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26.9: Altruismo
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Altruism
 
TRANSCRIPCIÓN

26.9: Altruism

26.9: Altruismo

Altruistic behaviors are “unselfish” behaviors—those that help another individual at the expense of the individual carrying out the behavior. Despite the negative consequences for the altruistic animal, these behaviors are thought to have evolved for several reasons.

Reasons for Altruistic Behaviors

First, most altruistic behavior occurs between individuals that are related. Altruism is particularly pronounced in animals that live in colonies with one reproductively capable female—the queen—such as bees and naked mole rats.

In these eusocial animals, all the members of a colony are very closely related. The non-reproductive members—for instance, worker bees—care for the queen and her offspring by engaging in altruistic behaviors, such as bringing back food and defending the colony. In the course of these activities, they may even sacrifice their own lives for the good of the queen and the colony.

However, because they are closely related to the queen, their self-sacrificing behavior increases the chances that the genes they share with her will be passed down through her offspring—ultimately preserving altruistic behavior in the population.

Altruism also occurs between related animals that are not eusocial, such as squirrels who warn other members of their group—some of whom are related to them—with alarm calls when a predator is near. This puts the squirrel giving the call at risk, but helps the group, and its genes, survive.

Altruism can also occur between unrelated individuals within a social group, such as when primates groom each other or share food. Although these behaviors may be costly to the altruistic animal in the short-term, they can be beneficial if the favor is repaid later. This is called reciprocal altruism and primarily occurs in animals that live in stable social groups in which individuals have many opportunities to “repay” individuals who have helped them in the past.

Los comportamientos altruistas son comportamientos "desinteresados", aquellos que ayudan a otra persona a expensas de que la persona lleve a cabo el comportamiento. A pesar de las consecuencias negativas para el animal altruista, se cree que estos comportamientos han evolucionado por varias razones.

Razones de los comportamientos altruistas

En primer lugar, la mayoría de los comportamientos altruistas ocurren entre individuos que están relacionados. El altruismo es particularmente pronunciado en animales que viven en colonias con una hembra reproductivamente capaz, la reina, como las abejas y las ratas topo desnudas.

En estos animales eusociales, todos los miembros de una colonia están muy estrechamente relacionados. Los miembros no reproductivos,por ejemplo, las abejas oióreas, cuidan a la reina y a sus hijos participando en comportamientos altruistas, como traer de vuelta alimentos y defender la colonia. En el curso de estas actividades, incluso pueden sacrificar sus propias vidas por el bien de la reina y la colonia.

Sin embargo, debido a que están estrechamente relacionados con la reina, su comportamiento abnegado aumenta las posibilidades de que los genes que comparten con ella se transmitan a través de su descendencia, preservando en última instancia el comportamiento altruista en la población.

El altruismo también ocurre entre animales relacionados que no son eusociales, como las ardillas que advierten a otros miembros de su grupo, algunos de los cuales están relacionados con ellos, con llamadas de alarma cuando un depredador está cerca. Esto pone a la ardilla dando la llamada en riesgo, pero ayuda al grupo, y sus genes, a sobrevivir.

El altruismo también puede ocurrir entre individuos no relacionados dentro de un grupo social, como cuando los primates se acicalan entre sí o comparten alimentos. Aunque estos comportamientos pueden ser costosos para el animal altruista a corto plazo, pueden ser beneficiosos si el favor se reembolsa más tarde. Esto se llama altruismo recíproco y ocurre principalmente en animales que viven en grupos sociales estables en los que los individuos tienen muchas oportunidades de "pagar" a individuos que les han ayudado en el pasado.


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