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24.9: Vacinação
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TRANSCRIÇÃO

24.9: Vacinação

Visão Geral

A vacinação é a administração de material antigénico de agentes patogénicos para conferir imunidade contra um microrganismo específico. A vacinação prepara o sistema imunitário para reconhecer e criar uma resposta imunitária mais rapidamente e de forma mais eficaz se o verdadeiro agente patogénico for encontrado. A vacinação é uma das formas mais eficazes de proteger tanto os seres humanos individuais como o público em geral contra doenças. Um crescente cepticismo antivacinação arrisca os sucessos dos programas de vacinação que ajudaram a reduzir e, em alguns casos, erradicar doenças fatais.

Formas e Administração de Vacinas

As vacinas podem ser administradas por vias orais e intranasais, bem como por injeção no músculo (intramuscular), na camada de gordura sob a pele (subcutânea), ou na pele (intradérmica). As vacinas contêm antigénios derivados de um agente patogénico específico. Aquelas que contêm antigénios “mortos”, que estão intactos, mas incapazes de se replicar, são chamadas de vacinas inativas. Em contraste, as vacinas de subunidades contêm apenas partes do agente patogénico. Algumas vacinas contêm o agente patogénico vivo de forma enfraquecida (atenuada). Um agente patogénico atenuado estimula o sistema imunitário sem causar doenças graves. As vacinas geralmente contêm adjuvantes, químicos que aumentam a resposta imunitária contra o agente patogénico.

Os Mecanismos de Imunidade Induzida por Vacinas

Quando uma vacina é administrada, células imunitárias apresentadoras de antigénios (APCs), como células dendríticas ou macrófagos, engolem o antigénio da vacina, degradam-no e exibem pedaços do antigénio ligados às principais moléculas do complexo de histocompatibilidade (MHC) nas suas superfícies. As APCs ativadas migram então para os linfonodos, onde encontram e estimulam células T auxiliares imaturas e células T citotóxicas. As células T auxiliares ativadas diferenciam-se em diferentes subtipos, como as células T tipo 1 (Th1) e tipo 2 (Th2).

As células Th1 estimulam a atividade fagocítica e promovem a ativação de linfócitos T citotóxicos (CTLs, também conhecidos como células T exterminadoras), que podem destruir células infectadas pelo vírus e cancerosas. As células Th2 aumentam as respostas de anticorpos ativando células B e iniciando a sua diferenciação em células plasmáticas e células B de memória. As células plasmáticas produzem anticorpos específicos para o antigénio introduzido pela vacina. Depois de um agente patogénico ter sido limpo, uma pequena percentagem de células T permanece e exibe uma resposta imunitária aprimorada após reexposição ao agente patogénico (células T de memória). Resumidamente, as vacinas induzem infeções simuladas que geram células B de memória e células T de memória, bem como anticorpos específicos para o antigénio introduzido pela vacina. Se o corpo encontrar um antigénio idêntico no futuro, ele pode criar uma resposta imunitária muito mais eficiente.

Imunidade de Grupo

Além de conferir imunidade a indivíduos vacinados com sucesso, a vacinação também ajuda a estabelecer imunidade de grupo. A imunidade de grupo ocorre quando toda a comunidade está protegida de um determinado agente patogénico porque uma alta percentagem da população é vacinada contra o agente patogénico. Como resultado, mesmo a minoria de pessoas que não puderam ser vacinadas (por serem muito jovens ou com deficiências imunitárias) têm uma probabilidade muito reduzida de serem infectadas. No entanto, se uma percentagem maior de indivíduos não for vacinada, o agente patogénico pode encontrar hospedeiros susceptíveis suficientes para continuar a propagação.

Como resultado de programas de vacinação bem sucedidos, o vírus da varíola não é mais uma ameaça à humanidade. As organizações de saúde têm grandes esperanças de erradicar também o sarampo em um futuro próximo. No entanto, houve aproximadamente 136.000 infeções fatais em todo o mundo em 2018, quase um aumento de 50% em relação a 2017. Isso é causado pela falta de acesso a vacinas e sistemas de saúde com mau funcionamento em países em desenvolvimento, bem como pela recusa de vacinas em países altamente desenvolvidos. Em 2016, a Organização Mundial da Saúde (OMS) declarou que o sarampo estava erradicado nas Américas. Desde então, o sarampo ressurgiu, com 372 casos notificados em 2018 e 387 casos nos três primeiros meses de 2019.

A Vacinação Contra a Gripe Pode Reduzir o Risco de Hospitalização Associada à Gripe

A gripe, ou Influenza, é uma infeção transmitida pelo vírus do trato respiratório que causa de 3 a 5 milhões de casos de doenças graves e cerca de 290.000 a 650.000 mortes em todo o mundo em cada ano. A taxa evolutiva do vírus Influenza é tão rápida que uma nova vacina tem de ser desenvolvida em cada ano.


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