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26.2: Cunhagem
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Imprinting
 
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26.2: Imprinting

26.2: Cunhagem

Behavioral imprinting is observed in some newborn animals and occurs when they develop strong and specific attachments to another animal (usually a parent) following brief, early-life exposures. Offspring imprint onto parents within a brief period after birth or hatching; this time window is called the critical period. Once imprinting occurs, the bond established between the parents and their offspring is usually long-lasting.

Survival

Mother sheep imprint onto the scent of their lambs within a few hours after their birth. Since many females in the herd give birth at the same time of year, imprinting allows the mothers to selectively recognize and care for their lambs.

Imprinting also occurs in the opposite direction, with offspring imprinting onto their parents. This is particularly common in waterfowl, such as goslings (baby geese), which imprint onto their mother on the first day after hatching. Afterward, they follow the mother wherever she goes. This behavior allows the mother to protect her offspring and teach them the skills they need to survive.

Classic Work

In the 1930s, Konrad Lorenz showed that goslings imprint onto the first large, moving object they see during the critical period. In the absence of their mother, this object could be siblings, a person, or even an inanimate object. After that, they will always follow this substitute “mother,” called the imprinting stimulus, even when presented with their biological mother or other adult geese.

These experiments showed that the stimuli present in the environment determine the object of imprinting during the critical period. Therefore, imprinting results from a combination of the instinctive behavior to imprint and learning based on experience.

Imprinting occurs only within the critical period and cannot be changed after the critical period ends. This is why goslings that have imprinted onto a human will continue to follow the human later in life, even when exposed to their mother. If there is no appropriate imprinting stimulus during the critical period, the young animals will never imprint at all.

A cunhagem comportamental é observada em alguns animais recém-nascidos e ocorre quando eles desenvolvem apegos fortes e específicos a outro animal (geralmente um progenitor) após breves exposições no início da vida. A cunhagem da progenia para os progenitores ocorre dentro um breve período após o nascimento ou eclodência; esta janela temporal é chamada de período crítico. Assim que a cunhagem ocorre, o vínculo estabelecido entre os progenitores e os seus filhos é geralmente duradouro.

Sobrevivência

Mães ovelhas cunham o cheiro dos seus cordeiros poucas horas após o seu nascimento. Uma vez que muitas fêmeas no rebanho dão à luz na mesma altura do ano, a cunhagem permite que as mães reconheçam e cuidem seletivamente dos seus cordeiros.

A cunhagem também ocorre na direção oposta, com a progenia a cunhar os seus progenitores. Isso é particularmente comum em aves aquáticas, como gansos bebés, que cunham a sua mãe no primeiro dia após a eclosão. Depois, eles seguem a mãe onde quer que ela vá. Esse comportamento permite que a mãe proteja os seus filhos e lhes ensine as habilidades que precisam para sobreviver.

Trabalho Clássico

Na década de 1930, Konrad Lorenz mostrou que os gansos bebés fazem cunhagem no primeiro objeto grande e móvel que vêem durante o período crítico. Na ausência da sua mãe, este objeto pode ser irmãos, uma pessoa, ou até mesmo um objeto inanimado. Depois disso, eles irão sempre seguir esse substituto de “mãe”, chamado de estímulo de cunhagem, mesmo quando apresentados à sua mãe biológica ou outros gansos adultos.

Essas experiências mostraram que os estímulos presentes no ambiente determinam o objeto de cunhagem durante o período crítico. Portanto, a cunhagem resulta de uma combinação do comportamento instintivo para cunhar e aprendizagem com base na experiência.

A cunhagem ocorre apenas dentro do período crítico e não pode ser alterada após o término do período crítico. É por isso que os gansos bebés que cunham em um humano continuarão a seguir o humano mais tarde na vida, mesmo quando expostos à sua mãe. Se não houver estímulo de cunhagem adequado durante o período crítico, os animais jovens nunca cunharão.


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