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26.7: Optimale Futtersuche
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PROTOKOLLE

26.7: Optimale Futtersuche

Man bezeichnet die Art und Weise, wie Tiere ihre Nahrung beiziehen und fressen, als Futtersuchverhalten. Die Nahrungssuche kann die Suche nach Pflanzen und die Jagd auf Beute beinhalten und hängt von der Art und ihrer Umgebung ab.

Die Theorie der optimalen Nahrungssuche besagt, dass die natürliche Selektion Strategien zur Nahrungssuche begünstigt. Es werden die Vorteile eines bestimmten Futters, wie Energie und Nährstoffe, mit den Kosten für dessen Beschaffung, wie Energieaufwand und Raubtierrisiko, in Einklang gebracht. Die optimale Nahrungssuche maximiert den Nutzen bei gleichzeitiger Minimierung des Aufwands.

Für die Krähen

Die Theorie der optimalen Nahrungssuche wird durch mehrere Beispiele unterstützt. Ein konkretes Beispiel dafür ist die Strategie der nordwestlichen Krähe und des Affenkopfes für die Nahrungsaufnahme von Wellhornschnecken (Meeresschnecken). Um eine Wellhornschnecke zu fressen, muss eine Krähe ihr Gehäuse aufbrechen, was sie erreicht, indem sie mit der Wellhornschnecke in die Höhe fliegt und sie dann auf die Felsen unter ihr fallen lässt. Die Krähen tun dies wiederholt, bis das Gehäuse aufbricht.

Höher zu fliegen, wird die Schale früher aufbrechen, erfordert aber auch mehr Energie. Durch das Fallenlassen der Wellhornschnecken aus verschiedenen Höhen errechneten die Wissenschaftler die optimale Höhe, bei der die Schale mit dem geringsten Energieaufwand zerbricht. Die Krähen fliegen im Durchschnitt nahe an diese Höhe heran, um Wellhornschneckenschalen zu zerbrechen was die Idee unterstützt, dass sich dieses Fütterungsverhalten als optimal für die Energiebilanz entwickelt hat.

Größere Wellhornschnecken brechen auch leichter als kleinere Wellhornschnecken und enthalten zudem mehr kalorische Energie. Krähen optimieren ihre Strategie weiter, indem sie größere Wellhornschnecken auswählen und viele Versuche unternehmen, um eine einzelne Wellhornschnecke zu knacken, anstatt zusätzliche Energie für die Suche nach einer anderen Wellhornschnecke aufzuwenden.

Maultierhirsche

Das Risiko, von Raubtieren angegriffen zu werden, kann ein zusätzlicher Kostenfaktor bei der Nahrungssuche sein. Forscher fanden heraus, dass Maultierhirsche mehr Zeit auf der Futtersuche in offenen Gebieten verbringen, obwohl dort etwas weniger Nahrung als am Waldrand zur Verfügung steht. Dies ist auf ein geringeres Risiko von Raubtieren wie den Berglöwen in offenen Gebieten zurückzuführen.

Diese Beobachtung unterstützt die Idee, dass die Futtersuche ein Kompromiss zwischen Nutzen und Kosten ist und dass die Evolution Strategien bevorzugt, die insofern optimiert sind, als dass sie beides in Einklang bringen.


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