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24.9: Vacinação
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Vaccinations
 
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24.9: Vaccinations

24.9: Vacinação

Overview

Vaccination is the administration of antigenic material from pathogens to confer immunity against a specific microorganism. Vaccination primes the immune system to recognize and mount an immune response faster and more effectively if the real pathogen is encountered. Vaccinations are one of the most efficient ways to protect both individual humans and the general public from disease. A growing anti-vaccination skepticism risks the successes of vaccination programs that helped reduce and, in some instances, eradicate fatal diseases.

Forms and Administration of Vaccines

Vaccines can be administered via oral and intranasal routes, as well as by injection into the muscle (intramuscular), the fat layer under the skin (subcutaneous), or the skin (intradermal). Vaccines contain antigens derived from a specific pathogen. Those containing “dead” antigens, which are intact but unable to replicate, are referred to as inactive vaccines. By contrast, subunit vaccines contain only parts of the pathogen. Some vaccines contain the live pathogen in a weakened (attenuated) form. An attenuated pathogen stimulates the immune system without causing severe disease. Vaccines often contain adjuvants, chemicals that enhance the immune response against the pathogen.

The Mechanisms of Vaccine-Induced Immunity

When a vaccine is administered, antigen-presenting immune cells (APCs), such as dendritic cells or macrophages, engulf the antigen from the vaccine, degrade it, and display pieces of the antigen bound to major histocompatibility complex (MHC) molecules on their surfaces. The activated APCs then migrate to the lymph nodes, where they encounter and stimulate naive helper T cells and cytotoxic T cells. The activated helper T cells differentiate into different subtypes such as type 1 (Th1) and type 2 (Th2) helper T cells.

Th1 cells stimulate phagocytic activity and promote the activation of cytotoxic T lymphocytes (CTLs, also known as killer T cells), which can destroy virus-infected and cancer cells. Th2 cells increase antibody responses by activating B cells and initiating their differentiation into plasma cells and memory B cells. The plasma cells produce antibodies that are specific to the vaccine-introduced antigen. After a pathogen has been cleared, a small percentage of T cells remain that exhibit an enhanced immune response upon reexposure to the pathogen (memory T cells). In summation, vaccines induce mock infections that generate memory B and memory T cells as well as antibodies that are specific to the vaccine-introduced antigen. If the body encounters an identical antigen in the future, it can mount a much more efficient immune response.

Herd Immunity

In addition to conferring immunity in successfully vaccinated individuals, vaccination also helps to establish herd immunity. Herd immunity occurs when the entire community is protected from a given pathogen because a high percentage of the population is vaccinated against the pathogen. As a result, even the minority of people who could not be vaccinated (because they are too young or have an immune deficiency) have a much-reduced likelihood of becoming infected. However, if a larger percentage of individuals is not vaccinated, the pathogen can find sufficient susceptible hosts to continue propagating.

As a result of successful vaccination programs, the smallpox virus is no longer a threat to humanity. Health organizations have high hopes to also eradicate measles in the near future. However, there were approximately 136,000 fatal infections worldwide in 2018, nearly a 50% increase from 2017. This is caused by a lack of access to vaccines and poorly functioning health systems in the developing world as well as vaccine refusal in highly developed countries. In 2016, the World Health Organisation (WHO) declared that measles was eradicated in the Americas. Since then, measles has reemerged, with 372 reported cases in 2018 and 387 cases in the first three months of 2019.

The Flu Vaccination Can Reduce the Risk of Flu-Associated Hospitalization

The flu, or Influenza, is a virus-borne infection of the respiratory tract that causes 3 to 5 million cases of severe illness and about 290,000 to 650,000 deaths globally every year. The evolutionary rate of the Influenza virus is so fast that a new vaccine has to be developed every year.

Visão Geral

A vacinação é a administração de material antigénico de agentes patogénicos para conferir imunidade contra um microrganismo específico. A vacinação prepara o sistema imunitário para reconhecer e criar uma resposta imunitária mais rapidamente e de forma mais eficaz se o verdadeiro agente patogénico for encontrado. A vacinação é uma das formas mais eficazes de proteger tanto os seres humanos individuais como o público em geral contra doenças. Um crescente cepticismo antivacinação arrisca os sucessos dos programas de vacinação que ajudaram a reduzir e, em alguns casos, erradicar doenças fatais.

Formas e Administração de Vacinas

As vacinas podem ser administradas por vias orais e intranasais, bem como por injeção no músculo (intramuscular), na camada de gordura sob a pele (subcutânea), ou na pele (intradérmica). As vacinas contêm antigénios derivados de um agente patogénico específico. Aquelas que contêm antigénios “mortos”, que estão intactos, mas incapazes de se replicar, são chamadas de vacinas inativas. Em contraste, as vacinas de subunidades contêm apenas partes do agente patogénico. Algumas vacinas contêm o agente patogénico vivo de forma enfraquecida (atenuada). Um agente patogénico atenuado estimula o sistema imunitário sem causar doenças graves. As vacinas geralmente contêm adjuvantes, químicos que aumentam a resposta imunitária contra o agente patogénico.

Os Mecanismos de Imunidade Induzida por Vacinas

Quando uma vacina é administrada, células imunitárias apresentadoras de antigénios (APCs), como células dendríticas ou macrófagos, engolem o antigénio da vacina, degradam-no e exibem pedaços do antigénio ligados às principais moléculas do complexo de histocompatibilidade (MHC) nas suas superfícies. As APCs ativadas migram então para os linfonodos, onde encontram e estimulam células T auxiliares imaturas e células T citotóxicas. As células T auxiliares ativadas diferenciam-se em diferentes subtipos, como as células T tipo 1 (Th1) e tipo 2 (Th2).

As células Th1 estimulam a atividade fagocítica e promovem a ativação de linfócitos T citotóxicos (CTLs, também conhecidos como células T exterminadoras), que podem destruir células infectadas pelo vírus e cancerosas. As células Th2 aumentam as respostas de anticorpos ativando células B e iniciando a sua diferenciação em células plasmáticas e células B de memória. As células plasmáticas produzem anticorpos específicos para o antigénio introduzido pela vacina. Depois de um agente patogénico ter sido limpo, uma pequena percentagem de células T permanece e exibe uma resposta imunitária aprimorada após reexposição ao agente patogénico (células T de memória). Resumidamente, as vacinas induzem infeções simuladas que geram células B de memória e células T de memória, bem como anticorpos específicos para o antigénio introduzido pela vacina. Se o corpo encontrar um antigénio idêntico no futuro, ele pode criar uma resposta imunitária muito mais eficiente.

Imunidade de Grupo

Além de conferir imunidade a indivíduos vacinados com sucesso, a vacinação também ajuda a estabelecer imunidade de grupo. A imunidade de grupo ocorre quando toda a comunidade está protegida de um determinado agente patogénico porque uma alta percentagem da população é vacinada contra o agente patogénico. Como resultado, mesmo a minoria de pessoas que não puderam ser vacinadas (por serem muito jovens ou com deficiências imunitárias) têm uma probabilidade muito reduzida de serem infectadas. No entanto, se uma percentagem maior de indivíduos não for vacinada, o agente patogénico pode encontrar hospedeiros susceptíveis suficientes para continuar a propagação.

Como resultado de programas de vacinação bem sucedidos, o vírus da varíola não é mais uma ameaça à humanidade. As organizações de saúde têm grandes esperanças de erradicar também o sarampo em um futuro próximo. No entanto, houve aproximadamente 136.000 infeções fatais em todo o mundo em 2018, quase um aumento de 50% em relação a 2017. Isso é causado pela falta de acesso a vacinas e sistemas de saúde com mau funcionamento em países em desenvolvimento, bem como pela recusa de vacinas em países altamente desenvolvidos. Em 2016, a Organização Mundial da Saúde (OMS) declarou que o sarampo estava erradicado nas Américas. Desde então, o sarampo ressurgiu, com 372 casos notificados em 2018 e 387 casos nos três primeiros meses de 2019.

A Vacinação Contra a Gripe Pode Reduzir o Risco de Hospitalização Associada à Gripe

A gripe, ou Influenza, é uma infeção transmitida pelo vírus do trato respiratório que causa de 3 a 5 milhões de casos de doenças graves e cerca de 290.000 a 650.000 mortes em todo o mundo em cada ano. A taxa evolutiva do vírus Influenza é tão rápida que uma nova vacina tem de ser desenvolvida em cada ano.


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