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26.7: Optimisation de la recherche de nourriture
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Optimal Foraging
 
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26.7: Optimal Foraging

26.7: Optimisation de la recherche de nourriture

How animals obtain and eat their food is called foraging behavior. Foraging can include searching for plants and hunting for prey and depends on the species and environment.

Optimal foraging theory states that natural selection favors foraging strategies that balance the benefits of a particular food, such as energy and nutrients, with the costs of obtaining it, such as energy expenditure and the risk of predation. Optimal foraging maximizes benefits while minimizing costs.

For the Crows

Optimal foraging theory is supported by evidence from several species. One example is the Northwestern crow’s strategy for eating whelks (sea snails). To eat a whelk, a crow must crack open its shell, which it achieves by flying with the whelk and then dropping it onto rocks beneath. Crows will do this repeatedly until the shell cracks.

Flying higher will break the shell sooner, but requires more energy. By dropping whelks from various heights, scientists calculated the optimal height that will break the shell using the least amount of energy. The crows, on average, fly close to this height to crack whelk shells—supporting the idea that this foraging behavior has evolved to be optimal for energy balance.

Larger whelks also break more easily than smaller whelks, in addition to containing more caloric energy. Crows further optimize their strategy by selecting large whelks and making many attempts to crack a single whelk, rather than expending extra energy to find another whelk.

Mule Deer

The risk of being attacked by predators can be another cost of foraging. Researchers found that mule deer spend more time foraging in open areas although there is slightly less food available than at the edges of the forest. This is due to a lower risk of predation by mountain lions in open areas.

This observation further supports the idea that foraging is a trade-off between benefits and costs, and that evolution favors strategies that are optimized to balance the two.

La façon dont les animaux obtiennent et mangent leur nourriture est appelée comportement de recherche de nourriture. La recherche de nourriture peut comprendre la recherche de plantes et la chasse aux proies et dépend de l’espèce et de l’environnement.

La théorie optimale de la recherche de nourriture indique que la sélection naturelle favorise les stratégies de recherche de nourriture qui équilibrent les avantages d’un aliment particulier, tels que l’énergie et les nutriments, avec les coûts de l’obtenir, tels que la dépense énergétique et le risque de prédation. La recherche optimale de nourriture maximise les avantages tout en minimisant les coûts.

Pour les corbeaux

La théorie optimale de la recherche de nourriture est étayée par des preuves de plusieurs espèces. Un exemple est la stratégie du corbeau du Nord-Ouest pour manger des buccins (escargots de mer). Pour manger un buccin, un corbeau doit ouvrir sa coquille, ce qu’il réalise en volant avec le buccin, puis en le laissant tomber sur des rochers en dessous. Les corbeaux le feront à plusieurs reprises jusqu’à ce que la coquille se fissure.

Voler plus haut brisera la coquille plus tôt, mais nécessite plus d’énergie. En laissant tomber des buccins de différentes hauteurs, les scientifiques ont calculé la hauteur optimale qui brisera la coquille en utilisant le moins d’énergie. Les corbeaux, en moyenne, volent près de cette hauteur pour casser des coquilles de buccin, soutenant l’idée que ce comportement de recherche de nourriture a évolué pour être optimal pour l’équilibre énergétique.

Les plus gros buccins se brisent également plus facilement que les petits buclots, en plus de contenir plus d’énergie calorique. Les corbeaux optimisent davantage leur stratégie en sélectionnant de grands buccins et en faisant de nombreuses tentatives pour casser un seul buccin, plutôt que de dépenser de l’énergie supplémentaire pour trouver un autre buccin.

Cerf mulet

Le risque d’être attaqué par des prédateurs peut être un autre coût de la recherche de nourriture. Les chercheurs ont constaté que les cerfs mulets passent plus de temps à se nourrir dans les zones ouvertes, bien qu’il y ait un peu moins de nourriture disponible qu’aux bords de la forêt. Cela est dû à un risque plus faible de prédation par les lions de montagne dans les zones ouvertes.

Cette observation soutient en outre l’idée que la recherche de nourriture est un compromis entre les avantages et les coûts, et que l’évolution favorise les stratégies qui sont optimisées pour équilibrer les deux.


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