air à travers les voies respiratoires. L’épinéphrine est habituellement auto-appliquée à l’aide d’un EpiPen, car une réponse rapide après le début de l’anaphylaxie est critique.


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