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27.1: ¿Qué es un ecosistema?
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What is an Ecosystem?
 
TRANSCRIPCIÓN

27.1: What is an Ecosystem?

27.1: ¿Qué es un ecosistema?

Overview

An ecosystem is the interaction between all abiotic and biotic factors in an environment and can be classified as terrestrial or aquatic. Terrestrial ecosystems are categorized based on the climate, including annual temperature, rainfall, and seasonality. Aquatic ecosystems are separated further into freshwater and marine, and then by depth, which influences water temperature and the amount of sunlight that penetrates the water.

Terrestrial Ecosystems

Terrestrial ecosystems are classified into biomes, characterized by both the climate of the environment and the types of organisms that live there. Areas near the Earth’s equator that exhibit high, aseasonal temperatures and high quantities of annual rainfall are rainforests and house some of the most diverse habitats in the world. Ecosystems with high temperatures but deficient annual rainfall are deserts. Although desert ecosystems share these characteristics, their biodiversity can vary vastly.

On the other side of the spectrum, the ecosystem with very low annual temperatures and low annual rainfall is the arctic biome. This ecosystem has the lowest biodiversity. Between these three major biomes are the seasonal tundra, temperate grassland and savanna ecosystems. These ecosystems exhibit oscillatory annual changes in both temperature and rainfall and harbor animals and plants specifically adapted to those seasonal changes.

Freshwater Ecosystems

Aquatic ecosystems are further divided into two categories: freshwater and marine environments. Freshwater ecosystems—the rarest of the ecosystems composing around 2% of the Earth’s surface—include lakes, rivers, streams, and wetlands. The major factors that influence the biodiversity within these ecosystems are the water flow, temperature, and depth.

The shallow area near the edges of ponds and lakes is called the littoral zone. The littoral zone is the warmest area of the water body and includes many aquatic producers, consumers, and animals that have both terrestrial and aquatic lifestyles. The limnetic zone, or the deep-water surface, is well lit and is dominated by plankton. The profundal zone, or deep water, mostly consists of organisms that eat dead organisms and do not photosynthesize since little light penetrates the depth.

In streams and rivers, water flows quickly, recycling oxygen and also keeping the water relatively cool. Species diversity is related to the width and depth of the river, with larger sections of the river being more diverse than the narrower sections. Finally, wetlands are areas of shallow standing water like marshes, swamps, and bogs, and are characterized by often hot and moist environments. These ecosystems have the highest biodiversity of all of the freshwater ecosystems including a variety of plant, animal, fungi and bacterial life.

Marine Ecosystems

Marine ecosystems—the most common composing almost 75% of the Earth’s surface—are different from freshwater ecosystems due to the high salinity of the water. They are also separated based on water depth: shallow ocean, deep ocean water, and deep ocean surface. The most diverse of these ecosystems is shallow water, which hosts most of the world’s coral reefs and associated marine life. In addition to shallow-ocean, the deep ocean surface also hosts a variety of marine life—due to the amount of sunlight that penetrates—including plankton, which performs around 40% of all the photosynthesis on Earth.

Due to the minimal amounts of light that penetrates the depths of the water, the deep ocean ecosystem contains a less diverse but often unusual set of organisms adapted to the darkness and high pressures. This ecosystem is also the least known of all of the ecosystems due to the vast amount of space it covers. However, scientists are now able to explore this frontier due to new technologies such as the human occupied vehicle Alvin. Currently, this vehicle has allowed researchers to access 2/3 of the ocean floor up to 4,500 m deep.

Ecosystem Dynamics

Regardless of the characteristics of the specific ecosystem, all share the same dynamic processes of energy and matter transformation through photosynthesis and feeding relationships among organisms. Ecosystems are powered by a constant influx of solar energy that flows through the ecosystem while the matter is recycled.

Visión general

Un ecosistema es la interacción entre todos los factores abióticos y bióticos en un entorno y puede clasificarse como terrestre o acuático. Los ecosistemas terrestres se clasifican en función del clima, incluyendo la temperatura anual, las precipitaciones y la estacionalidad. Los ecosistemas acuáticos se separan aún más en agua dulce y marina, y luego por profundidad, lo que influye en la temperatura del agua y la cantidad de luz solar que penetra en el agua.

Ecosistemas Terrestres

Los ecosistemas terrestres se clasifican en biomas, caracterizados tanto por el clima del medio ambiente como por los tipos de organismos que viven allí. Las áreas cercanas al ecuador de la Tierra que exhiben altas temperaturas aasteasonales y altas cantidades de lluvia anual son selvas tropicales y albergan algunos de los hábitats más diversos del mundo. Los ecosistemas con altas temperaturas pero deficientes lluvias anuales son desiertos. Aunque los ecosistemas del desierto comparten estas características, su biodiversidad puede variar enormemente.

Al otro lado del espectro, el ecosistema con temperaturas anuales muy bajas y bajas precipitaciones anuales es el bioma ártico. Este ecosistema tiene la menor biodiversidad. Entre estos tres biomas principales se encuentran los ecosistemas de tundra estacional, pastizales templados y sabanas. Estos ecosistemas exhiben cambios anuales oscilatorios tanto en la temperatura como en las precipitaciones y animales y plantas portuarias específicamente adaptadas a esos cambios estacionales.

Ecosistemas de agua dulce

Los ecosistemas acuáticos se dividen en dos categorías: agua dulce y ambientes marinos. Los ecosistemas de agua dulce, los ecosistemas más raros que componen alrededor del 2% de la superficie de la Tierra, incluyen lagos, ríos, arroyos y humedales. Los principales factores que influyen en la biodiversidad dentro de estos ecosistemas son el flujo de agua, la temperatura y la profundidad.

El área poco profunda cerca de los bordes de estanques y lagos se llama la zona litoral. La zona litoral es la zona más cálida del cuerpo de agua e incluye a muchos productores acuáticos, consumidores y animales que tienen estilos de vida tanto terrestres como acuáticos. La zona limnética, o la superficie de aguas profundas, está bien iluminada y está dominada por el plancton. La zona profunda, o aguas profundas, consiste principalmente en organismos que comen organismos muertos y no fotosintetizan ya que poca luz penetra en la profundidad.

En arroyos y ríos, el agua fluye rápidamente, reciclando oxígeno y también manteniendo el agua relativamente fría. La diversidad de especies está relacionada con el ancho y la profundidad del río, con secciones más grandes del río siendo más diversas que las secciones más estrechas. Por último, los humedales son áreas de aguas estancadas poco profundas como pantanos, pantanos y pantanos, y se caracterizan por ambientes a menudo calientes y húmedos. Estos ecosistemas tienen la mayor biodiversidad de todos los ecosistemas de agua dulce, incluyendo una variedad de plantas, animales, hongos y vida bacteriana.

Ecosistemas marinos

Los ecosistemas marinos, el más común que compone casi el 75% de la superficie de la Tierra, son diferentes de los ecosistemas de agua dulce debido a la alta salinidad del agua. También se separan en función de la profundidad del agua: océano poco profundo, aguas profundas del océano y superficie profunda del océano. El más diverso de estos ecosistemas son las aguas poco profundas, que albergan la mayoría de los arrecifes de coral del mundo y la vida marina asociada. Además del océano poco profundo, la superficie profunda del océano también alberga una variedad de vida marina, debido a la cantidad de luz solar que penetra, incluyendo el plancton, que realiza alrededor del 40% de toda la fotosíntesis en la Tierra.

Debido a las mínimas cantidades de luz que penetra en las profundidades del agua, el ecosistema oceánico profundo contiene un conjunto menos diverso pero a menudo inusual de organismos adaptados a la oscuridad y las altas presiones. Este ecosistema es también el menos conocido de todos los ecosistemas debido a la gran cantidad de espacio que cubre. Sin embargo, los científicos ahora pueden explorar esta frontera debido a nuevas tecnologías como el vehículo humano ocupado Alvin. Actualmente, este vehículo ha permitido a los investigadores acceder a 2/3 del fondo oceánico hasta 4.500 m de profundidad.

Dinámica de los ecosistemas

Independientemente de las características del ecosistema específico, todos comparten los mismos procesos dinámicos de transformación de la energía y la materia a través de la fotosíntesis y las relaciones de alimentación entre los organismos. Los ecosistemas son impulsados por una afluencia constante de energía solar que fluye a través del ecosistema mientras se recicla la materia.


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