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26.7: Optimisation de la recherche de nourriture
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Optimisation de la recherche de nourriture
 
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* La traduction du texte est générée par ordinateur

26.7: Optimisation de la recherche de nourriture

La façon dont les animaux obtiennent et mangent leur nourriture est appelée comportement de recherche de nourriture. La recherche de nourriture peut comprendre la recherche de plantes et la chasse aux proies et dépend de l’espèce et de l’environnement.

La théorie optimale de la recherche de nourriture indique que la sélection naturelle favorise les stratégies de recherche de nourriture qui équilibrent les avantages d’un aliment particulier, tels que l’énergie et les nutriments, avec les coûts de l’obtenir, tels que la dépense énergétique et le risque de prédation. La recherche optimale de nourriture maximise les avantages tout en minimisant les coûts.

Pour les corbeaux

La théorie optimale de la recherche de nourriture est étayée par des preuves de plusieurs espèces. Un exemple est la stratégie du corbeau du Nord-Ouest pour manger des buccins (escargots de mer). Pour manger un buccin, un corbeau doit ouvrir sa coquille, ce qu’il réalise en volant avec le buccin, puis en le laissant tomber sur des rochers en dessous. Les corbeaux le feront à plusieurs reprises jusqu’à ce que la coquille se fissure.

Voler plus haut brisera la coquille plus tôt, mais nécessite plus d’énergie. En laissant tomber des buccins de différentes hauteurs, les scientifiques ont calculé la hauteur optimale qui brisera la coquille en utilisant le moins d’énergie. Les corbeaux, en moyenne, volent près de cette hauteur pour casser des coquilles de buccin, soutenant l’idée que ce comportement de recherche de nourriture a évolué pour être optimal pour l’équilibre énergétique.

Les plus gros buccins se brisent également plus facilement que les petits buclots, en plus de contenir plus d’énergie calorique. Les corbeaux optimisent davantage leur stratégie en sélectionnant de grands buccins et en faisant de nombreuses tentatives pour casser un seul buccin, plutôt que de dépenser de l’énergie supplémentaire pour trouver un autre buccin.

Cerf mulet

Le risque d’être attaqué par des prédateurs peut être un autre coût de la recherche de nourriture. Les chercheurs ont constaté que les cerfs mulets passent plus de temps à se nourrir dans les zones ouvertes, bien qu’il y ait un peu moins de nourriture disponible qu’aux bords de la forêt. Cela est dû à un risque plus faible de prédation par les lions de montagne dans les zones ouvertes.

Cette observation soutient en outre l’idée que la recherche de nourriture est un compromis entre les avantages et les coûts, et que l’évolution favorise les stratégies qui sont optimisées pour équilibrer les deux.


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