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26.7: Forrajeo óptimo
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Optimal Foraging
 
TRANSCRIPCIÓN

26.7: Optimal Foraging

26.7: Forrajeo óptimo

How animals obtain and eat their food is called foraging behavior. Foraging can include searching for plants and hunting for prey and depends on the species and environment.

Optimal foraging theory states that natural selection favors foraging strategies that balance the benefits of a particular food, such as energy and nutrients, with the costs of obtaining it, such as energy expenditure and the risk of predation. Optimal foraging maximizes benefits while minimizing costs.

For the Crows

Optimal foraging theory is supported by evidence from several species. One example is the Northwestern crow’s strategy for eating whelks (sea snails). To eat a whelk, a crow must crack open its shell, which it achieves by flying with the whelk and then dropping it onto rocks beneath. Crows will do this repeatedly until the shell cracks.

Flying higher will break the shell sooner, but requires more energy. By dropping whelks from various heights, scientists calculated the optimal height that will break the shell using the least amount of energy. The crows, on average, fly close to this height to crack whelk shells—supporting the idea that this foraging behavior has evolved to be optimal for energy balance.

Larger whelks also break more easily than smaller whelks, in addition to containing more caloric energy. Crows further optimize their strategy by selecting large whelks and making many attempts to crack a single whelk, rather than expending extra energy to find another whelk.

Mule Deer

The risk of being attacked by predators can be another cost of foraging. Researchers found that mule deer spend more time foraging in open areas although there is slightly less food available than at the edges of the forest. This is due to a lower risk of predation by mountain lions in open areas.

This observation further supports the idea that foraging is a trade-off between benefits and costs, and that evolution favors strategies that are optimized to balance the two.

La forma en que los animales obtienen y comen sus alimentos se denomina comportamiento de forrajeo. El forraje puede incluir la búsqueda de plantas y la caza de presas y depende de la especie y el medio ambiente.

La teoría óptima de la alimentación afirma que la selección natural favorece estrategias de forrajeo que equilibran los beneficios de un alimento en particular, como la energía y los nutrientes, con los costos de obtenerlo, como el gasto de energía y el riesgo de depredación. La forraje óptima maximiza los beneficios al tiempo que minimiza los costos.

Para los cuervos

La teoría óptima de la forrajeo está respaldada por evidencia de varias especies. Un ejemplo es la estrategia del cuervo del noroeste para comer whelks (caracoles de mar). Para comer un whelk, un cuervo debe abrir su caparazón, lo que logra volando con el whelk y luego dejándolo caer sobre las rocas debajo. Los cuervos harán esto repetidamente hasta que el proyectil se agriete.

Volar más alto romperá el proyectil antes, pero requiere más energía. Al dejar caer whelks desde varias alturas, los científicos calcularon la altura óptima que romperá la cáscara usando la menor cantidad de energía. Los cuervos, en promedio, vuelan cerca de esta altura para romper conchas, apoyando la idea de que este comportamiento de forrajeo ha evolucionado para ser óptimo para el equilibrio energético.

Los whelks más grandes también se rompen más fácilmente que los whelks más pequeños, además de contener más energía calórica. Los cuervos optimizan aún más su estrategia seleccionando grandes whelks y haciendo muchos intentos de descifrar un solo whelk, en lugar de gastar energía extra para encontrar otro whelk.

Ciervo mule

El riesgo de ser atacado por depredadores puede ser otro costo de forrajeo. Los investigadores encontraron que los ciervos mula pasan más tiempo forrajeando en áreas abiertas, aunque hay un poco menos de alimentos disponibles que en los bordes del bosque. Esto se debe a un menor riesgo de depredación por los leones de montaña en áreas abiertas.

Esta observación apoya aún más la idea de que el forrajeo es un equilibrio entre los beneficios y los costos, y que la evolución favorece las estrategias que están optimizadas para equilibrar los dos.


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