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26.4: Migración
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26.4: Migration

26.4: Migración

Migration is long-range, seasonal movement from one region or habitat to another. This common strategy, carried out by many different organisms around the world, is an adaptive response that typically corresponds to changes in an organism’s environment, like resource availability or climate. Migrations can involve huge groups of thousands of animals as well as single individuals traveling alone and can range from thousands of kilometers to just a few hundred meters.

Why Animals Migrate

For many migratory species, food resources are a major driving force behind the migratory movement. The Mexican long-nosed bat is a nectarivore that feeds on the flowers of plants (including agave) and undertakes seasonal migration tied to food availability, which varies seasonally.

Outside of the relatively stable climates of the tropics and subtropics, resource-based migration may also be tightly linked to climate. For example, beginning in early fall, Monarch butterflies migrate from Canada and the northern United States to the forests of Mexico to overwinter. This is linked to the seasonal availability of their host plant, milkweed, but also intrinsically to climate, as the butterflies would be unable to survive in the low temperatures of winter in higher latitudes.

Additionally, animals may undertake migrations to breed or produce young. Adult Atlantic horseshoe crabs inhabit the East Coast of the United States, and migrate to shallower waters each spring to mate and lay eggs in protected sandy shores and bays. Salmon also famously undertake lengthy and dangerous migrations to reach their spawning grounds.

How Animals Migrate

Migration can be obligate or facultative. In obligate migrations, individuals must migrate. In facultative migrations, individuals can choose to migrate. Obligate migrations are often complete migrations, in which all of the individuals in the population participate. However, migrations can also be partial, with only a fraction of the population migrating. Some individuals or groups within a population may also migrate farther than others, which is known as differential migration. For example, dark-eyed juncos migrate different distances into the overwintering grounds based on sex, with females tending to travel farther south than males.

Timing and cues that animals use for migration vary widely but can include factors like day length (photoperiod), resource levels, or temperature. Animals that migrate can also navigate in different ways, potentially using geographical, chemical, or even magnetic cues. Pigeons, for example, use magnetoreception to navigate.

Finally, some species undertake migrations in large or small groups, like geese, whereas others may migrate alone, like the Swainson’s Thrush. In some instances, animals complete their migrations over multiple generations, so that no single individual makes the entire trip. For example, the complete migration cycle of monarch butterflies takes around four generations.

La migración es un movimiento estacional de largo alcance de una región o hábitat a otro. Esta estrategia común, llevada a cabo por muchos organismos diferentes en todo el mundo, es una respuesta adaptativa que normalmente corresponde a cambios en el entorno de un organismo, como la disponibilidad de recursos o el clima. Las migraciones pueden involucrar a grandes grupos de miles de animales, así como individuos individuales que viajan solos y pueden variar de miles de kilómetros a sólo unos pocos cientos de metros.

Por qué los animales migran

Para muchas especies migratorias, los recursos alimentarios son una de las principales fuerzas impulsoras del movimiento migratorio. El murciélago mexicano de larga duración es un néctarívore que se alimenta de las flores de las plantas (incluido el agave) y lleva a cabo la migración estacional ligada a la disponibilidad de alimentos, que varía estacionalmente.

Fuera de los climas relativamente estables de los trópicos y subtrópicos, la migración basada en recursos también puede estar estrechamente vinculada al clima. Por ejemplo, a partir del otoño temprano, las mariposas Monarca migran de Canadá y el norte de los Estados Unidos a los bosques de México para pasar el invierno. Esto está relacionado con la disponibilidad estacional de su planta anfitriona, la algas, pero también intrínsecamente al clima, ya que las mariposas serían incapaces de sobrevivir en las bajas temperaturas del invierno en latitudes más altas.

Además, los animales pueden realizar migraciones para criar o producir crías. Los cangrejos de herradura del Atlántico adulto habitan la costa este de los Estados Unidos, y migran a aguas poco profundas cada primavera para aparearse y poner huevos en playas y bahías de arena protegidas. El salmón también realiza migraciones largas y peligrosas para llegar a sus zonas de desove.

Cómo migran los animales

La migración puede ser obligatoria o facultativa. En las migraciones obligatorias, los individuos deben migrar. En las migraciones facultativas, los individuos pueden elegir migrar. Las migraciones obligatorias son a menudo migraciones completas, en las que participan todos los individuos de la población. Sin embargo, las migraciones también pueden ser parciales, con solo una fracción de la población que migra. Algunos individuos o grupos dentro de una población también pueden migrar más lejos que otros, lo que se conoce como migración diferencial. Por ejemplo, los juncos de ojos oscuros migran diferentes distancias a los terrenos de inverno basados en el sexo, con las hembras que tienden a viajar más al sur que los machos.

El tiempo y las indicaciones que los animales utilizan para la migración varían ampliamente, pero pueden incluir factores como la duración del día (fotoperiodo), los niveles de recursos o la temperatura. Los animales que migran también pueden navegar de diferentes maneras, potencialmente usando señales geográficas, químicas o incluso magnéticas. Las palomas, por ejemplo, usan magnetorecepción para navegar.

Finalmente, algunas especies realizan migraciones en grupos grandes o pequeños, como los gansos, mientras que otras pueden migrar solas, como el Thrush de Swainson. En algunos casos, los animales completan sus migraciones a lo largo de varias generaciones, por lo que ningún individuo hace todo el viaje. Por ejemplo, el ciclo de migración completo de mariposas monarca tarda alrededor de cuatro generaciones.


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