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26.4: La migración
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26.4: La migración

La migración es un movimiento estacional de largo alcance de una región o hábitat a otro. Esta estrategia común, llevada a cabo por muchos organismos diferentes en todo el mundo, es una respuesta adaptativa que normalmente corresponde a cambios en el entorno de un organismo, como la disponibilidad de recursos o el clima. Las migraciones pueden involucrar a grandes grupos de miles de animales, así como individuos únicos que viajan solos y pueden variar de miles de kilómetros a sólo unos pocos cientos de metros.

Por qué los animales migran

Para muchas especies migratorias, los recursos alimentarios son una de las principales fuerzas impulsoras del movimiento migratorio. El murciélago mexicano de nariz larga es un néctarívoro que se alimenta de las flores de las plantas (incluido el agave) y lleva a cabo la migración estacional ligada a la disponibilidad de alimentos, que varía estacionalmente.

Fuera de los climas relativamente estables de los trópicos y subtrópicos, la migración basada en los recursos también puede estar estrechamente vinculada al clima. Por ejemplo, a partir del otoño temprano, las mariposas monarca migran de Canadá y el norte de los Estados Unidos a los bosques de México para pasar el invierno. Esto está relacionado con la disponibilidad estacional de su planta anfitriona, la algas, pero también intrínsecamente al clima, ya que las mariposas serían incapaces de sobrevivir en las bajas temperaturas del invierno en latitudes más altas.

Además, los animales pueden realizar migraciones para criar o producir crías. Los cangrejos de herradura adultos del Atlántico habitan la costa este de los Estados Unidos, y migran a aguas poco profundas cada primavera para aparearse y poner huevos en las playas y bahías de arena protegidas. El salmón también realiza migraciones largas y peligrosas para llegar a sus zonas de desove.

Cómo migran los animales

La migración puede ser obligatoria o facultativa. En las migraciones obligatorias, los individuos deben migrar. En las migraciones facultativas, los individuos pueden elegir migrar. Las migraciones obligatorias son a menudo migraciones completas, en las que participan todos los individuos de la población. Sin embargo, las migraciones también pueden ser parciales, con solo una fracción de la población que migra. Algunos indivíduos o grupos dentro de una población también pueden migrar más lejos que otros, lo que se conoce como migración diferencial. Por ejemplo, los juncos de ojos oscuros migran diferentes distancias a las zonas de hibernación basados en el sexo, con las hembras que tienden a viajar más al sur que los machos.

El tiempo y las indicaciones que los animales utilizan para la migración varían ampliamente, pero pueden incluir factores como la duración del día (fotoperiodo), los niveles de recursos o la temperatura. Los animales que migran también pueden navegar de diferentes maneras, potencialmente usando señales geográficas, químicas o incluso magnéticas. Las palomas, por ejemplo, usan magnetorrecepción para navegar.

Finalmente, algunas especies realizan migraciones en grupos grandes o pequeños, como los gansos, mientras que otras pueden migrar solas, como el zorzal de Swainson. En algunos casos, los animales completan sus migraciones a lo largo de varias generaciones, por lo que ningún individuo hace el viaje completo. Por ejemplo, el ciclo de migración completo de las mariposas monarca dura unas cuatro generaciones.


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