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26.2: Impronta genómica
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Imprinting
 
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TRANSCRIPCIÓN

26.2: Imprinting

26.2: Impronta genómica

Behavioral imprinting is observed in some newborn animals and occurs when they develop strong and specific attachments to another animal (usually a parent) following brief, early-life exposures. Offspring imprint onto parents within a brief period after birth or hatching; this time window is called the critical period. Once imprinting occurs, the bond established between the parents and their offspring is usually long-lasting.

Survival

Mother sheep imprint onto the scent of their lambs within a few hours after their birth. Since many females in the herd give birth at the same time of year, imprinting allows the mothers to selectively recognize and care for their lambs.

Imprinting also occurs in the opposite direction, with offspring imprinting onto their parents. This is particularly common in waterfowl, such as goslings (baby geese), which imprint onto their mother on the first day after hatching. Afterward, they follow the mother wherever she goes. This behavior allows the mother to protect her offspring and teach them the skills they need to survive.

Classic Work

In the 1930s, Konrad Lorenz showed that goslings imprint onto the first large, moving object they see during the critical period. In the absence of their mother, this object could be siblings, a person, or even an inanimate object. After that, they will always follow this substitute “mother,” called the imprinting stimulus, even when presented with their biological mother or other adult geese.

These experiments showed that the stimuli present in the environment determine the object of imprinting during the critical period. Therefore, imprinting results from a combination of the instinctive behavior to imprint and learning based on experience.

Imprinting occurs only within the critical period and cannot be changed after the critical period ends. This is why goslings that have imprinted onto a human will continue to follow the human later in life, even when exposed to their mother. If there is no appropriate imprinting stimulus during the critical period, the young animals will never imprint at all.

La impresión conductual se observa en algunos animales recién nacidos y se produce cuando desarrollan ataques fuertes y específicos a otro animal (generalmente un padre) después de exposiciones breves y tempranas. La descendencia imprime a los padres dentro de un breve período después del nacimiento o la eclosión; esta ventana de tiempo se denomina el período crítico. Una vez que se produce la impresión, el vínculo establecido entre los padres y su descendencia suele ser duradero.

Supervivencia

Las ovejas madre imprimen en el aroma de sus corderos dentro de unas horas después de su nacimiento. Dado que muchas hembras en el rebaño dan a luz en la misma época del año, la impresión permite a las madres reconocer y cuidar selectivamente sus corderos.

La impresión también ocurre en la dirección opuesta, con la impresión de la descendencia en sus padres. Esto es particularmente común en las aves acuáticas, como los goslings (geeses bebés), que imprimen a su madre el primer día después de la eclosión. Después, siguen a la madre dondequiera que vaya. Este comportamiento permite a la madre proteger a su descendencia y enseñarles las habilidades que necesitan para sobrevivir.

Trabajo clásico

En la década de 1930, Konrad Lorenz demostró que los goslings imprimen en el primer objeto grande y en movimiento que ven durante el período crítico. En ausencia de su madre, este objeto podría ser hermanos, una persona o incluso un objeto inanimado. Después de eso, siempre seguirán a esta "madre" sustituta, llamada el estímulo de impresión, incluso cuando se les presenta a su madre biológica u otros gansos adultos.

Estos experimentos mostraron que los estímulos presentes en el entorno determinan el objeto de la impresión durante el período crítico. Por lo tanto, la impresión resulta de una combinación del comportamiento instintivo para imprimir y aprender basado en la experiencia.

La impresión solo se produce dentro del período crítico y no se puede cambiar después de que finalice el período crítico. Es por eso que las goslings que se han impreso en un humano seguirán siguiendo al ser humano más adelante en la vida, incluso cuando se exponen a su madre. Si no hay un estímulo de impresión apropiado durante el período crítico, los animales jóvenes nunca imprimirán en absoluto.


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