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26.8: Elterliche Pflege
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Parental Care
 
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26.8: Parental Care

26.8: Elterliche Pflege

Many animals exhibit parental care behavior, including feeding, grooming, and protecting young offspring. Parental care is universal in mammals and birds, which often have young that are born relatively helpless. Several species of insects and fish, as well as some amphibians, also care for their young.

Birds

Parental care can occur even before hatching in birds, when parents sit on their eggs to incubate them. After hatching, the parents provide food for their offspring, and may continue to brood their young to keep them warm. Both male and female birds provide parental care, depending on the species.

Mammals

In marsupial mammals, such as kangaroos, the embryos are often born at a very early stage and then crawl into their mother’s pouch. Here, the mother nurses and protects her offspring—sometimes for many months—until it can function more independently.

Placental mammals are born more developed than marsupials, but they still require a lot of care. Mammalian parental care is mostly provided by the mother, triggered by the hormones of pregnancy and birth and the necessity of lactation for providing nutrients. Nursing is an essential kind of mammalian parental care since the mother’s milk is the primary source of food for the young. Mammals also often lick their newborns and carry them around—grooming, protecting, and bonding with them.

About 5-10% of mammalian species are routinely cared for by both parents. For example, male monogamous prairie voles provide parental care. Since they only have one mate, they have a greater investment in the care of their offspring than vole species with multiple mates. In non-monogamous vole species, the mother provides the care.

Fish

In aquatic species that reproduce by external fertilization, such as most fish, males play a much greater role in parental care. This is likely because paternity can be more easily determined in these species compared to those that reproduce by internal fertilization. A large number of fish species have exclusively male parental care, with the males protecting the fertilized eggs and young in a nest, or even in their mouths.

Viele Tiere weisen elterliches Pflegeverhalten auf. Dazu gehören das Füttern, die Pflege und der Schutz der jungen Nachkommen. Die elterliche Pflege ist bei Säugetieren und Vögeln universell, da diese oft Junge haben, die relativ hilflos geboren werden. Mehrere Insekten -und Fischarten sowie einige Amphibien kümmern sich ebenfalls um ihre Jungen.

Vögel

Die elterliche Pflege kann bei Vögeln schon vor dem Schlüpfen erfolgen, wenn die Eltern auf ihren Eiern sitzen, um sie zu brüten. Nach dem Schlüpfen versorgen die Eltern ihre Jungen mit Nahrung und können ihre Jungen weiter ausbrüten, um sie warm zu halten. Je nach Art bieten sowohl männliche als auch weibliche Vögel elterliche Pflege an.

Säugetiere

Bei beutelartigen Säugetieren, wie z.B. Kängurus, werden die Embryonen oft in einem sehr frühen Stadium geboren und kriechen dann in den Beutel der Mutters. Hier pflegt und schützt die Mutter ihren Nachwuchs. Teilweise pflegt und schützt sie ihn für viele Monate, bis er selbständiger agieren kann.

Plazenta-Säugetiere werden weiter entwickelt geboren als Beuteltiere, benötigen aber dennoch viel Pflege. Die elterliche Pflege der Säugetiere wird meist von der Mutter übernommen, ausgelöst durch die Hormone der Schwangerschaft und Geburt und die Notwendigkeit der Laktation zur Nährstoffversorgung. Die Krankenpflege ist eine wesentliche Art der elterlichen Fürsorge, da die Milch der Mutter die Hauptnahrungsquelle für die Jungen ist. Säugetiere lecken ihre Neugeborenen oft auch ab und tragen sie herum, waschen, pflegen, schützen und binden sie mit ihnen.

Ungefähr 5-10% der Säugetierarten werden routinemäßig von beiden Elternteilen gepflegt. Zum Beispiel sorgen männliche monogame Präriewühlmäuse für die elterliche Pflege. Da sie nur eine Partnerin haben, investieren sie mehr in die Pflege ihrer Nachkommen als Wühlmausarten mit mehreren Partnern. Bei nicht monogamen Wühlmausarten übernimmt die Mutter in der Regel die Pflege.

Fische

Bei Wassertieren, die sich durch äußere Befruchtung fortpflanzen, also bei den meisten Fischen, spielen die Männchen eine viel größere Rolle bei der elterlichen Pflege. Dies liegt wahrscheinlich daran, dass die Vaterschaft bei diesen Arten leichter festgestellt werden kann als bei solchen, die sich durch innere Befruchtung fortpflanzen. Eine große Anzahl von Fischarten hat ausschließlich männliche Eltern, wobei die Männchen die befruchteten Eier und Jungtiere in einem Nest oder sogar in ihrem Maul schützen.


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