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26.5: Elección de compañero
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Mate Choice
 
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TRANSCRIPCIÓN

26.5: Mate Choice

26.5: Elección de compañero

Mate choice—the decision about whom to mate with—is a type of natural selection, since animals must reproduce to pass down their genes. Mate choice is also called intersexual selection because the behavior occurs between the sexes.

In species with mate choice, one sex (usually, but not always, the female) is “choosy,” selecting a mate from individuals of the opposite sex based on appearance or behavioral characteristics. Often, females will choose “showier” males who have brighter coloration, more elaborate ornamentation (such as the peacock’s tail), or more complex songs or courtship displays.

Sexual Dimorphisms

Over time, this has led to the evolution of many sexual dimorphisms—phenotypic differences between males and females. Because males tend to have more reproductive success if they are showier, they typically have more extravagant characteristics than females.

There are several theories about why females tend to choose showier males. Brighter colors and elaborate courtship behaviors may indicate good health, genetic fitness, and the ability to defend a territory and provide resources for the female and her offspring. Females may also have inherent preferences for certain characteristics—such as colors—that give the males displaying those characteristics a reproductive advantage.

Once the animals reproduce, genes for both the preferred traits and the preference for them are passed down from the parents to their offspring—increasing these phenotypes in the population. Although showy characteristics can increase the risk of predation, this cost is often outweighed by the increased reproductive success of these individuals and their offspring.

La elección de la relación de posición —la decisión sobre con quién aparearse— es un tipo de selección natural, ya que los animales deben reproducirse para transmitir sus genes. La elección de relaciones de posición también se denomina selección intersexual porque el comportamiento se produce entre los sexos.

En especies con opción de pareja, un sexo (generalmente, pero no siempre, la hembra) es "elección", seleccionando una pareja de individuos del sexo opuesto basado en la apariencia o características de comportamiento. A menudo, las hembras eligen machos "más llamativos" que tienen una coloración más brillante, ornamentación más elaborada (como la cola del pavo real), o canciones más complejas o exhibiciones de cortejo.

Dimorfismos sexuales

Con el tiempo, esto ha llevado a la evolución de muchos dimorfismos sexuales, diferencias fenotípicas entre machos y hembras. Debido a que los machos tienden a tener más éxito reproductivo si son más llamativos, por lo general tienen características más extravagantes que las hembras.

Hay varias teorías sobre por qué las hembras tienden a elegir machos más llamativos. Colores más brillantes y comportamientos de cortejo elaborados pueden indicar buena salud, aptitud genética y la capacidad de defender un territorio y proporcionar recursos para la mujer y su descendencia. Las hembras también pueden tener preferencias inherentes para ciertas características, como los colores, que dan a los machos que muestran esas características una ventaja reproductiva.

Una vez que los animales se reproducen, los genes de los rasgos preferidos y la preferencia por ellos se transmiten de los padres a su descendencia, aumentando estos fenotipos en la población. Aunque las características demostrativas pueden aumentar el riesgo de depredación, este costo es a menudo compensado por el mayor éxito reproductivo de estos individuos y sus hijos.


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