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26.6: Los patrones de acción fijos
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Fixed Action Patterns
 
TRANSCRIPCIÓN

26.6: Los patrones de acción fijos

Un patrón de acción fijo (PAF) es una secuencia específica de comportamientos que se produce en respuesta a un estímulo externo, llamado estímulo señal. El comportamiento es "fijo" porque es esencialmente inmutable, procediendo de manera similar a través de los individuos de una especie cada vez que ocurre.

Los espinosos de tres espinas

Un ejemplo clásico de un PAF fue descrito en los peces espinosos de tres espinas por Nikolaas Tinbergen en la década de 1930. Durante la temporada de cría, los peces macho desarrollan una garganta y vientre rojos y construyen un nido. Los espinosos masculinos atraen a las hembras al nido con un baile de cortejo y la animan a poner huevos, que el macho luego fertiliza. Protege los óvulos fecundados y, más tarde, a los jóvenes recién nacidos. Durante estas fases de cortejo, cría y cuidado parental, el macho ataca agresivamente a cualquier otro macho que se acerque a su territorio de anidación. Esto aumenta la probabilidad de que sus genes se transmitan con éxito a las generaciones futuras.

Tinbergen descubrió que los espinosos masculinos también atacarían modelos de peces, incluso si son poco realistas, pero sólo si las parte inferiores están pintadas de rojo como el vientre rojo de un macho reproductor. Cuando se introduce un modelo más realista que no tiene un vientre rojo (que parece similar a una hembra espinosa), el macho no atacará. Se concluyó que el vientre rojo es el estímulo de signo que desencadena el comportamiento de ataque: el PAF.

Los PAF son innatos, lo que significa que el animal nace con la capacidad de llevar a cabo el comportamiento, y por lo tanto no necesita aprenderlo. Los PAF también se completan generalmente una vez activados inicialmente. Estos comportamientos pueden ser críticos para aumentar la condición física de un animal, por ejemplo, permitiéndoles reconocer y atacar instintivamente a sus presas, o, como en los espinosos, aumentar la producción de descendencia que pueda sobrevivir hasta la madurez.


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