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26.2: Cunhagem
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TRANSCRIÇÃO

26.2: Cunhagem

A cunhagem comportamental é observada em alguns animais recém-nascidos e ocorre quando eles desenvolvem apegos fortes e específicos a outro animal (geralmente um progenitor) após breves exposições no início da vida. A cunhagem da progenia para os progenitores ocorre dentro um breve período após o nascimento ou eclodência; esta janela temporal é chamada de período crítico. Assim que a cunhagem ocorre, o vínculo estabelecido entre os progenitores e os seus filhos é geralmente duradouro.

Sobrevivência

Mães ovelhas cunham o cheiro dos seus cordeiros poucas horas após o seu nascimento. Uma vez que muitas fêmeas no rebanho dão à luz na mesma altura do ano, a cunhagem permite que as mães reconheçam e cuidem seletivamente dos seus cordeiros.

A cunhagem também ocorre na direção oposta, com a progenia a cunhar os seus progenitores. Isso é particularmente comum em aves aquáticas, como gansos bebés, que cunham a sua mãe no primeiro dia após a eclosão. Depois, eles seguem a mãe onde quer que ela vá. Esse comportamento permite que a mãe proteja os seus filhos e lhes ensine as habilidades que precisam para sobreviver.

Trabalho Clássico

Na década de 1930, Konrad Lorenz mostrou que os gansos bebés fazem cunhagem no primeiro objeto grande e móvel que vêem durante o período crítico. Na ausência da sua mãe, este objeto pode ser irmãos, uma pessoa, ou até mesmo um objeto inanimado. Depois disso, eles irão sempre seguir esse substituto de “mãe”, chamado de estímulo de cunhagem, mesmo quando apresentados à sua mãe biológica ou outros gansos adultos.

Essas experiências mostraram que os estímulos presentes no ambiente determinam o objeto de cunhagem durante o período crítico. Portanto, a cunhagem resulta de uma combinação do comportamento instintivo para cunhar e aprendizagem com base na experiência.

A cunhagem ocorre apenas dentro do período crítico e não pode ser alterada após o término do período crítico. É por isso que os gansos bebés que cunham em um humano continuarão a seguir o humano mais tarde na vida, mesmo quando expostos à sua mãe. Se não houver estímulo de cunhagem adequado durante o período crítico, os animais jovens nunca cunharão.


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